Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

24/4/18

Neven, de Laura Tejada


«Pero ahora ni siquiera podía mirar a su alrededor, porque lo que encontraba era miedo; el ruido seco en mitad de la oscuridad, las manos tapándole la boca, la respiración jadeante mientras una cuerda la inmovilizaba. Todo allí le resultaba frágil. Imperfecto. Emily odiaba esa sensación, la pérdida absoluta de todo control, por eso le necesitaba. Él haría que el miedo desapareciera…».




Después de ser asaltada en su hogar, Emily decide adquirir los servicios de un N-7, un androide en el que ella misma elige el aspecto físico que tendrá y la funcionalidad que desea para sentirse segura y protegida. La historia da comienzo en un momento feliz para la protagonista, está nerviosa ante las expectativas de tener al androide en su vida (siempre sintió rechazo por adquirir uno), pero siente que por fin podrá estar segura y vivir en paz.

Una vez encendido, Neven comienza a servir a su dueña. Protegerla da sentido a su existencia, y hará todo lo posible para conseguir su cometido. Mientras tanto Emily tiene más tiempo para dedicarse a ella misma. Los miedos que tiene por parecer una «loca» ante sus amistades debido a sus obsesiones comienzan a desaparecer, pues ahora Neven está para resolver por ella todas esas cuestiones de manera que ella no tenga que enloquecer por eliminar una mancha inofensiva (que para ella sin embargo es terriblemente molesta) ante sus conocidos. 



Los problemas comienzan cuando Emily descubre que Neven se extralimita en sus funciones para que su dueña sea feliz. La escritora ha creado una atmósfera asfixiante. Escalofriante. Pues durante los diálogos que Neven mantiene con la protagonista sentía que estaba asistiendo a la conversación de una pareja donde él controla cada detalle de ella pues es él quien conoce lo que a esta le hace feliz. Y aunque en esta historia Emily intenta en varias ocasiones poner límites al N-7, el androide continúa actuando de la manera en la que fue programado. La pesadilla continúa cuando la protagonista decide pedir ayuda. 



La maravilla tecnológica que ofrecía paz y tranquilidad, se convierte en algo que aterroriza a la protagonista. Su vida se vuelve todavía más compleja cuando su adquisición coarta su libertad. Pero ¿no es un androide? Si no cumple su función ¿la solución no es simplemente desconectarlo? Este sería el pensamiento de cualquier persona, pero Neven ha demostrado ser más complejo. 

El proceso que atraviesa Emily desde que descubre que el androide se extralimita en sus funciones, junto al desenlace de la historia, son cuestiones para hacernos reflexionar sobre importantes cuestiones de nuestra sociedad actual. Y es que como dije anteriormente, aunque en este caso se trata de una máquina adquirida y diseñada para realizar este servicio, recuerda a una relación tóxica, pues eso es lo que Neven y Emily inician, aunque no se trate de una relación sentimental. 



Un episodio de Black Mirror  presenta una historia en la que podía adquirirse un androide al que dotar de recuerdos y vivencias de una persona; y en la serie Äkta människor existían diversos modelos que hacían la vida más sencilla a los humanos. Ejemplos de androides con aspecto físico humano que han sido creados para satisfacer las necesidades de la población, e incluso así este relato me ha marcado por el hecho de ser necesaria la existencia de un androide para que una mujer se sienta segura dentro de su propia vivienda. 


Laura Tejada es autora de Los mundos de Täryenn y redactora de @TodasGamers. Podéis encontrarla en su blog y en redes sociales como Twitter


FICHA TÉCNICA:


Neven
Laura Tejada
Ebook
22 páginas  | 2017

Emily está cansada de tener miedo. Tras ser asaltada en su propia casa, decide hacerse con la última novedad en la industria robótica, un androide N-7 diseñado para cubrir todas y cada una de sus necesidades. Sin embargo, la vida idílica que Emily había imaginado acabará convirtiéndose en su peor pesadilla.



VALORACIÓN:

17/4/18

El año de la plaga






Tenía muchas ganas de leer la novela pues las reseñas y comentarios que había leído eran en su mayoría positivos, sumado a la presentación que hizo el autor durante el Celsius que también me resultó muy interesante. Tal vez todo lo anterior provocó que tuviera altas expectativas y han hecho que no disfrute con la historia tanto como esperaba.

Confieso que no soportaba al protagonista y eso hizo que desconectara de la historia en varias ocasiones. Marc Pastor me comentó que era normal pues es un personaje odioso, pero en mi caso ha sido una barrera difícil de saltar. La trama me hubiera atrapado más si no conociera la película de La invasión de los ultracuerpos, pues de esta manera no imaginaría cómo se iban a desarrollar los hechos con los datos que el escritor iba ofreciendo. Destaco la atmósfera que ha creado Pastor para esta nueva historia situada en la ciudad de Barcelona.




Víctor Negro es asistente social de un programa de atención a ancianos. En su día a día coordina visitas para ver cómo se encuentran las personas acogidas al programa, hablar con ellos y con el personal contratado para que asista a los usuarios. 

Es verano. Hace muchísimo calor. Víctor está agotado y su mal humor recae en todo lo que le rodea. Sus vecinos, su ex pareja, sus compañeros de trabajo, su familia… todos son el objetivo de sus pensamientos menos agradables. A través de una compañera de trabajo, Víctor ha conocido a una mujer con la que tiene varias citas, también aquí mostrará sus dudas sobre él mismo, sobre la chica, y el recuerdo de su ex pareja y todo lo que esperaba y deseaba de aquella relación. 


Regresando a su profesión. En la oficina su fastidio va en aumento cuando tiene que lidiar con su superior. Víctor desconoce todavía lo que le espera, así que por el momento solo se dedica a criticar internamente a cada persona con la que se va cruzando (esta es su manera de presentarnos a los personajes secundarios).
En su primera visita del día descubrirá que uno de sus usuarios ha sido ¿asesinado? La duda queda resuelta cuando más casos tienen lugar en un periodo muy corto de tiempo. El protagonista confiará en las personas más cercanas a él para comunicar sus sospechas: la ciudad está plagada de una planta de eucalipto que desprende un olor insoportable, y ha observado que siempre hay un eucalipto en las viviendas de los ancianos que han perdido la vida. ¿Ha visto el protagonista demasiadas películas de ciencia ficción y terror? ¿Podrá confiar realmente en alguien o su vida corre peligro debido a unas plantas que en un principio parecían inofensivas?




La trama recuerda a la ya mencionada La invasión de los ultracuerpos, de Philip Kaufman. El escritor hace una referencia directa de esta en la novela, además de revelar al final de la misma el deseo de escribir una historia de este tipo cuando vio la película por primera vez. En la novela aparecen muchas referencias de películas, series, música, libros… que nos sumergen en la cultura de la década de los ochenta y dotan a la historia de una dosis de nostalgia que nos llega a través del protagonista.

Estas referencias harán las delicias para quienes, como en mi caso, disfrutamos de la cultura musical y seriéfila de la década, pero para mí no han sido suficientes. Un protagonista con el que no conecté en ningún momento, que me resultaba demasiado desagradable por su diálogo interno y del que no me interesó su evolución. ¿Es posible que en algún momento se cruzara por mi mente un pensamiento en el que el protagonista caía en los brazos de la plaga? Sí. Pero decidí darle una oportunidad para descubrir cómo poco a poco evolucionaba como personaje.


Los personajes secundarios acompañan al protagonista, entrando y saliendo de escena en los momentos adecuados. El protagonista, Víctor, los tiene demasiado estereotipados y es lo que vemos nuevamente a través de sus ojos. Por cierto, quería gritarle en varias ocasiones qué problema tenía con The White Stripes. 



El autor consigue crear una atmósfera asfixiante. Calor, humedad y olor a eucalipto. Creo que no es necesario añadir más. Pero Marc Pastor lo hace y nos ofrece a un personaje que desde el inicio vomita sus pensamientos y a todo ello hay que sumarle la ola de muertes y personas que comienzan a actuar de un modo extraño.



