Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

29/11/18

Ahí abajo, entre raíces y huesos












Este mes llegó a las librerías la segunda novela corta de la escritora Seanan McGuire. publicada en nuestro país por el sello Runas de Alianza Editorial. La novela narra la historia de Jack Jill, gemelas a quienes conocimos en Cada corazón, un umbral en la Residencia para niños descarriados de Eleanor West. 


La primera parte de la novela se centra en presentar a sus padres, Chester Serena Wolcott, quienes por diversos motivos deciden que quieren tener hijos pero ninguno de ellos está relacionado directamente con el hecho de desear a esos niños. Ambos son movidos por el estatus que ampliar la familia podría darles (beneficios que observan en otros padres, a quienes envidian). Así, cuando descubren que Serena está embarazada de gemelos la dicha de ambos es inmensa pues están seguros de que de un golpe van a formar la familia perfecta, donde por supuesto habrá una niña y un niño. Ella será dulce y delicada. Él será un deportista nato.

Cuando descubren que son dos niñas, nada detiene los anhelos del padre, que elige el nombre de Jillian por ser el nombre de la mujer de uno de los socios más importantes de su empresa. Así cortarán el pelo a la pequeña y tendrá permiso para ensuciarse y jugar a todo aquello que su hermana tiene prohibido. Y Jackeline será todo lo que su madre deseaba, una niña de pomposos vestidos y buenos modales, que permanecerá sentada y con una postura correcta para no manchar sus ropas ni despeinarse, mientras mira a otras niñas corretear.


La llegada de la abuela paterna al hogar no servirá de gran ayuda para evitar que sean criadas de este modo. Lo intentará pero los padres serán quienes tengan la última palabra, y así crecerán, siendo lo que ellos quieren que sean. Hasta que un día, mientras juegan, descubren una entrada secreta en el baúl de la abuela. Animándose la una a la otra, llegarán a los Páramos, donde el Amo las invitará a pasar unos días con él. Durante su primer día, conocerán también al doctor Bleak, con quien el Amo tiene un acuerdo sobre el orden en que deben asignarse a los niños que atraviesan la puerta. Las hermanas se separan, y a partir de ese momento Jack trabajará de manera incansable para el doctor Bleak, ensuciando sus ropas y despreocupándose de ello; Jill se convertirá en toda una dama con los vestidos y joyas que el Amo le obsequia.


En la primera novela de la serie conocimos algunos aspectos de la vida de las gemelas en el Páramo. Hablaban con nostalgia de un lugar que debería resultarles aterrador, con su luna sangrante, el Amo y el doctor y todas las criaturas que moraban en él. Ha sido muy interesante regresar al mundo de Seanan McGuire y descubrir la historia completa de las hermanas y los motivos por los que consiguieron la felicidad en el universo que encontraron al traspasar su puerta. Desde niñas trataron de convertirlas en quienes no eran. Olvidaron que debían dejarlas ser simplemente eso, niñas, y pautaron la personalidad de cada una de ellas a través de lo que ellos querían o necesitaban para destacar entre las personas con las que se relacionaban. No permitieron a las pequeñas crear su propia identidad, y será en el Páramo cuando por fin se sientan libres.


Aunque conocemos el desenlace de la historia de Jack Jill, la prosa de McGuire te adentra en la novela de manera arrolladora. La infancia de las gemelas es terrible, cruel… pero está contada con un estilo que hace que la historia al mismo tiempo sea hermosa. Donde las citas que llaman a la reflexión se suceden en cada página. Gran trabajo de traducción de María Pilar San Román por permitirnos disfrutar de todo esto en castellano.

Seanan McGuire ha sido una de las sorpresas de mi año lector. En Cada corazón, un umbral disfruté de las posibilidades que podía ofrecer una historia así, donde conocemos qué les sucede a los protagonistas de estas aventuras después de regresar a su vida ordinaria. Pero pronto descubrí que el punto fuerte de la autora eran los temas que trata en sus novelas y cómo lo hace. En esta segunda novela he vuelto a sufrir, al pensar en esos niños y niñas que viven encerrados en una mentira impuesta por sus mayores. Pero al mismo tiempo vuelves a tener esperanza: que todos encuentren la manera de llegar a su puerta y sean libres para decidir quiénes y cómo quieren ser. 



FICHA TÉCNICA:

Ahí abajo, entre raíces y huesos (Down Away the Sticks and Bones)
Seanan McGuire (Traducción de María Pilar San Román
Wayward Children #2 
Alianza editorial | Runas
Tapa dura | Ebook
208 páginas  | 2018

Las gemelas Jack y Jill tenían diecisiete años cuando las conocimos en "Cada corazón, un umbral". Esta es la historia de lo que ocurrió primero. De cómo las hijas perfectas, modeladas según los deseos de los padres, a los doce años bajaron por una escalera que las llevó a los Páramos, y descubrieron que el simulacro de amor en el que habían vivido no las había preparado para un mundo de decisiones y muerte.



VALORACIÓN:

11/10/18

La Costa de Alabastro




Monjoie, noviembre de 1947.
La enfermera Boudin llega a la mansión de los Clairmont (quienes vivieron buenos tiempos, pero tras la guerra quedaron en la ruina, como muestra la propia mansión), donde se encargará de los cuidados de Sophie Clairmont, quien a sus diez años de edad tiene una salud muy delicada. Boudin tiene experiencia en casos similares, y ha acompañado en este proceso a muchos infantes enfermos, pero la situación siempre se resuelve del mismo modo. Por ello, no miente a la familia y les confirma que será imposible salvar a la pequeña, pero podrá ayudarla a que sus últimos días no sean tan dolorosos. 

Sophie es una niña peculiar. Sabe cual es su destino, y aún así, disfruta creando fantasmas a su alrededor, jugando con la ouija donde habla con muertos (entre los que se encuentra su propia madre)  e inventando historias donde su final no se debe a la enfermedad, sino a un cruel asesinato por parte de sus familiares. Todas estas conversaciones afectarán a Boudin, que irá mostrando poco a poco cierta apatía hacia la persona que tiene a su cuidado. 