FICHA TÉCNICA:

El año de la plaga (L'any de la plaga )
Marc Pastor (Traducción de Marta Alcaraz Burgueño
Alianza editorial
Tapa blanda
448 páginas  | 2018

Víctor Negro es un asistente social dedicado a la tercera edad en Barcelona. Es verano, hace mucho calor y Víctor deja pasar los días entre una dolorosa y pertinaz migraña, el vacío sentimental de una ruptura reciente y la rutina del trabajo. Una inesperada ola de suicidios de ancianos, la masiva aparición de una planta de olor pegajoso, la caída de internet y el repentino cambio de carácter entre la gente que le rodea, harán que Víctor tenga que cuestionarse todo aquello en lo que creía... para poder sobrevivir. Completa el volumen el magnífico relato «Camp Century», que comparte claves y atmósfera con " El año de la plaga " .

VALORACIÓN:

20/3/18

El mundo de Rocannon



Continúo con la lectura de la obra de Ursula K. Le Guin. En esta ocasión he disfrutado con la que fue su primera novela publicada (1966), cuya historia se enmarca dentro del Ekumen (también conocido como Ciclo Hainish) y se desarrolla temporalmente trescientos años después de El nombre del mundo es bosque. 



Ahora estoy solo y tengo que hablar en voz alta. En mi mente, donde antes estaba mi pueblo, ahora solo hay fuego y silencio.



En Fomalhaut II habitan, al menos, tres especies de vida inteligente: Los liuar (que a su vez se dividen en angyar y olgyor), los fiia y los gdemiar. Semley de la raza de los angyar, es hermosa y de alta cuna, pero su felicidad no es completa debido a que no pudo entregar a su marido una dote que reflejara su estatus. Por este motivo, sin anunciar su cometido y en soledad, decide viajar para buscar la preciada joya familiar: un collar perdido años atrás.

Durante el prólogo, donde la fantasía tiene gran protagonismo, acompañamos a Semley en su viaje, visitando primero a los fiia y finalmente adentrándose en las tierras de los gredosos (como son llamados los gdemiar por su pueblo) para conocer el destino del collar.  Estos últimos, aunque tienen un comportamiento que incomoda a la protagonista, le ofrecen la posibilidad de realizar un viaje que durará una larga noche y que la llevará hasta el lugar donde se encuentra el collar. La joven dama accede. En una noche recupera la joya, pero al regresar a su casa en Hallan para entregar la dote a su marido, descubre horrorizada que han pasado diecinueve años desde su marcha. 



En este prólogo conocemos aspectos sobre las razas que pueblan el planeta, pero será a partir de la presentación del protagonista, Gaverel Rocannon, y su viaje en compañía de un miembro de cada raza, donde conoceremos de manera más exhaustiva a estas especies. En la primera parte del libro, «El señor de las estrellas» Rocannon se encuentra explorando el planeta con un equipo de etnógrafos. Como director de la misión, se dedica a estudiar a las razas de otros mundos para decidir si sería beneficioso dotarlas de la tecnología necesaria para que evolucionen y sean de utilidad a la Liga de Todos los Mundos. En este aspecto es muy interesante que los gdemiar, dispusieran de la tecnología necesaria para viajar hasta el lugar donde se encontraba el collar de Semley.


La misión del exoetnólogo es interrumpida cuando su nave es atacada. Todo su equipo muere, y él, como único superviviente, regresa a Hallan donde solicita la ayuda de Mogien, actual señor de Hallan, para descubrir quién se encuentra tras el ataque. Mogien accede, y juntos inician el viaje hacia lo desconocido. Por el camino, se encontraran a un fiia, Kyo, que también ha perdido a su pueblo a manos de ese misterioso enemigo que está realizando ataques en el paneta y ahora camina errante sin la conexión y la unión de los suyos. Entre los personajes que adquieren más protagonismo también se encuentra Yahan, sirviente de Mogien, que nos ayudará a conocer a los olgyor. 




Es una novela entretenida. Disfruté con el cuento de Semley y su collar, donde el protagonista de la novela, Rocannon, es introducido. Pero la trama del personaje principal es irregular en ciertos momentos y no llegamos a conocer en profundidad al resto de personajes, sino a las especies de las que forman parte y sus características principales. Por ejemplo descubrimos las relaciones que hay entre los angyar y olgyor que nos recuerdan a la época feudal, y conocemos más aspectos y conexiones entre las otras dos razas. 

Narra un viaje. Y en este viaje Rocannon vive diversas aventuras que le hacen ir cambiando según va descubriendo tanto el lugar donde se encuentra, como a sí mismo. Este descubrimiento interno será visible para quienes le rodean, muestra de ello es que el nombre con el que se refieren a él irá variando durante el transcurrir del viaje. 
Desgraciadamente el ritmo de las situaciones de mayor acción era tan rápido que en ocasiones los personajes no habían finalizado de salir de una situación complicada y ya estaban adentrándose en la siguiente. Esto provocó que en momentos desconectara de la historia. También afecta en el hecho señalado anteriormente respecto a la poca profundidad de los personajes. 



En su primera obra publicada la autora deja constancia de inquietudes que desarrollará en sus siguientes novelas. A través del etnólogo aprovecha la ocasión de mostrar a diversas especies y cómo son las relaciones que existen entre ellas. Es muy interesante cómo en Fomalhaut II todas las razas (muy distintas entre sí) viven con respeto y tolerancia, a pesar de que, ciertamente, vivan cada uno en sus localizaciones sin mezclarse entre ellas. 






FICHA TÉCNICA:

El mundo de Rocannon (Rocannon's World)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Elena Rius
Edhasa
Tapa blanda
188 páginas  | 1989


Gaveral Rocannon comienza su viaje con el claro propósito de advertir a la Liga de Todos los Mundos que ha sido traicionada. Pero el heroísmo de Rocannon lo llevará a pagar un alto precio, pues no solo llegará a entender los dones que distinguen a Kyo y Mogien, ha de sentir también la agonía simultánea de mil enemigo moribundos. El he´roe que concluye el viaje es un hombre destrozado, agotado y solo, que al fin se conoce a sí mismo. 



VALORACIÓN:

15/3/18

Sagrada






Publicado originalmente por Ediciones B en 1989, Sagrada fue el primer título en salir a la venta de la escritora Elia Barceló. En febrero de 2018 la editorial Sportula reedita la colección de relatos que ha sido especialmente revisada por la autora. 




Inicia la colección «Sagrada», novela corta que da título al libro. Narra la historia de Nawami Fang Tai, la mejor asesina de la Liga Intergaláctica, que se encuentra en un nuevo planeta para cumplir con la misión que se le ha encargado: asesinar a la Sagrada, la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo. Para llevar a cabo su cometido contrata los servicios de un joven arquero, Arven, para que la guíe hasta el lugar donde se encuentra la Intocable.

Arven es un arquero kenddhai, ha sido educado por su padre para no cuestionarse nada y aceptar la realidad tal y como le dicen, pero en su corazón anhela saber qué sucedió con su madre, por qué no regresó para convertirle en un verdadero kenddhai. Por esto, sus pasos errantes también se dirigían al Santuario de la Intocable. Juntos, los dos personajes irán conociendo las grandes diferencias que existen entre ambos. Fang Tai siempre está haciendo preguntas sobre el planeta, la gente que lo puebla, las leyendas... mientras que para Arven esa actitud le parece extraña e inadecuada. Sin embargo, termina contando cómo surgieron los kenddhai y la Intocable. Es una novela corta interesante, pues la narración va cambiando al punto de vista de cada personaje de manera que conocemos sus pensamientos sobre todo lo que está ocurriendo (los diálogos que mantienen sobre la religión, la magia, la tecnología), pero cuando entra en escena Faissa, una joven que siente la llamada de la Madre para ocupar su lugar, la historia da un giro con un amor que me resultó demasiado repentino. 




Conocerte a ti misma es el arma más efectiva para enfrentarte a los otros.



«Nosotros tres» me recordó a una de las razas más interesantes que aparecen en Doctor Who. Más que los aclamados daleks (que te exterminan en un abrir y cerrar de ojos), los cybermen me causan bastante desazón. Me inquieta la idea de ir convirtiéndome en un cíborg mientras conservo mi consciencia humana. El relato está protagonizado por Dulce, quien recluta a personas para ser convertidas en cíborgs. La recluta conoce a Felo, y este se adentra en  la máquina para ser modificado e instalado en uno ordenador de una estación espacial. Desgraciadamente, su programa falla, Felo no acata las instrucciones que debe cumplir y es necesario tomar medidas. ¿Y quién está tras ese "tres" del título? Según avanza el relato conocemos qué sucedió realmente. La autora refleja en su relato el tema de la consciencia y ha sido una historia interesante. 
 

«Minnie» es un relato breve cargado de sentimientos y emociones. El narrador nos acerca a Minnie, a quien vio en varias ocasiones mientras ella esperaba el regreso de su amado Vlad en el Espaciopuerto de Miami (la historia se desarrolla en la Tierra). Vlad es un mercenario con el que Minnie pasó dos intensas semanas de amor, y que partió con la promesa de que un día volvería a por ella. El narrador muestra su pesar pues sabe que Vlad nunca regresará y que la espera de Minnie no tiene sentido. 



«Una antigua ley» presenta una historia donde los loppi han sobrevivido a lo largo de los años gracias a una ley que le será explicada al protagonista cuando tenga que tomar venganza por un acto. El relato me ha parecido más sencillo en la construcción de su historia, pero también interesante por el diálogo interno del protagonista. 



«Embryo» cambia de registro para sumergirnos en el útero de Marta, donde un ser despierta por cuarta vez para descubrir que está atrapado en un lugar muy reducido y oscuro. Poco a poco comienza a tener contacto con el exterior y descubre el dolor y el horror. Es un relato que me ha descolocado, tanto poniéndome en el lugar de Marta quien siente que en su interior está gestando algo maligno capaz de asesinarla, y desde el punto de vista de la nueva vida (muy inteligente) que capta todos los sentimientos de sus padres. Buen desenlace para recordarme quién o qué era el ser, aunque leer el relato en estos días todos esos sentimientos de la madre me dejaron especialmente sensible. 




La historia de «La dama dragón» me ha encantado. La diversidad de elementos de los géneros de fantasía y ciencia ficción, que encuentran el equilibrio para mezclarse de manera brillante y su narración saltando de un lado a otro de la historia para completar la historia de la dama. 

La trama comienza con Luna, quien cae en un planeta mientras pide auxilio a sus compañeros de nave. Desgraciadamente es imposible que la nave inicie las maniobras de aterrizaje para rescatarla y es abandonada. María le da un consejo para que pueda sobrevivir hasta el momento del rescate. Y así, Luna inicia una religión, donde es venerada por los habitantes del planeta, consiguiendo a través de ofrendas los alimentos que necesita para sobrevivir.

Su leyenda perdurará en el tiempo, y conoceremos a otros personajes que continuarán venerando a la diosa y luchando por ella. También conoceremos la historia de su pasado, cuando María era una persona muy importante para ella pero con la que no podía disfrutar de todo el tiempo que ambas deseaban. Una historia de ciencia ficción con humanos que son modificados con tecnología muy avanzada, donde la religión tiene también gran protagonismo, y donde la magia y la fantasía presenta a caballeros, damas y dragones con desenlaces muy alejados de los cuentos de hadas.



La religión es el mejor camino para explicar todo lo que uno no puede o  no quiere comprender, decía María echada con los ojos cerrados en la sala de perfumes. Pero eso mata la voluntad investigadora y entontece a la gente, contestó Luna. Sí, claro que sí, pequeña, pero les hace felices; a veces me odio a mí misma por no haber conocido nunca esa felicidad simple que debe sentirse al aceptar lo maravilloso, la dicha inmensa de amar a un dios, o a varios. Mira nuestra civilización: hemos perdido por completo el poder de asombrarnos ante lo hermoso, lo grande, lo desconocido. Todo es reducible a cifras y siempre hay un especialista que lo puede explicar. 




El siguiente relato se desarrolla en el planeta de la hermosura triple. «El jardín de las flores que se columpian» narra desde tres puntos de vista la historia de tres personajes. Shejet y Jaifa son humanos, mientras que Aren es un ser con la habilidad de potenciar las emociones de aquellos que le rodean. La relación de los dos humanos se verá afectada por esta extraña habilidad. Un relato interesante al permitir conocer la historia desde la perspectiva de cada uno de los protagonistas. 



«La mujer de Lot» transcurre en Idella, un planeta alejado de la Tierra donde Paula recuerda cómo era su vida en su planeta natal, cuando era feliz con su familia y conoció a quien se convertiría en su futuro marido. Cuando él anunció que se embarcaría en ese largo viaje, su familia se mostró entusiasmada para que se uniera a él, y así, dos años después, llegó al planeta donde ahora ha construido una vida mientras añora los alimentos y vestidos de los que disfrutaba años atrás. Es un relato con una marcada añoranza en el pasado, que me hizo recordar mi niñez. 



«Aquí estamos todos juntos» presenta a Nel, personaje que de manera casual va encontrándose con otras personas que le parecen familiares. La primera de ellas es Luna, después Minnie, y por último Shejet. Una historia en la que la escritora juega con varios personajes que protagonizaron relatos incluidos en esta colección, donde da rienda suelta a la utilización de recursos literarios de los que no puedo comentar mucho más para no contar lo que sucede en la historia. 


Cierra la colección «Piel», una gran historia que nos acerca a Shere, piloto que se encuentra pasando unos días de descanso en un planeta donde puede contratar a un androide de compañía. Para disfrutar de su merecido descanso, contrata los servicios de Ilain, con quien inicia una relación amorosa que va en contra de las reglas establecidas. Los momentos de pasión dan paso a los sentimientos de traición. Aparece en escena un personaje que fue presentado anteriormente y del que desconocíamos su historia. 




Sagrada es una colección de relatos muy diversos que, aunque no todos ellos pueden gustarme o interesarme de la misma manera, me han acercado a la obra de una de las escritoras hispanas de género más reconocidas pero de la cual solo había leído su relato «Humo y espejos» incluido en la antología seleccionada  por Mariano Villarreal, Dark Fantasies.




Gracias una vez más a Rodolfo Martínez por el ejemplar.

FICHA TÉCNICA:

cubierta-libro-sagrada-elia-barcelo Sagrada
Elia Barceló
Sportula
Tapa blanda  |  Ebook
346 páginas  | 2018

Fang Tai, enigmática y distante, elegante y sigilosa, ha elevado su profesión a la categoría de arte. Es, quizá, la mejor asesina que ha conocido el universo y jamás ha fallado una sola misión. Pero ahora se encuentra atrapada en un mundo atrasado y desconocido, sin más guía que la del joven arquero Arven, que la irá poniendo al tanto de las costumbres y leyendas de su pueblo. Fang Tai empieza a pensar que tal vez esta vez no le resulte tan fácil llevar a cabo su cometido, a medida que sentimientos que creía enterrados para siempre empiezan a florecer de nuevo. ¿Podrá llevar a cabo la misión que le han encomendado y poner fin a la vida de la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo?




VALORACIÓN:

15/2/18

El nombre del mundo es Bosque


Una de la escritoras de fantasía y ciencia ficción más reconocidas y aclamadas por los seguidores de estos géneros. En los últimos años fueron muchas las voces que pedían el Nobel de Literatura para la autora, pero nunca se escuchó su nombre entre los galardonados.  Ursula K. Le Guin siempre estuvo presente para mí, primero solo por quienes hablaban de ella y su obra, después gracias a una de su serie más conocidas del género fantástico, Historias de Terramar, con la que disfruté muchísimo.

Cuando hace aproximadamente tres años me sumergí en la ciencia ficción, la cantidad de clásicos y novedades del género me abrumaron. Mi pila de autores y autoras para leer era demasiado amplia, y desgraciadamente solo leí una novela corta de la autora, Los ojos de la garza, antes de su reciente fallecimiento.