Por suerte, en la mansión también se encuentra Alain Clairmont, padre de la joven, con quien la enfermera tendrá interesantes charlas y hará que su estancia en el lugar no sea tan aterradora. O eso parece en un principio… pues pronto comienza a suceder cosas inexplicables. 



Narrado por la enfermera, único personaje que no conoce la mansión y no sabe moverse por ella, Victoria Álvarez crea una historia inquietante con pocos personajes pero con una ambientación cuidada y descrita en detalle. La novela tiene elementos comunes del género, como la mansión en ruinas que está encantada, donde corrientes de aire, goteras, y ventanas y puertas se abren sin explicación aparente, creando una atmósfera de misterio tanto para la recién llegada como para todos los lectores. No podía faltar un tiempo endiablado, con frío y nieve que hará que los personajes queden aislados en los momentos más inoportunos. 

Si no es suficiente con una mansión que vivió sus mejores momentos en décadas pasadas, y donde en la actualidad nadie debería vivir (menos aún si se trata de una persona que se encuentra en sus últimos meses de vida), el humor macabro de la niña hará que la protagonista reviva su pasado y regresen sus peores pesadillas. Y es que no hay peores fantasmas que los reales, y Boudin tiene un pasado lleno de fantasmas de carne y hueso. 



Atrapada entre las páginas de la novela, comencé a unir ideas. Acantilados, estatuas, una sombra misteriosa que aparece siempre para llevarte hacia la muerte… y tres personajes que habitan bajo el mismo techo pero que se las ingenian para estar solos la mayor parte del tiempo (sobre todo cuando algo extraño sucede). Las salidas y entradas de uno de los personajes comenzaron a parecerme demasiado evidentes y estaba segura de haber encontrado la respuesta razonable a todo lo que estaba sucediendo.  Por supuesto, me equivoqué. No contaba con el gran trabajo de la autora para contarnos una historia con elementos muy representativos del género (me sentía cómoda, descubriendo todos esos detalles), abrirnos de par en par la mansión de Monjoie y el alma de sus personajes… y desmontar cualquier teoría en las últimas páginas, dejando una sensación de asombro y ofreciéndonos una nueva lectura completa de la novela. 


Ha sido mi primer acercamiento a la obra de Victoria Álvarez y ha sido un gran descubrimiento. Disfruté con las descripciones de la mansión, de todos los detalles y acontecimientos que van sucediendo, pero fue el modo en el que nos lleva hacia el final lo que terminó encantándome. Con el desenlace podemos hacer una segunda lectura, muy diferente a la primera, pero igual de interesante. Una historia corta con la que me rindo ante la escritura de la autora. 


FICHA TÉCNICA:

La Costa de Alabastro
Victoria Álvarez
Alianza editorial  |  Runas
Tapa dura
151 páginas  | 2018

Una enfermera llega a una mansión ruinosa en la costa normanda para cuidar de la joven Sophie Clairmont, una niña inteligente y un tanto especial, durante los últimos meses de su vida. La Segunda Guerra Mundial acaba de terminar y las huellas de la ocupación nazi son visibles por todas partes, pero no son solo los soldados alemanes los que todavía parecen rondar por Monjoie. La difunta madre de la niña, tan perfecta y querida, hace sentir su presencia en las vidas de todos. Y cuando la pragmática enfermera llegue para cuidar a Sophie irá descubriendo que el retraído señor Clairmont también está abrumado por su propio pasado. 

10/7/18

Cada corazón, un umbral





(…) Por primera vez en su vida había tenido la sensación de encaminarse hacia su hogar, y esa sensación había bastado para mover los pies, despacio al principio y luego más y más deprisa, hasta que había estado atravesando el límpido aire nocturno a todo correr, sin que nada más importase ni fuese a importar jamás…




Narnia, El País de Nunca Jamás, Oz, Fantasía, El País de las Maravillas… la literatura está repleta de historias en las que sus protagonistas abandonan nuestro mundo para viajar a lugares llenos de magia y fantasía donde viven grandes aventuras. Dorothy, LucyBastian, Alicia,  y el resto de personajes de estas historias tienen algo en común: el regreso a su hogar, del que poco sabemos porque la novela termina, en la mayoría de ocasiones, con ese retorno. ¿Qué sucede cuando regresan? ¿Qué es lo que no cuentan esas historias? ¿Cómo es el regreso al hogar de esos personajes después de vivir miles de aventuras, de ser reyes, reinas y salvadoras de mundos?


Cada corazón, un umbral presenta la historia de Nancy, una joven que hace un tiempo atravesó una puerta y viajó hasta un lugar similar al Inframundo. Tal vez lo era, porque allí bailó con el Señor de la Muerte. Poco a poco fue adaptándose hasta encontrarse plena y feliz, pues había encontrado por fin su lugar en el mundo. Nancy sentía que por primera vez encajaba y su vida tenía sentido, pero tuvo que regresar a casa para que su familia supiera dónde se encontraba y que allí era dichosa. A su regreso, sin embargo, sus padres no comprenden su actitud y las historias que cuenta, y es ingresada en el centro dirigido por Eleanor West, para que sane. Nancy pierde la puerta que le llevará de regreso junto al Señor de la Muerte.


Pero Eleanor guarda un secreto que solo desvela a las chicas y chicos (en menor número) que terminan en su centro de recuperación: ella también fue una niña que viajó a otro mundo, y por eso sabe que todas las historias son reales. Además, también entiende que quieran regresar a esos mundos porque es donde de verdad sienten que se encuentra su hogar y no junto a sus familias. El centro no es el lugar de sanación que los padres de las chicas esperan, pues no les devolverá a las niñas que eran antes de viajar a otros mundos, eso nunca será posible. En cambio, les ayuda a sanar muchas otras cuestiones. Y es que aunque Eleanor quiere ayudarlas a que encuentren su puerta de regreso, lo cierto es que esto no siempre sucederá y su labor es hacer más llevadera su vida en nuestro mundo después de haber abandonado el lugar donde eran felices. 


No voy a plantarme frente a usted y decirle que la puerta está cerrada para siempre, porque no hay manera de saberlo con certeza, pero si voy a decirle que esa primera vez ya tenía todas las probabilidades en su contra, y que las sigue teniendo ahora. 


El primer día de Nancy en la residencia de Eleanor West estará marcado por las presentaciones de jóvenes que están recibiendo terapia. Sumi, Jack, Jill y Kade son los personajes con los que Nancy tiene más relación. La mayoría de las ocupantes del hogar han viajado a mundos muy distintos, y poco a poco iremos conociendo el funcionamiento de cada uno de ellos. La autora ofrece infinidad de mundos de esta manera y aunque en un primer momento puede ser confuso entender la clasificación que los personajes hacen de estos lugares, vamos conociendo cada uno de ellos a través de las experiencias de sus protagonistas, rellenando información con el pasar de las páginas. Además, como Nancy es nueva en el lugar, vamos descubriendo todos estos datos junto a ella. 



Enfermedades mentales, trastornos de la alimentación, diversidad sexual y de género… estos son algunos de los temas que aparecen reflejados en la novela. Son muchas las lecturas que podemos hacer de cada una de las experiencias que han vivido los personajes, e incluso como lectores entenderemos y sacaremos conclusiones diversas de cada uno de ellos. Su lectura es íntima y estoy segura que todas las citas que he ido marcando (y fueron muchas) porque me generaban alguna sensación, para otros lectores pasarán desapercibidas porque en esos momentos esas frases no hicieron clic en su mente, mientras que otras frases o párrafos habrán obtenido más atención. Incluso si dentro de un tiempo volviera a leer la novela es posible que diera un significado distinto a muchas de estas frases. 




La segunda parte de la novela cambia de registro. El misterio adquiere mayor protagonismo cuando una tragedia tiene lugar durante las primeras horas de Nancy en la residencia. Será otra manera de acercarnos a cada personaje, más oscura. La desconfianza comenzará a invadir el ambiente y quienes estuvieron en mundos más "siniestros", donde la muerte y la violencia formaban parte del día a día de las jóvenes, serán señaladas rápidamente por el resto de compañeras. 


En esta novela conocemos a quienes anhelan regresar al mundo que viajaron, pero no todas las puertas han llevado a las personas que las descubrieron a lugares donde fueron felices. Desconozco si en alguna de las otras dos novelas que (hasta la fecha) hay publicadas se mostrará más de estos personajes o si las historias se centraran en aquellos que ya hemos conocido, tal vez sería interesante, aunque el mensaje sería muy distinto. Personalmente, esta lectura me ha reconfortado. Me ha ofrecido esperanza. 





FICHA TÉCNICA:

Cada corazón, un umbral (Every Heart A Doorway)
Seanan McGuire (Traducción de María Pilar San Román
Wayward Children #1
Alianza editorial  |  Runas
Tapa dura
183 páginas  | 2018

Deslizándose entre las sombras bajo la cama, o a través de un armario, o por madrigueras de conejos… los niños siempre han sabido acceder a mundos mágicos. Pero ¿qué ocurre cuando regresan y no consiguen adaptarse y no son aceptados por sus familias? Eleanor West tiene un internado que acoge a estos niños que quieren volver a su mundo de fantasía. Pero con la llegada de Nancy algo cambia en el internado y pronto tendrán que enfrentarse a una tragedia por si mismos. 



VALORACIÓN:

31/5/18

El Fabricante de Muñecas




Karolina es una muñeca de madera que habita en el País de las Muñecas. Es costurera y pasa sus días cosiendo y bordando deseos a sus conocidos y amigos. Hace un tiempo, este lugar fue mágico y la alegría reinaba entre sus habitantes, pero ahora solo hay miedo, causado por unas enormes ratas que llegaron para atemorizar y masacrar a todos los muñecos. Un día, Karolina descubre que su hogar ha desaparecido, que se encuentra en un lugar desconocido. 

Cyryl Brzezick fue soldado en la Gran Guerra. Su vida cambió cuando fue herido y sufrió la amputación de una pierna. Retirado, decide emprender un nuevo negocio y disfrutar de una de sus pasiones: fabricar muñecas. Durante la fabricación de una nueva muñeca, El Fabricante de Muñecas descubre asombrado (en un primer momento piensa que ha enloquecido) que su nueva creación puede hablar. La muñeca se presenta con el nombre de Karolina, y poco a poco comienza a explicarle cómo es el lugar del que procede.



Para la muñeca la situación tiene sentido. Cyryl posee magia y por eso la ha despertado en nuestro mundo. Su mayor deseo es que El Fabricante de Muñecas continúe practicando su poder poder y la ayude a salvar a su pueblo de las ratas. Pero en el mundo de Cyryl las cosas tampoco son sencillas. Con el pasar de los días, Karolina escucha historias de cómo el terror está extendiéndose también aquí. Su creador se muestra temeroso por las noticias que escucha sobre Adolf Hitler y la posibilidad de una nueva guerra.


—No hay nada más decepcionante que darte cuenta de que una cosa buena que te ha pasado solo la has soñado —dijo. 





La novela relata la vida del Fabricante de Muñecas en la ciudad de Cracovia durante la Segunda Guerra Mundial. Con un discurso esperanzador, seguimos el desarrollo de la historia a través de los ojos de Karolina. En los primeros capítulos es interesante aproximarnos a la trama de esta manera, pero, como lectora, la narración tan dulcificada de lo acontecido me generó cierto rechazo para proseguir la lectura con el ritmo del principio.