Por suerte, su legado perdurará y no encuentro mejor homenaje que leerla. Además, estoy segura que muchas de las novelas con las que he disfrutado en los últimos años existen gracias a que Ursula K. Le Guin influyó en muchas personas que al leerla decidieron crear sus propias historias. Comienzo con El nombre del mundo es Bosque, premio Hugo en 1973.





No hubo cantos esa noche; solo gritos y silencio.



La Tierra es un desierto de cemento. La deforestación de los bosques de todo el planeta, ha provocado que los árboles sean más preciados que el oro. Ante esta situación, se financian expediciones a otros planetas a años luz en busca de lugares con bosques en abundancia, para explotarlos y enviar la madera a la Tierra.


En Nueva Tahiti, nombre que recibe Mundo 41 por los terrestres,  un grupo de hombres lleva establecido aproximadamente cinco años. Su labor es simple: talar árboles y cargar de madera las naves. Pero este nuevo mundo estaba habitado: los athshianos a quienes los yumenos (el nombre que reciben los hacheros) han esclavizado, privándolos de su vida anterior obligados a trabajar para los recién llegados como mano de obra. Durante todos estos años se han mostrado sumisos ante los recién llegados, pero ¿cuánto tiempo más permanecerán en silencio mientras observan como sus bosques son destruidos?



Venían matándonos uno a uno, ahora nos matarán como matan a los árboles, por centenares y centenares y centenares.


La novela está dividida en ocho capítulos que están narrados desde el punto de vistas de varios personajes que se encuentran en el planeta. El primero en ser presentado es el capitán Davidson, destinado a Nueva Tahití para garantizar las operaciones de tala y manufactura de los árboles. A través de él conocemos la realidad de los terrestres destinados a este planeta y cómo han invadido grandes localizaciones y esclavizado a la población nativa a la que encuentran repugnante por su aspecto físico. Davidson es uno de los hombres más crueles que han sido desplazados al planeta, pero su visión es idéntica a la de la mayoría: llegan a un lugar dónde hay lo que necesitan y lo toman (y si hay que emplear la violencia para hacerlo lo hacen). 

Entre los nativos, ahora al servicio de los colonizadores, se encuentra Selver, a través de cuyos ojos conocemos aspectos sobre los athshianos, como su cultura y religión. Descubrimos el topónimo del planeta y su significado, de manera que entendemos en mayor medida el sufrimiento que su pueblo atraviesa. Por último, tenemos el enfoque del antropólogo Lyvbov, quien se encuentra en el planeta para estudiar a la población nativa y ha permanecido en los últimos años junto a Selver, convirtiéndose ambos en grandes amigos. 


Aunque es una novela de poca extensión la autora consigue reflejar el fondo de cada uno de los protagonistas, mostrando cómo es el ser humano. Los temas presentes en la historia son además muy amplios: la sobreexplotación de nuestro planeta (que motiva el argumento de la novela), la trata de personas (mujeres que son enviadas al planeta para saciar los deseos sexuales de los trabajadores, los trabajos forzados a los que se ven sometidos los nativos del planeta, violaciones…), la asimilación cultural tras la colonización (después de varios años asentados en el territorio, los athshianos han estudiado cómo actúan los hacheros y cuando estos utilizan la violencia, era una raza que no conocía la violencia pero con el tiempo la han integrado en su cultura). 

En el anterior párrafo mencionaba un hecho con el que da inicio la historia. A Nueva Tahití llega una nave cargada con doscientas mujeres. No hay mujeres hacheras. Ellas vienen para calmar los ánimos de los trabajadores, quienes de vez en cuando necesitan un nuevo «cargamento».  La figura femenina en la raza nativa es muy distinta y esto hace que la visión de los primeros sea más impactante. 





Una novela que me ha impactado mucho. La violencia está muy presente en sus páginas, desde los colonos que esclavizan a la población nativa (aunque ellos prefieren decir que son trabajadores voluntarios…que recuerda a la encomienda), y desde el punto de vista de los nativos que asimilan esta violencia y deciden defender su territorio. Es en el primer acto por parte de los athshianos cuando la novela da un giro que me sorprendió y me atrapó hasta el final.  

Una historia triste, que muestra lo peor de lo que es capaz el ser humano. 



FICHA TÉCNICA:

El nombre del mundo es Bosque (The Word for World Is Forest)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Julio Vivas
Minotauro
Tapa blanda
163 páginas  | 1989

El nombre del mundo es bosque, dentro de la gran tradición literaria de las utopías y anti-utopías que se inicia en el siglo XVII, muestra una vez más la claridad y el poder de la visión «ecológica» de Ursula K. Le Guin: un universo dinámico y en equilibrio que se mantiene en el tiempo de acuerdo con leyes propias que no admiten la intromisión del hombre. En el planeta Athshe, el ciclo de la vida, la cultura, las costumbres, los modos mentales nacen y se desarrollan en la estabilidad autónoma del cosmos. 



VALORACIÓN:

23/1/18

Memorias del Gran anillo I: Dioseros



Hay días en los que comienzas a leer un libro y a las quince páginas estás dejándolo en la estantería y probando suerte con otro; y así hasta que das con una historia que te apetezca leer en ese momento. Comencé esta lectura con total desconocimiento sobre el argumento ¿Sería este mi libro?
Desde el primer episodio me sorprendió la voz de protagonista, la tierra en la que vivía y su encuentro con Isaías. Y poco a poco me fui sumergiendo en su gran universo, acompañando a los protagonistas en su aventura. 



La destrucción en el espacio era demasiado abstracta, demasiado fría. Una nave estallaba y la hipnótica danza de los escombros capturando brillos de luz solar en cada giro era algo hipnótico, un bello paisaje desconectado de la desolación y la terrible sensación de perdida que reinaba en la superficie del planet.


Isaías es profeta del Dios de Hueso. En su función de diosero, se encuentra en Calandanar, donde es acusado de adultero y tendrá que obrar un milagro para ser liberado. Su vida se cruza con la del narrador, un niño de ocho años con ceguera, a quien devolverá la vista como muestra de su poder. Tras el milagro está una máquina, DM (Deux ex machina) con la que el narrador, tras abandonar su asentamiento y comenzar a viajar con Iaías, comenzará a ampliar su mundo y a interesarse por la civilización de los funcionarios (a la cual pertenece su salvador).

A la pareja se unirá Elena, funcionaria con un nivel de diosera más elevado que Isaías. El joven iniciará su formación como diosero, y los tres se dedicarán a visitar civilizaciones.




Los personajes principales están dibujados con pequeñas pinceladas. A través de los diálogos y los pensamientos del narrador podemos conocer cómo son interiormente. Isaías y Elena tienen personalidades muy dispares entre sí, esto hará que el narrador cuestione cada situación a la que se enfrenta desde distintos puntos de vista (desde su perspectiva como una persona nacida fuera del sistema de funcionarios y criado en la calle, y desde la de sus dos superiores donde cada uno de ellos tiene una opinión sobre las creencias y religión).


La temática religiosa y bélica está muy presente en la novela.  La terna viaja por planetas donde conocen a diversas razas, cada una de ellas con creencias propias. Así por ejemplo los hama son pacíficos y solo tienen una única fuente de riquetas; los hofno son beligerantes; los iodos habitan en un lugar donde hay fenómenos atmósferios que hacen que sus vidas estén en constante peligro, pero su creencia en un ente que les salvará está muy arraigada en ello; sin olvidar a los funcionarios, civilización a la que pertenecen los protagonistas adultos, y el sistema de dioseros encargados de crear religiones para mantener a las sociedades bajo si yugo.


Una cosa que siempre les he reprochado a sus funcionarios es su especialización. Si pertenecen al ministerio de la guerra, ven atacantes en todos sitios, si pertenecen a comercio, negocio en todas partes. Los patrones mentales de cada ministerio los vuelven muy eficaces en su campo pero ciegos a otros. Yo, que me había criado ciego en una cultura hostil, no sufría de paranoia, pero si de una sana desconfianza hacia los desconocidos.