Según avanzan las páginas, el lector se adelanta a los nuevos elementos que la autora va a introducir para continuar la trama de su historia. Por ejemplo, es evidente la necesidad de introducir al violinista Josef Trzmiel y su hija Rena (clientes de Cyryl que, casualmente, son judíos y con los que inicia rápidamente una amistad cuando era un hombre bastante solitario) de manera que pueda plasmar qué sucedió con el pueblo judío durante el Holocausto. La escritora no entra en excesivos detalles sobre lo acontecido durante esos años, pero como lectora sabes qué está sucediendo a través de la narración de Karolina (cómo sus amigos tienen que abandonar su hogar para trasladarse al gueto, la existencia de los campos de trabajo, Auschwitz-Birkenau…) siempre que conozcas esta parte esencial de la historia. En este sentido la novela tiene varias capas de lectura, y los más jóvenes conocerán algunas situaciones a través de la inocencia de Karolina pero posiblemente la parte de los sueños, mágica y los cuentos del folclore polaco tengan mayor protagonismo.




Para acercar a los más jóvenes a esta parte fundamental de nuestra historia, puede ser una novela interesante pues no es tan dura como otras novelas de la misma temática, y su mensaje esperanzador hará que disfruten más de la historia. Lo cierto es que hay otras novelas como El niño con el pijama de rayas, de John Boyne que me parecen más recomendables. Hay un capítulo de dos líneas que me ha resultado precioso por lo poco que dice y al mismo tiempo el gran significado que tiene. Una idea original utilizar elementos fantásticos para narrar la historia, pero el resultado no ha terminado de convencerme, no conecté con la voz narradora.


FICHA TÉCNICA:

El Fabricante de Muñecas (The Dollmaker of Kraków)
R. M. Romero (Traducción de Jorge Rizzo
Roca editorial
Tapa dura con sobrecubierta
256 páginas  | 2018

En la tierra de las muñecas existe la magia.
En la tierra de los humanos existe la guerra.
En ambos sitios existe el dolor.
Pero cuando se unen, existe la esperanza.

Karolina es una muñeca que vive en la Tierra de las Muñecas. Pero cuando el rey y la reina de su país son derrocados, Karolina será enviada a la ciudad humana de Cracovia, en Polonia, donde se encontrará reencarnada en una nueva muñeca de la tienda de juguetes propiedad de un veterano de la Primera Guerra Mundial, conocido como "El fabricante de muñecas", un hombre con un poder inusual y un pasado marcado.

VALORACIÓN:

24/5/18

El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales



La editorial recupera en esta colección de relatos a la escritora Amelia B. Edwards. Nacida en 1831, su vida estuvo marcada por el periodismo, y sobre todo, por los viajes que la llevaron a conocer muchos países y enamorarse de Egipto, convirtiéndose en una de las mejores egiptólogas de la época. 

Esta pasión por viajar está presente en los siete relatos que componen la colección, pues cada uno de ellos se ambienta en un país distinto, donde sus protagonistas se encuentran al mismo tiempo viajando y descubriendo lugares (e incluso a sí mismos). El protagonista (siempre un hombre de posición acomodada) narra en primera persona una vivencia, partiendo de una situación cotidiana como es el hecho de encontrarse a otro viajero por el camino, o montar en tren… para revelar una situación sobrenatural que marcó su vivencia. Algunas historias son predecibles pero la narración de las experiencias hace que su lectura sea entretenida. 




«El carruaje fantasma» está narrado por James Murray, quien recuerda una historia que protagonizó hace veinte años, cuando llevaba varios meses de casado. Durante un día de cacería, perdió la noción del tiempo y comenzó a anochecer. Preocupado por el frío que comenzaba a helarle, tuvo que auxiliarse en una extraña mansión donde, horas después, mostró su miedo al no poder comunicar a su mujer que se encontraba a salvo. El excéntrico dueño de la mansión le indicó una manera de conseguir llegar hasta el lugar donde su mujer se encuentra: el carruaje de correos. Pero debe tener precaución caminando en medio de la noche, pues en la zona ya ocurrieron desgracias con anterioridad, según le cuenta el criado que le muestra la ruta hacia el carruaje. 

Este primer relato nos muestra lo que encontraremos en el resto de la colección: historias cotidianas con elementos sobrenaturales. Una historia de fantasmas que hoy en día no asombrará a los lectores del género, pero que me he disfrutado leyendo con la voz del protagonista. 



«Una noche en los confines de la Selva Negra»  está narrado por Chandos Hamilton, que cuenta una historia que sucedió hace más de quince años. Mientras viajaba, Chandos se encontró con otro viajero que iba de visita a ver a su novia, Gustav Bergheim. Ambos deciden unir sus caminos para hacerse mutua compañía, pero la noche llega y ningún cochero quiere llevarles hasta su destino. Unas luces guían sus pasos hasta una posada en la que dos hermanos de carácter un tanto peculiar les acogen. Allí, en la Selva Negra, tendrán que sobrevivir a una de las noches más terroríficas de sus vidas.

Este relato es el que más se aleja del resto de la antología, aunque el elemento sobrenatural presentado por Bergheim es también desconcertante, el peligro proviene de seres vivos, a los que hay que temer. 



«En el confesionario» está narrado por un turista que se encuentra recorriendo Europa para superar su depresión. Este personaje se detiene en Basilea, donde se dirige a una iglesia en la que descubre la tumba del párroco y su curiosidad le lleva hasta el confesionario (atreviéndose a abrir la puerta del mismo para ser sorprendido por el sacerdote). Al anochecer, y ya en la posada, descubre la historia del hermano del sacerdote y de cómo este terminó siendo un mártir. Conociendo ahora algunos datos del padre fallecido, vuelve a recorrer los escenarios que años atrás recorrió su asesino. 

En la historia es sencillo identificar desde el primer momento el elemento sobrenatural. Aún así la autora nos hace permanecer atentos por conocer cómo sucedieron los hechos y qué motivo al asesino a terminar con el sacerdote. 



En «Una misión peligrosa» Frederick George Byng cuenta un suceso ocurrido hace más de sesenta años y que a día de hoy continúa atormentándolo. Por entonces era un hombre joven, y junto a uno de sus grandes amigos, decidió alistarse en el ejército, donde fue testigo de sucesos tanto heroicos como extraordinarios y sobrenaturales.

Los relatos anteriores mostraban la pasión de la autora por viajar. Todos los protagonistas se encontraban en ese momento recorriendo algún punto de Europa. En este relato la escritora vuelca sus conocimientos en temática militar. Una historia que se desarrolla durante una sangrienta guerra y donde las tácticas de uno u otro bando son esenciales. 




«El expreso de la cuatro y cuarto» está narrado por William Langfor, quien hace unos 10 años regresaba a casa para reencontrarse con amigos. Durante el viaje en tren se encuentra con un viejo conocido, con el que habla durante todo el trayecto. Una vez con sus amigos, cuando menciona el casual encuentro, todos enmudecen pues este lleva desaparecido varios meses. Se inicia la investigación para dar con el paradero del desaparecido y saber a quién vio exactamente Langfor

Uno de mis relatos favoritos. La trama de la investigación me tenía intrigada y la autora ofrece una historia con tintes detectivescos muy interesante. 



«La historia de Salomé» nos traslada a Venecia, donde Harcourt Blunt, narrador de la historia, se encontraba de viaje en compañía de su amigo Coventry Turnour. Juntos se adentran en una tienda donde descubren a  una hermosa joven, Salomé, de la que Coventry queda prendado (según sus palabras, pues para su amigo esto le podía suceder a diario). Finalizado el viaje, cada uno de ellos toma diferentes caminos, pero Harcourt regresa al mismo lugar un año después, y descubre a la joven llena de tristeza y pesar. 

Es la trama que menos me ha gustado, no podría afirmar que conociera el relato por haberlo leído hace un tiempo, pero conocía la historia y su narración se me hizo más pesada. 



«El Paso Nuevo» está protagonizado por Francis Legrice, quien se encuentra haciendo turismo con un amigo y por el camino recibe una extraña señal que le pide que no continúe por la ruta por donde ambos pretenden pasar. 

En esta ocasión el narrador difiere de los anteriores, pues si en ellos se observaba (incluso muchos años después) la seguridad de haber estado ante la presencia de un fantasma, para este personaje pesa más la total convicción de que los fantasmas no existen y que todo lo que vio debe tener otra explicación. 



Para concluir la colección, Alberto Chessa firma «Un último viaje a bordo del carruaje fantasma» donde hace un repaso a la vida de la autora y analiza los relatos. 

FICHA TÉCNICA:

El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales
Amelia B. Edwards (Traducción de Alberto Chessa
La biblioteca de Carfax
Tapa blanda con solapas
244 páginas  | 2017
Me giré entonces hacía el pasajero que se encontraba a mi lado y vi… ¡Por Dios! ¿Cómo podría yo describir lo que vi? Vi que no era un ser viviente… ¡que ninguno de ellos eran series vivientes, como era yo! Una tenue luz fosforescente (la luz de la putrefacción) iluminaba sus terroríficos rostros; sus cabellos, impregnados del relente de la tumba; sus ropajes, manchado de tierra y hechos jirones; sus manos, que eran como manos de cadáveres que llevaran largo tiempo enterrados. Solo sus ojos, sus escalofriantes ojos, tenía vida; ¡y fueron esos ojos los que se volvieron como una amenaza contra mí!

VALORACIÓN:

17/5/18

Agentes de Dreamland




Novela corta que nos traslada un pequeño pueblo de Arizona, desarrollando una trama rebosante de elementos que nos sumergen en conspiraciones, en historias oscuras y ocultas donde cada protagonista nos mostrará su visión del horror. 



Winslow. Arizona. El Guardagujas se reúne en una cafetería con Inmacolata Sexton. No se muestra entusiasmado con el encuentro, pero parece vital para continuar con la investigación. Un extraño suceso ha tenido lugar y el agente especial necesita de la ayuda de Inmacolata para resolver el caso. Ella, una misteriosa agente, le entrega información y se marcha. Entra en escena un nuevo personaje, se trata de Chloe, quien ha sido rescatada por Drew Standish y ahora tiene una nueva misión en la vida al lado de él y de la comunidad que ha creado.


Los protagonistas han sido presentados pero tendremos que continuar la lectura de la novela para conocer qué sucede, enlazando los capítulos que cada uno de ellos protagoniza. Por un lado tenemos al Guardagujas, quien muestra su agotamiento ante este nuevo caso y nos recuerda a ese agente que está cansado ya de ver demasiadas historias similares que no dejan de repetirse; Inmacolata, que posee una sorprendente habilidad y que según avanza la novela será la encargada de mostrar y dar sentido a gran parte del misterio que oculta esta historia; y Chloe, drogadicta que ha encontrado la salvación gracias a Drew, o eso piensa ella, pues se ha adentrado en el universo de las sectas donde poco a poco irá consumiéndose. 


Los capítulos están narrados desde el punto de vista de uno de estos personajes, y mediante avanza su lectura iremos formando el puzle para dar sentido a esta historia. El desconcierto al conocer a los protagonistas fue una de las primeras impresiones que me produjo la novela. No entendía qué sucedía pero quería continuar leyendo pues la atmósfera en la que suceden los hechos me atrapó. Comenzaron las historias de conspiraciones ¡incluso Steve Jobs forma parte de estas alocadas historias! pasando por el Área 51 (también conocida como Dreamland) que es todo un icono de las teorías de conspiración y otros fenómenos. Y es que la autora, Caitlín R. Kiernan, ofrece en su novela una historia de ficción con tintes lovecraftianos, pero además se sirve de teorías e historias que forman parte de nuestra cultura. 



El mundo de las sectas es un tema que me resulta fascinante. Cómo una persona puede influir en otras tantas y hacer que cometan los actos que su líder desea. Warren y El templo del pueblo es posiblemente una de las más inquietantes por la cantidad de personas que consiguió reunir, pero también es conocida la historia de Charles Manson y la manipulación que ejercía sobre sus "seguidoras". En esta ocasión tenemos a Drew Standish y su certeza de un suceso que tendrá lugar y donde él y su grupo marcarán la diferencia. 