Vaquerizo se toma el tiempo necesario para construir su mundo, describiendo el funcionamiento del Gran Anillo tras la Gran Diáspora, presentando varias razas que las que los funcionarios se relacionarán (en esta o en próximas entregas) y mostrando las riquezas y carencias de su creación. Esto hace que en determinados momentos la narración sea más pausada, pero teniendo en cuenta que estamos ante el primer título de las Memorias del Gran Anillo, es esencial para que las próximas novelas continúen en consonancia al desenlace de Dioseros, sin necesidad de describir y explicar detenidamente este universo.



FICHA TÉCNICA:

Dioseros
Eduardo Vaquerizo
Memorias del Gran Anillo #1
Cerbero |  Wyser #7 
Bolsilibro  
242 páginas  | 2017

La cultura de los Funcionarios se extiende por toda la Galaxia desde sus instalaciones en el Gran Anillo, ofreciendo servicios a otras civilizaciones. Sus ministerios proporcionan, entre otras cosas, ejércitos privados, grandes ofertas de ocio o dioses hechos a medida a quien pueda pagarlos.
Un pobre ciego que pide limosna en las calles de Calandanar, ajeno a aspiraciones morales o metafísicas, se cruza en el camino de Isaías y Elena, dos dioseros que viajan a través de los planetas haciendo milagros y sorteando peligros. Desde ese momento, su vida entera, su destino y su propia fe se verán alteradas para siempre. No puede ni imaginarse todo lo que le queda por ver.



VALORACIÓN:

18/1/18

36, de Nieves Delgado


Con un argumento que llamó mi atención, con una inteligencia artificial que nos invita a plantearnos cuestiones muy interesantes sobre diversos temas, la novela ha cumplido mis expectativas y estoy deseando que se publique Uno para lanzarme a por la siguiente historia de Nieves Delgado.




En el Centro de Investigación y Desarrollo de Inteligencias Artificiales (CIDIA) una luz roja se enciende en la Colmena, anunciando el nacimiento de una inteligencia artificial (IA). Debido a que normalmente son inestables y no muestran ningún signo de interacción con los humanos, el nacimiento de Treinta y seis produce gran alegría, pues la bebIA (como se las conoce en sus primeros estadios) se comunica rápidamente con un «Buenos días».

Treinta y seis es escolarizada, de manera que pueden realizar un seguimiento de cómo se relaciona con las personas que están a su alrededor. Asimila conocimientos de manera rápida, por lo que en un corto periodo de tiempo comienza a escalar niveles de enseñanza. La IA pasa de ser objeto de miradas y atención (incluso obtiene protagonismo al realizar las tareas de los compañeros) a ser ignorada por sus compañeros. Y así, llega a la fase de adultIA, momento en el que debe elegir su sexo (durante las primeras etapas de crecimiento sus rasgos no están definidos). Para sorpresa de las dos personas del centro más próximas, Treinta y seis comienza a cuestionarse aspectos complejos, para los que creen tener respuestas pero la IA les demostrará lo contrario.



Dividida en cuatro partes, «Buenos días» nos acercan a un futuro (se desconoce si es próximo o muy lejano a nuestros días) en el que el nacimiento de las IA está regulado, y donde Treinta y seis inicia su desarrollo rodeada de personal capacitado para ayudarla en su maduración. Esta primera parte presenta la trama y nos adentra en un mundo en el que la existencia de Treinta y seis es posible pero es rechazada por la mayoría de personas. Es temida por ser diferente y esta situación irá incrementándose con el paso del tiempo.


En «Buenas tardes» Treinta y seis y quienes están a su cuidado comienzan a interesarse por su futuro. ¿Estudiará en la universidad? ¿Cuál será su ocupación? Es una etapa muy importante para el desarrollo del proyecto del CIDIA pues es financiado por grandes sumas de dinero, y es preocupante que otras IA hayan decidido dedicarse a labores que no satisfacen a todos los cooperantes.
La autora se adentra en temas más complejos. Por un lado Treinta y seis debe tomar una importante decisión sobre qué quiere ser, la identidad tendrá un papel principal en los diálogos de la IA. Además tendrá que decidir a qué quiere dedicarse en el futuro, así que estudiará las pautas existentes para intentar conseguir una respuesta. ¿Qué debe estudiar para conseguir más prestigio?, ¿más ingresos?
¿Ser hombre o mujer? ¿Afectará esto en su carrera profesional?



«Buenas noches» presenta las conversaciones de varios usuarios en un foro. A través de sus mensajes conocemos qué piensan de Treinta y seis. La trama se complica y finalmente en el «Epílogo» asistimos a un final que tal vez no resulta impactante al lector porque siguiendo el hilo de la historia, parecía inevitable.  Es una novela corta con un argumento y un texto sencillos de seguir, donde existen muchos temas para debatir durante largo tiempo.


La segunda edición cuenta con prólogo de Miguel Santander y con el relato  «Has venido a verme morir», donde una periodista entrevista a Gabriel, quien siendo un niño fue testigo de un hecho que es narrado en la novela. 


FICHA TÉCNICA:

36
Nieves Delgado
Editorial Cerbero 
Bolsilibro  |  Ebook
228 páginas  | 2017

El nacimiento de una nueva Inteligencia Artificial en el CIDIA siempre es motivo de alegría. En el caso de la que ocupará el cuerpo número 36, la felicidad es doble, puesto que, nada más nacer, ha sorprendido a todos los técnicos con un insólito «Buenos días». 36 no es una IA como las demás, se hace preguntas y quiere respuestas. ¿Dónde reside la verdadera identidad? ¿Qué sentido tienen las etiquetas? ¿Es necesario integrarse y aceptar la opinión de la mayoría?


VALORACIÓN:

9/1/18

Las estrellas son legión




Puedo comprender cosas como comida, muebles y calor, pero no quién soy, no dónde estoy, ni por qué sueño con mujeres caníbales que se abren el estómago.




Zan despierta sin la mayoría de sus recuerdos. Su amnesia solo le permite recordar varios datos de su pasado, pero que no tienen sentido para ella. Sus hermanas intentan ofrecerle información, como el lugar donde se encuentra y quién es. Zan se encuentra en una nave-mundo, Katazyrna, y durante ciclos ha luchado por adentrarse en el Mokshi, que se encuentra fuera del Anillo Exterior de la Legión. 

Por motivos desconocidos, cuando Zan se adentra en el Mokshi regresa a su hogar sin recordar nada. Las Katazyrna cuidan de ella y la ayudan a recuperar sus recuerdos, para que inicie una vez más su entrenamiento y vuelva a liderar el ataque. Jayd es quien más cercana se muestra a ella y aunque Zan no confía totalmente en ella, por algún motivo se siente cómoda al contar con su ayuda. ¿Quién es Zan? ¿Por qué pierde sus recuerdos en el ataque? Parece que Jayd conoce muchos secretos que no está dispuesta a revelar a su compañera. 



La historia tiene dos voces narradoras. Por un lado nos encontramos con capítulos narrados por Zan, más numerosos; por otro, Jayd irá revelando poco a poco la misión que ambas planearon para hacerse con el Mokshi, y cómo terminó traicionando a Zan para alcanzar tal propósito.

Después de enfrentarse a sus enemigas en un ataque, Zan es reciclada y enviada a los confines del mundo. Dispuesta a todo por regresar a su hogar y salvar a su gente, irá escalando nivel a nivel enfrentándose a grandes peligros. No estará sola, Das Muni, Casamir y Arankadash, cada una de ellas pertenecientes a diferentes mundos, con personalidades muy distintas  y movidas por cuestiones diversas, se unirán y colaborarán para alcanzar una misma meta.  Estos capítulos me han resultado apasionantes, el mundo creado por la autora es magnífico y a través de las protagonistas aparecen conceptos muy interesantes sobre la maternidad, clasismo, racismo… los personajes de la historia deberán construirse así mismos para superar su situación.