Como comentaba anteriormente, la autora utiliza a los tres personajes para construir la historia y ofrecer a los lectores en cada capítulo más datos sobre lo que está sucediendo. No es un trabajo sencillo pues los protagonistas tienen un discurso peculiar. ¿Cómo comprender a Chloe? ¿Entender a Inmacolata y todo lo que puede ver? ¿Qué aterrorizó al Guardagujas? pero conseguimos organizar cada episodio para componer esta historia (¿al completo?). Y lo cierto es que es una novela tan interesante y con tantos datos que una segunda lectura nos descubriría más detalles significativos que en un primer momento pudieron pasarse por alto.


Un acierto de la editorial tanto en el formato de novela corta, y más con esta historia tan completa e interesante donde hay tantos elementos para analizar. Gran trabajo de la traductora María Pilar San Román, pues aunque desconozco la novela original es visible la cantidad de datos con la que ha tenido que trabajar de tan diversas temáticas. 

Espero que Runas nos ofrezca en un futuro la posibilidad de leer la continuación de las aventuras de estos agentes especiales. 




FICHA TÉCNICA:

Agentes de Dreamland (Agents of Dreamland)
Caitlín R. Kiernan (Traducción de María Pilar San Román
Alianza editorial  |  Runas
Tapa dura  |  Ebook
120 páginas  | 2018

En una calurosa mañana un agente especial del gobierno llega a Winslow, Arizona, y se reúne con una mujer para intercambiar información sobre un suceso inexplicable que ha ocurrido unos días antes.
En un rancho cerca del mar de Salton el líder de un culto ofrece a sus seguidores algo en lo que creer: el futuro se aproxima y ellos van a participar en su llegada.
Un día después de los acontecimientos en el rancho que inquietaron tanto al agente del gobierno como para buscar ayuda de "otras" fuentes, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins pierde contacto súbitamente con una sonda interplanetaria de la NASA, que ha encontrado algo extraño más allá de la órbita de Plutón. 
Y una mujer que flota fuera del tiempo busca en el futuro y en el pasado respuestas que puedan salvar a la humanidad. 




VALORACIÓN:

10/5/18

Crónicas de la Nuncanoche I: Nuncanoche



Nunca te encojas. Nunca temas. Y nunca, jamás, olvides. 


Con dieciséis años de edad, Mia Corvere da el paso definitivo para encaminar su vida por la senda de la venganza. Vengar la muerte de su padre, ejecutado por traición cuando ella era solo una niña. Vengar el destino de toda su familia. Convertirse en una asesina. Mercurio, su Shahiid, la entrenó durante seis años para que pudiera sobrevivir a las duras pruebas de la Iglesia Roja, donde tendrá que formarse para ser una hoja de Niah, la Señora del Bendito Asesinato. La seguridad que le brindaban todos los años de formación desaparece cuando se adentra en el Monte Apacible y se rodea de jóvenes que, como ella, quieren servir a la diosa. 



El narrador inicia su relato advirtiendo a los lectores respecto al registro del lenguaje que usará en su narración de los hechos, siendo explícito en sus descripciones y adelantando las consecuencias causadas por la protagonista en la República de Itreya y el desenlace de la joven. Es un narrador que se presenta como conocedor de todo lo que sucedió, sin falsas leyendas para oscurecer la figura de la asesina. En su breve presentación, aunque en un primer momento su identidad parece indescifrable, nos da pistas para descubrir cómo conoció a Mia y por qué su relato de lo sucedido es verídico.



Mia tiene rasgos que me recordaron a Arya Stark (Canción de hielo y fuego), pero es una protagonista con una historia propia a la que vamos adentrándonos poco a poco, conociéndola al tiempo que ella se conoce a sí misma, y es que Mia además de moverse por venganza tiene grandes interrogantes sobre su persona a los que desea dar respuesta. Necesita saber por qué Mercurio se fijó en ella, por qué pensó que es la elegida… ¿la elegida para qué?

En su rol de protagonista, Mia está presente en toda la obra, acompañada (casi) siempre de Don Majo y de unos personajes muy interesantes que hacen que la novela sea más dinámica. Tric es el primer personaje que se une a la protagonista, se conocen en el camino hacia la Iglesia Roja, donde el chico también quiere ingresar. Es un personaje misterioso pues desconocemos qué le motiva para convertirse en hoja, pero que se convierte en una de las pocas personas en las que Mia confía. Ashlinn será también esencial durante el periodo de formación, pues desde el primer día de las clases sus caminos se unen y permanecen juntas ayudándose en las distintas materias. Conocemos a varios discípulos que quieren convertirse en hojas  (Jessamine, Marcelo, Osrik, Carlota, Diamo, Chss…) pero los personajes que me han parecido más interesantes pues sobre ellos hay más misterio y oscuridad, son los profesores y profesoras de las distintas materias de la Iglesia Roja.

Ratonero, Shahiid de Bolsillos, que formará a los discípulos en el arte del hurto. Solis, Shahiid de Canciones, con el que la protagonista tendrá una relación complicada desde el primer segundo, y que enseñará a los jóvenes el sonido que hacen sus armas. Aalea, Shahidd de Máscaras, encargada de mostrar a los discípulos el arte de seducir (pues en ocasiones tendrán que utilizar estas artes para conseguir aproximarse a su meta). Mataarañas, Shahidd de Verdades, con sus mortíferas clases donde aprenderán sobre venenos y sus antídotos. A ellos se suman personajes como la madre Drusilla, el cronista Aelio, el orador Adonai y la tejedora Marielle. Todos harán que el Monte Apacible sea un verdadero infierno para cada uno de los discípulos de Niah. Cuando los Shahiid presentan las pruebas que tendrán  pasar si quieren convertirse en hojas, comenzarán las disputas entre ellos, y pronto recordarán que tendrán que mancharse las manos de sangre si quieren resultar vencedores.





Concéntrate en lo que puedas cambiar —le aconsejaría—, lo demás se resolverá solo.



La trama principal se centra en el presente, relatando cómo progresa Mia en su formación para ser iniciada como hoja. Pero hay más tramas de interés para los lectores y por ello es habitual encontrar al inicio de los capítulos historias del pasado de la protagonista, de manera que conocemos qué sucedió con su familia y cómo terminó siendo discípula de la Señora del Bendito Asesinato. El discurso indirecto del narrador nos muestra los sentimientos, pensamientos y sensaciones de Mia al completo. En los diálogos acota a la perfección las palabras de los personajes, dejando clara las intenciones e intereses de cada uno de ellos. Esta forma de narrar es uno de los aspectos más interesantes de la novela, pues el narrador consiguió crear un vínculo conmigo (la lectora) sintiendo que me contaba esta terrible historia sin olvidar contar aspectos tal vez menos interesantes para el devenir de los acontecimientos, pero dándome la oportunidad de estar al tanto de todo tipo de curiosidades sobre los personajes.

Para ello el escritor utiliza los pies de página, ofreciendo mediante el narrador información sobre el mundo donde se desarrolla la historia, sobre su política, economía, geografía, música y curiosidades sobre reyes, artistas y un variado número de historias para conocer todos los comentarios y chascarrillos que el narrador utiliza.




Respecto a la ambientación, uno de los primeros aspectos que destacan al comenzar su lectura es la similitud que tiene Itreya con lugares como Venecia. Los nombres de los personajes, las distintas figuras de la república, las ropas… Una vez iniciada la formación, tal vez también te lo ha recordado la presentación que hice en anteriores párrafos sobre los personajes principales de la historia, es difícil no evocar a Harry Potter y Hogwars, aunque en este caso los estudiantes sean futuros asesinos y las clases difieran en sus contenidos.

Las descripciones detalladas de cada suceso han sido uno de los aspectos que más me han gustado de esta lectura. Tal vez no sea para el gusto de todos los lectores, pero en mi caso esto le daba más realismo al hecho de encontrarse en una escuela consagrada a la diosa del Asesinato. Por supuesto, la voz del narrador, siempre tan sincera y jocosa. Los giros argumentales, algunos evidentes, otros sorprendentes, y algunos que aceptas sin más para continuar la historia pero que resultan simples.


En las últimas páginas descubrimos que todavía queda mucho por conocer sobre Mia, quién es, qué es y en qué se convertirá. Por mi parte estoy deseando regresar a Itreya, ese lugar donde la nuncanoche reina y la Oscuridad y sus discípulos son perseguidos.


No quiero terminar la entrada sin mencionar el trabajo de Manu Viciano ofreciendo una traducción que no ha debido ser sencilla por su terminología, la voz narrativa y la amplitud de la obra (¡el número de páginas engaña! la letra utilizada es pequeña, así que la novela es más extensa de lo que imaginé en un primer momento). Sin su trabajo no hubiera podido disfrutar de esta historia.




FICHA TÉCNICA:

Nuncanoche (Nevernight)
Jay Kristoff (Traducción de Manu Viciano
Crónicas de la Nuncanoche #1 (The Nevernight Chronicle #1)
Plaza & Janés
Tapa blanda con solapa | Ebook
551 páginas  | 2018

En una tierra en la que ninguno de sus tres soles llega jamás a ponerse, la joven asesina Mia Corvere acaba de unirse a la banda más mortífera de la República. 

De niña, Mia escapó de milagro de la rebelión fallida de su padre, que murió ejecutado por traición. Su mundo se vino abajo y, sola y sin amigos, tuvo que huir de enemigos implacables. Pero su insólito don para conversar con las sombras la llevó por un camino más oscuro de lo que jamás hubiera podido imaginar. Ahora, años más tarde, emprende un arriesgado viaje para demostrar su valía en la Iglesia Roja. Los pasillos de esta escuela de asesinos están repletos de peligros mortales. Aquí y allá amenaza la traición, pero, para llegar a ser una adversaria sin par, Mia debe sobrevivir a la iniciación. Solo así estará un paso más cerca de lo único que desea... Venganza.



VALORACIÓN:

24/4/18

Neven, de Laura Tejada


«Pero ahora ni siquiera podía mirar a su alrededor, porque lo que encontraba era miedo; el ruido seco en mitad de la oscuridad, las manos tapándole la boca, la respiración jadeante mientras una cuerda la inmovilizaba. Todo allí le resultaba frágil. Imperfecto. Emily odiaba esa sensación, la pérdida absoluta de todo control, por eso le necesitaba. Él haría que el miedo desapareciera…».




Después de ser asaltada en su hogar, Emily decide adquirir los servicios de un N-7, un androide en el que ella misma elige el aspecto físico que tendrá y la funcionalidad que desea para sentirse segura y protegida. La historia da comienzo en un momento feliz para la protagonista, está nerviosa ante las expectativas de tener al androide en su vida (siempre sintió rechazo por adquirir uno), pero siente que por fin podrá estar segura y vivir en paz.

Una vez encendido, Neven comienza a servir a su dueña. Protegerla da sentido a su existencia, y hará todo lo posible para conseguir su cometido. Mientras tanto Emily tiene más tiempo para dedicarse a ella misma. Los miedos que tiene por parecer una «loca» ante sus amistades debido a sus obsesiones comienzan a desaparecer, pues ahora Neven está para resolver por ella todas esas cuestiones de manera que ella no tenga que enloquecer por eliminar una mancha inofensiva (que para ella sin embargo es terriblemente molesta) ante sus conocidos. 



Los problemas comienzan cuando Emily descubre que Neven se extralimita en sus funciones para que su dueña sea feliz. La escritora ha creado una atmósfera asfixiante. Escalofriante. Pues durante los diálogos que Neven mantiene con la protagonista sentía que estaba asistiendo a la conversación de una pareja donde él controla cada detalle de ella pues es él quien conoce lo que a esta le hace feliz. Y aunque en esta historia Emily intenta en varias ocasiones poner límites al N-7, el androide continúa actuando de la manera en la que fue programado. La pesadilla continúa cuando la protagonista decide pedir ayuda. 