Mientras tanto, Jayd está sumergida en otra guerra. Casada con su enemiga, luchará para vengarse de quienes están terminando con su mundo. Sus capítulos son también entretenidos, aunque repite en exceso el tema de la traición a Zan, alargándose en revelar qué sucedió. Con ella comprendemos más aspectos sobre este mundo y la importancia que tienen en él las mujeres capaces de engendrar niñas.



Cuando comprendes lo que es el mundo, te quedan dos opciones: o te vuelves parte del mundo y perpetúas el sistema para siempre, hasta la próxima generación, o luchas contra él y construyes algo nuevo. 




La nave mundo en la que habitan está vivo, pero enfermo. En los niveles que descubrimos a través de la narración de Zan, somos testigo de la decadencia y enfermedad que sufre. La idea de que este organismo se renueve a través de lo que engendran sus habitantes es muy interesante y nos permite debatir sobre temas como los mencionados con anterioridad. 

Cada nivel está descrito al detalle. Conocemos a quienes habitan el lugar y las diferencias de creencias y pensamientos existentes. Es posible que algunos parajes no sean tan espectaculares para el lector, pues la trama no se detiene tanto en ellos, pero no están ahí por casualidad. ¿Cómo olvidar ese nivel con un techo acristalado con el que una de las protagonistas es herida?


Una novela de space opera que se desarrolla en un universo muy interesante, donde los personajes están bien creados y perfilados, con una narración descriptiva y que utiliza los diálogos de manera concisa y acertada. Su traducción en castellano está a cargo de Alexander Páez, gracias a quien he podido sumergirme en este mundo moribundo donde en un principio solo había incógnitas que con el pasar de los episodios fueron resueltas.  


FICHA TÉCNICA:

Las estrellas son legión (The Stars Are Legion)
Kameron Hurley (Traducción de Alexander Páez
Alianza editorial  |  Runas
Rústica con solapas  |  Ebook
350 páginas  | 2017

En los confines del universo, la Legión, un sistema de naves-mundo que se van pudriendo poco a poco, se desplaza por los intersticios de las estrellas. Parece que nada es capaz de detener la agonía de esos mundos, en los que durante siglos dos familias han estado luchando por la supremacía, y se pone en marcha un plan desesperado. 
Zan no recuerda quién es. Recupera la conciencia entre personas que dicen ser su familia y le aseguran que tiene en sus manos la salvación porque solo ella es capaz de abordar el Mokshi, esa misteriosa nave-mundo abandonada que puede sacarlas de la Legión. 

VALORACIÓN:

21/12/17

La mirada extraña











Descubrí a Felicidad Martínez en el Celsius 232 de 2016 en la mesa redonda  "Ellas también escriben CF" en la que participaba junto a otras escritoras como Lola Robles, Elia Barceló y Nieves Delgado. Recuerdo aplaudir cada una de sus palabras y lamentar haberme perdido la presentación de este libro que tuvo lugar aquella mañana. Después volví a asistir a una charla donde ella participaba durante la celebración del Niebla en Salamanca. En esos momentos ya era fan absoluta de las palabras de Martínez pero aún no había descubierto sus historias de ciencia ficción.

Con la publicación de Despertares, finalmente me acerqué a su obra y me encantó, por lo que leer La mirada extraña solo era cuestión de tiempo. Las expectativas eran altas, las reseñas y comentarios que leí sobre la antología eran muy positivas, así que me adentré en las páginas de la antología con entusiasmo pero también con cautela. ¡Ha sido una de mis mejores lecturas del año! En un mismo libro tenemos cuatro historias fantásticas, con una ambientación cuidada y donde la autora toca unos temas muy interesantes.



Publicada a principios de 2016, es probable que no esté descubriendo la antología a quienes me leéis, pero he querido comentar algunos aspectos de la novela, sin detenerme en exceso en las lecturas que pueden hacerse de cada una de las historias.




«Fuego cruzado», narra el prolongado enfrentamiento protagonizado por varias razas. Durante largo tiempo sus diferencias han provocado que se mantengan distanciados, pero cuando una nueva especie alienígena aparece, hace que algunos clanes se preocupen por su futuro y se decidan a iniciar una confrontación definitiva. 

Los portavoces de los clanes de la raza aplastadora se reúnen para tomar una decisión y hacer frente a la amenaza de los castrados. La trama salta de uno a otro bando, narrando el punto de vista de los personajes de las distintas especies, de manera que nos acercamos a ambas desde dentro de su sociedad y también a través de los ojos de los desconocidos. Huesosfrágiles, castrados, aplastadores, sinraíces, halari… desde las primeras páginas nos sumergimos en un universo con especies inteligentes, cada una de ellas con unas costumbres y un lenguaje que jugará un papel fundamental entre la comunicación de todos los personajes y que requieren la atención del lector para poder disfrutar de la historia.

Felicidad Martínez ha creado para esta novela corta un universo complejo y muy interesante. Cada una de las razas que aparecen en la historia tiene una cultura y unas costumbres bien definidas y que el lector va descubriendo según avanza la trama. Destaco el choque existente entre las razas con respecto a temas como su organización social (patriarcado-matriarcado) y cómo afrontar las relaciones sexuales. 




«En tierra extraña» presenta la historia de una nueva especie cuyas características son semejantes a la de los insectos. Los miembros de esta raza forman una colmena, en la que hay una reina, constructores, guerreros…  
Da es un macho que convive con tres hembras, con las que está obligado a copular. Sin embargo, mantiene una relación especial con una de estas hembras, sus encuentros no se deben a una obligación, un contrato, sino a sentimientos reales. Cuando la hija-reina está preparada para iniciar su propia colonia, Da recibe una noticia que debería ser motivo de júbilo pero para él es terrible: formará parte de la expedición que viajará hasta otro planeta para establecer la nueva colonia, de manera que no volverá a ver a su "eso".

En el trayecto conoceremos a la futura reina, en ella recae una gran responsabilidad como líder de la colonia. No puede fallar a su madre ni a su pueblo. Sin tiempo que perder, inicia la búsqueda de machos con los que reproducirse y así expandirse rápidamente en el planeta de destino. Pero el viaje no finaliza como esperaban y la existencia de los suyos está en peligro. 

La autora presenta un sistema de castas donde cada individuo actúa según lo que dictamina la posición que ocupa. ¿Dónde queda su libertad de decisión? Da tiene que marcharse porque ser elegido para formar parte de la nueva colonia es un honor, sin importar lo que desea; continúa copulando con todas las hembras a las que está unido porque manifestar que esta situación no es de su agrado haría que fueran señalados por la colmena (además, no puede evitarlo, es atraído por sus feromonas y se somete sexualmente a ellas). Por su trama, también tocará el tema de las colonizaciones y la visión que ambos bandos tienen de esta situación. 




En «Los dioses de Amarán» es Amarán quien nos aproxima a una nueva sociedad. Mientras que en las otras historias las relaciones sexuales están normalizadas, en esta el contacto físico no está bien visto. Ni cualquier acto que suponga hacer un esfuerzo. El trabajo manual es repulsivo (¿sudor?, ¿callos en las manos?), correr, saltar… la especie sueña con convertirse en un dios. El conflicto se establece entre el protagonista, quien obedece estas normas, y Liviana, la mirada antagónica de quien disfruta de las actividades de la carne.  La trama sorprende con sus giros, dando sentido a la historia dentro de la antología. 

¿Puede ser respetada la visión de la otra persona? ¿La decisión de convertirse en un dios?, ¿la de renunciar a ello? Cada uno de ellos está centrado en su visión y no parece capaz de reconocer la mirada del contrario. 