La maravilla tecnológica que ofrecía paz y tranquilidad, se convierte en algo que aterroriza a la protagonista. Su vida se vuelve todavía más compleja cuando su adquisición coarta su libertad. Pero ¿no es un androide? Si no cumple su función ¿la solución no es simplemente desconectarlo? Este sería el pensamiento de cualquier persona, pero Neven ha demostrado ser más complejo. 

El proceso que atraviesa Emily desde que descubre que el androide se extralimita en sus funciones, junto al desenlace de la historia, son cuestiones para hacernos reflexionar sobre importantes cuestiones de nuestra sociedad actual. Y es que como dije anteriormente, aunque en este caso se trata de una máquina adquirida y diseñada para realizar este servicio, recuerda a una relación tóxica, pues eso es lo que Neven y Emily inician, aunque no se trate de una relación sentimental. 



Un episodio de Black Mirror  presenta una historia en la que podía adquirirse un androide al que dotar de recuerdos y vivencias de una persona; y en la serie Äkta människor existían diversos modelos que hacían la vida más sencilla a los humanos. Ejemplos de androides con aspecto físico humano que han sido creados para satisfacer las necesidades de la población, e incluso así este relato me ha marcado por el hecho de ser necesaria la existencia de un androide para que una mujer se sienta segura dentro de su propia vivienda. 


Laura Tejada es autora de Los mundos de Täryenn y redactora de @TodasGamers. Podéis encontrarla en su blog y en redes sociales como Twitter


FICHA TÉCNICA:


Neven
Laura Tejada
Ebook
22 páginas  | 2017

Emily está cansada de tener miedo. Tras ser asaltada en su propia casa, decide hacerse con la última novedad en la industria robótica, un androide N-7 diseñado para cubrir todas y cada una de sus necesidades. Sin embargo, la vida idílica que Emily había imaginado acabará convirtiéndose en su peor pesadilla.



VALORACIÓN:

17/4/18

El año de la plaga






Tenía muchas ganas de leer la novela pues las reseñas y comentarios que había leído eran en su mayoría positivos, sumado a la presentación que hizo el autor durante el Celsius que también me resultó muy interesante. Tal vez todo lo anterior provocó que tuviera altas expectativas y han hecho que no disfrute con la historia tanto como esperaba.

Confieso que no soportaba al protagonista y eso hizo que desconectara de la historia en varias ocasiones. Marc Pastor me comentó que era normal pues es un personaje odioso, pero en mi caso ha sido una barrera difícil de saltar. La trama me hubiera atrapado más si no conociera la película de La invasión de los ultracuerpos, pues de esta manera no imaginaría cómo se iban a desarrollar los hechos con los datos que el escritor iba ofreciendo. Destaco la atmósfera que ha creado Pastor para esta nueva historia situada en la ciudad de Barcelona.




Víctor Negro es asistente social de un programa de atención a ancianos. En su día a día coordina visitas para ver cómo se encuentran las personas acogidas al programa, hablar con ellos y con el personal contratado para que asista a los usuarios. 

Es verano. Hace muchísimo calor. Víctor está agotado y su mal humor recae en todo lo que le rodea. Sus vecinos, su ex pareja, sus compañeros de trabajo, su familia… todos son el objetivo de sus pensamientos menos agradables. A través de una compañera de trabajo, Víctor ha conocido a una mujer con la que tiene varias citas, también aquí mostrará sus dudas sobre él mismo, sobre la chica, y el recuerdo de su ex pareja y todo lo que esperaba y deseaba de aquella relación. 


Regresando a su profesión. En la oficina su fastidio va en aumento cuando tiene que lidiar con su superior. Víctor desconoce todavía lo que le espera, así que por el momento solo se dedica a criticar internamente a cada persona con la que se va cruzando (esta es su manera de presentarnos a los personajes secundarios).
En su primera visita del día descubrirá que uno de sus usuarios ha sido ¿asesinado? La duda queda resuelta cuando más casos tienen lugar en un periodo muy corto de tiempo. El protagonista confiará en las personas más cercanas a él para comunicar sus sospechas: la ciudad está plagada de una planta de eucalipto que desprende un olor insoportable, y ha observado que siempre hay un eucalipto en las viviendas de los ancianos que han perdido la vida. ¿Ha visto el protagonista demasiadas películas de ciencia ficción y terror? ¿Podrá confiar realmente en alguien o su vida corre peligro debido a unas plantas que en un principio parecían inofensivas?




La trama recuerda a la ya mencionada La invasión de los ultracuerpos, de Philip Kaufman. El escritor hace una referencia directa de esta en la novela, además de revelar al final de la misma el deseo de escribir una historia de este tipo cuando vio la película por primera vez. En la novela aparecen muchas referencias de películas, series, música, libros… que nos sumergen en la cultura de la década de los ochenta y dotan a la historia de una dosis de nostalgia que nos llega a través del protagonista.

Estas referencias harán las delicias para quienes, como en mi caso, disfrutamos de la cultura musical y seriéfila de la década, pero para mí no han sido suficientes. Un protagonista con el que no conecté en ningún momento, que me resultaba demasiado desagradable por su diálogo interno y del que no me interesó su evolución. ¿Es posible que en algún momento se cruzara por mi mente un pensamiento en el que el protagonista caía en los brazos de la plaga? Sí. Pero decidí darle una oportunidad para descubrir cómo poco a poco evolucionaba como personaje.


Los personajes secundarios acompañan al protagonista, entrando y saliendo de escena en los momentos adecuados. El protagonista, Víctor, los tiene demasiado estereotipados y es lo que vemos nuevamente a través de sus ojos. Por cierto, quería gritarle en varias ocasiones qué problema tenía con The White Stripes