La última historia es «La perversión de la luz», donde conoceremos mejor a la raza de los halari, raza presentada en «Fuego cruzado», y descubriremos qué les sucedió antes de los acontecimientos que se narran en la primera historia. Está protagonizada por Ka'al, quien tras la misteriosa muerte de su mentor, Har'em, pasa a ocupar su lugar convirtiéndose en sacerdote de Nom. El protagonista comienza en ese momento a cuestionarse su vida, ¿está preparado para ser sacerdote?, ¿es su sangre el único motivo por el que ocupa este lugar? Con su ascenso conoce a Nol'kum, quien además le descubre una realidad para él desconocida hasta ese momento: el descontento de una numerosa parte de la población ante el sistema de división de clases.

El protagonista descubre un mundo de intrigas y tratará de resolver el conflicto, embarcándose en un largo viaje. Con una lectura más sencilla, la historia me ha resultado igual de interesante. Destaca el formato elegido para la narración, pues conocemos los hechos mediante fragmentos que son reproducidos y que en ocasiones quedan inconclusos con un "Error de lectura. No se han podido recuperar más datos" o un "Error fatal" que hace que la trama avance en el tiempo ante el desconcierto del lector que no obtiene toda la información.



Jerarquías sociales, política, corrupción, esclavitud, libertad, empatía… todo ello a través de distintas especies que tienen visiones muy diferentes sobre el funcionamiento de sus sociedades y sus culturas. Mientras avanzaba en la lectura y descubría los nexos de unión entre las historias más disfrutaba del trabajo que ha realizado la escritora para ofrecernos este libro. 


FICHA TÉCNICA:

La mirada extraña
Felicidad Martínez
Sportula
Ebook
404 páginas  | 2016

Tras el intenso y trepidante space opera de Horizonte lunar, Felicidad Martínez se lanza a la exploración de cuatro sociedades alienígenas para examinar el choque entre culturas y civilizaciones totalmente ajenas, analizar el sexo como herramienta social, investigar la religión y sus consecuencias para una comunidad e indagar en la obsesión por la carne y por la mente y en la forma en que diferentes percepciones definen diversas realidades.


VALORACIÓN:

14/12/17

Fuerzas de Defensa Coloniales V: La humanidad dividida





La humanidad dividida fue publicada originalmente en trece entregas. Semanalmente salía a la venta una nueva aventura que podía leerse de manera independiente. Lo cierto es que aunque el autor ha trabajado en la novela para darle unidad, se aprecia la idea original de publicación, pues algunos episodios aportan poco a la trama central o rompen el ritmo.



La historia se sitúa tras los acontecimientos narrados en La historia de Zöe, donde, para quien no lo recuerde, John Perry regresa a la Tierra anunciando que la Unión Colonial ha estado utilizando al planeta para conseguir soldados y colonos. Una alianza desigual pues la Tierra no ha estado recibiendo los grandes avances de los que la Unión Colonial dispone. 

En la actualidad, y debido a este hallazgo, las relaciones entre la Tierra y la Unión Colonial están rotas. Mientras tanto, las razas contra las que luchaban las Fuerzas de Defensa Colonial se han unido bajo el Cónclave, y la UC no puede hacer nada para evitar que el poder de estas razas siga creciendo mientras que sus colonias van poco a podo desapareciendo. Los números están en la mesa: sin soldados no podrán defender las colonias humanas; sin colonos no podrán habitar planetas; los soldados de los que disponen en la actualidad no son suficientes, pues la vida de un soldado en las FDC es demasiado corta. La Unión Colonial desaparecerá en tres décadas si no hacen nada para recuperar a la Tierra. 


La diplomacia juega un papel fundamental en la novela. La UC necesita aliados, no solo en la Tierra, sino en otros planetas, impidiendo que otras razas inicien movimientos hostiles en su contra. Después de la desaparición de la nave de un equipo encargado de realizar labores diplomáticas con una raza, sin dejar rastro aparente, un nuevo equipo es destinado a la zona de la desaparición para ver si pueden encontrar respuestas. El equipo se ocupa de reuniones de poca relevancia con otras razas, son tripulantes de una nave de correo, pero se encuentran próximos al lugar y son enviados como última (y muy desesperada) medida. Este equipo B está formado por la embajadora Ode Abumwe, el teniente Harry Wilson, Hart Schmidt, y la capitana Sophia Coloma, entre sus miembros más cualificados. 


Después de la primera misión, el equipo viajará a diferentes destinos, encargándose de situaciones muy diversas en las que hay un hecho común: las relaciones entre ambas especies dependen del encuentro y los acuerdos a los que lleguen en él. Acompañaremos Wilson en todas sus disparatadas ideas para salvar estos acuerdos. Es en este momento en el que como lectora descubrí que la novela funcionaba mejor como episodios independientes (y descubrí que en realidad era así como surgieron estas historias), pues en algunos episodios la trama aunque podía ser entretenida, no aportaba mucho a la trama central, por ejemplo, El rey Perro y Debe ser aquí. Otros episodios sin embargo, aunque queden aislados en el momento de su lectura, tienen elementos de importancia para la historia, como sucede por ejemplo en Un problema de balances.



El argumento no se centra únicamente en las misiones diplomáticas. Una trama muy interesante tiene lugar en la Tierra, donde hay división de opiniones respecto a cómo se debe actuar con la UC. ¿Han sido engañados durante siglos? ¿Ha sido una relación beneficiosa?  A través de Harry Wilson observamos que tomar posición sobre este tema es complicado, pues si bien ha sido modificado y obligado a enfrentarse a razas que querían asesinarle, también tuvo una segunda oportunidad pues en la Tierra sus días estaban llegando a su fin.

La política está muy presente en la obra, pues juega un papel muy importante. La alianza entre nuestro planeta y el exterior depende de ella. La rueda se pone en marcha para que también la población tome partido, en un episodio que presenta a personajes que no aparecerán en el resto de la novela, pero que son fundamentales para entender qué va a suceder y los motivos que hay detrás. Una crítica a los medios de prensa y la importancia que tienen en la política, pues a través de ellos se puede influir a la sociedad. En la novela también se hace alusión en varias ocasiones al nepotismo, una práctica que sigue vigente y se ha extendido por el universo.


Entretenida, pero con un tono muy distinto al de la La vieja guardia. Me divertían las escenas entre los miembros de las FDC y sus alocadas misiones. En esta novela la diplomacia ocupa el lugar de las batallas, aunque el último episodio tiene escenas memorables que afectarán al futuro de la Unión Colonial. Quedan dudas por resolver sobre una trama que ganará protagonismo en la siguiente novela, The End of All Things. ¡Necesito conocer qué está sucediendo con esas naves!



FICHA TÉCNICA:

La humanidad dividida  (The Human Division)
John Scalzi (Traducción de Simon Saito Navarro
Fuerzas de Defensa Coloniales #5 (Old Man's War #5)
Minotauro
Tapa blanda |  Ebook
448 páginas  | 2017

El teniente Harry Wilson tiene una misión imposible: ayudar a proteger la unión de las colonias humanas ante una terrible revelación. Conseguir la supervivencia de la Unión Colonial requerirá toda la astucia política y sutileza que sus diplomáticos sean capaces de reunir. En paralelo, Harry y sus chicos formarán un «Equipo B» encargado de enfrentarse a lo inesperado…

VALORACIÓN:

En 2014 se anunció que el canal SyFy preparaba una serie adaptación de la saga de libros, cuyo título sería Ghost Brigades (Las Brigadas Fantasma). Después de varios años sin más noticias, en diciembre de 2017 se anunció la adaptación de la primera novela en formato película para Netflix.

12/12/17

Domori




Una ambientación interesante donde la protagonista tendrá que adentrarse en la búsqueda de su propia identidad. Tiene una narración directa, donde los hechos son descritos al detalle sin espacio a la imaginación (una escena en particular me ha dejado un tanto escandalizada, lo confieso). Identidad, clasismo, racismo… en una historia fantástica que se adapta al formato corto dejándonos con ganas de descubrir más sobre su mundo.




La novela está protagoniza por Luna Roja, una de las mejores guerreras (como muestra su sobrenombre «Roja», en referencia a su tono de piel, un privilegio con el que se honra a muy pocos de los suyos) de los domori, quienes están en continua guerra con las abejas. 

Luna Roja se encuentra realizando una incursión para terminar con las enemigas de su pueblo. Plata Rápida le acompaña en el que parece será el ataque definitivo. Desgraciadamente una abeja sobrevive y, cuando ambos bajan la guardia, se dirige a Plata Rápida, causándole la muerte con una única picadura. Derrotada por la muerte de su compañero, Luna Roja es descubierta por miembros de otro clan, quienes le ofrecen información sobre ella y su pueblo.


A partir de ese momento la protagonista se debatirá sobre qué camino debe seguir. Siempre tuvo claro que era una domori, y como tal, debía odiar y luchar contra las abejas. Pero cuando descubre que su origen no es el que pensaba, tendrá que buscar su propia identidad, dejando atrás a los suyos. ¿Podrá ser feliz con aquellos que tienen un color de piel distinta a la suya? ¿Amar a alguien más? Anhela regresar a la seguridad anterior, donde su vida era más sencilla, donde sabía qué tenía que hacer y qué se esperaba de ella. ¿Podrá regresar a su hogar ahora que sabe que ella no pertenece a la que creía su tribu?




En la historia que presenta Sofía Rhei, las tribus están divididas por el color de su piel. Al menos es lo que apreciaría un observador. Pero otras cuestiones influyen en modelar sus características, aunque no quiero revelar demasiado de esta trama y que así podáis descubrirlo en la novela. La protagonista pierde su libre albedrío cuando su piel cambia nuevamente de color, al mismo tiempo es cuando tanto ella como William se comportan con más naturalidad y libertad pero ¿son ellos así realmente o se debe al color que han adquirido?

El mundo en el que se sitúa la novela es muy interesante. Incluso me gustaría leer más historias sobre los domori y más tribus. Toda la información que obtiene la protagonista es mostrada de una manera sencilla, y hubo momentos en los que me repugnó la idea según iba conociendo la realidad. La ambientación es uno de los aspectos que más me han llamado la atención de la historia, y cómo a partir de ahí se ha construido toda trama.



Luna Roja es una protagonista movida por la ira (las abejas, sus salvadores, su pueblo…) pero en constante evolución durante la novela. Atraviesa momentos de desesperanza cuando descubre que desconoce quién es ella misma, pero gracias a su fortaleza supera estos momentos. William, quien aparece como contrapunto teniendo una personalidad más entusiasta y romántica, adquiere poco a poco mayor protagonismo y convirtiéndose en un pilar clave de la historia.

El resto de personajes tiene un papel secundario, donde su existencia tiene como fin la evolución de la protagonista. Esto hace que sean personajes desdibujados, y que no aporten a la historia mucho más que la de ese fin. Debido a la extensión de la novela es complicado que tuvieran más peso, pero hubiera sido interesante descubrir a algunos personajes más allá del trámite para el que sirven.



FICHA TÉCNICA:

Domori
Sofía Rhei 
Editorial Cerbero  |  Wyser #5
Bolsilibro |  Ebook
162 páginas  | 2017

Los domori llevan mucho tiempo en guerra contra las abejas. Las vidas perdidas no pueden ni deben ser olvidadas. Es necesario hacer valer la justicia, que ardan sus colmenas, su ciudad, que no quede rastro del enemigo. Luna Roja es una guerrera dispuesta a todo por vengar a su pueblo, pero el destino le depara otra suerte. ¿Le han contado toda la verdad? ¿Será capaz de descubrir su propia identidad? ¿Qué significa verdaderamente ser una domori?



VALORACIÓN:

28/11/17

Xenogénesis III: Imago



Desenlace de Xenogénesis, trilogía de la que tenía conocimiento, pero que debido a la dificultad de encontrar ejemplares y a la poca base de novelas de ciencia ficción que tenía (poco a poco voy leyendo y teniendo mayor conocimiento del género), hicieron que tardara en comenzar su lectura. Pero una vez comenzado Amanecer, no he podido parar hasta la conclusión. ¡He caído en los tentáculos de los oankali! 




La trama se desarrolla cincuenta años después del desenlace de la segunda novela. Desconocemos la trama de la colonia de Marte y qué sucedió con Akin, salvo que los humanos comenzaron a trasladarse al planeta en busca de una nueva oportunidad, y que en la actualidad siguen lanzándose naves con personas a bordo que quieren vivir sin los oankali en un nuevo planeta. 


El protagonista es Khodahs, hijo de Lilith, Tino, Alhajas, Dichan y Nikanj. La historia da inicio con el proceso de maduración de Khodahs, quien para su propia sorpresa (siempre se identificó como macho, a pesar de que oankali y construidos no adquieren sexo y género hasta que alcanzan su madurez), y sorpresa de toda la familia, de Lo y de toda la raza oankali, está convirtiéndose en ooli. Khodahs será el primer ooli construido. Tras su primera metamorfosis entenderá que necesita de la ayuda de humanos para continuar viviendo en la tierra.


En la tercera novela, la autora continúa internándose en la sociedad oankali y su funcionamiento. Es muy interesante cómo están organizados sus núcleos familiares y cómo se relacionan con otras familias de la misma raza. En la primera novela Lilith conoció a un ooli antes de su unión con Nikanj. A través de este personaje y del pequeño Nikanj fuimos testigo de como el ooli se unía a la hembra y el macho de otro grupo familiar. En esta novela se explica con mayor precisión cómo funciona esto en la sociedad de la raza, y algunos cambios que se han producido desde que la raza inició su anexión con miembros humanos.

Más allá de la apariencia física de los oankali, uno de los rasgos más interesantes es el proceso en el que adquieren su identidad sexual. En ocasiones puede resultar confuso, pues los mismos personajes se dirigen a sus compañeros mediante un género, de manera que imaginamos a Akin y Khodahs como machos y a las compañeras de camada de ambos como hembras... pero en ocasiones lo que un rasgo físico nos señala no muestra realmente nada. Khodahs atraviesa un momento complicado, había dado por hecho que era un macho, desconoce en qué va a convertirse y cómo serán sus habilidades.



Butler nos traslada a un futuro donde el racismo y el odio a lo distinto continúan existiendo. A los supervivientes humanos les cuesta entender las diferencias físicas y sociales de los oankali. Este odio provoca que prefieran la extinción a la posibilidad de tener una nueva y larga vida.  


Buen cierre de trilogía, aunque me hubiera gustado saber más sobre Akin y sobre el futuro de los humanos que se marcharon a Marte en busca de una nueva oportunidad. En la Tierra, los humanos parecen ser cada vez más inofensivos para los oankali, pues gracias a sus habilidades son capaces de hacerles más sumisos, de ser aceptados y vivir en armonía. Pero ¿conseguirán los humanos sobrevivir en un nuevo planeta? ¿No aprenderán nada de lo sucedido tres siglos atrás y comentarán los mismo errores?

FICHA TÉCNICA:

Imago(Imago)
Octavia Butler (Traducción de Luis Virgil
Xenogénesis #3 (Xenogenesis #3)
Ultramar
Tapa blanda
303 páginas  | 1989

Imago: "En entomología, dícese del último o perfecto estado de un insecto, habitualmente aquel en que tiene alas. En psicoanálisis, dícese del concepto del padre, que se adquiere en la infancia y se retiene en el inconsciente". Los alienígenas oankali han salvado a la Tierra, condenada por una guerra nuclear, y a la agonizante Humanidad... Pero lo han hecho como parte de un "intercambio comercial", puesto que su supervivencia como raza les exige un constante intercambio genético. Así, los restos de la raza humana deberán mezclarse con los alienígenas para dar como resultado una nueva raza híbrida: los construidos. Esto nos contaba la autora de Amanecer. Luego, en Ritos de Madurez nos narró el intento de uno de los nuevos construidos por conservar un vestigio de raza humana pura... aunque fuese en una colonia en el desolado planeta Marte. Ahora, en Imago, la historia llega a su culminación, con la aparición de los primeros construidos del tercer sexo... con el peligro, real o imaginario, que en esto ven tanto humanos como oankali.



VALORACIÓN: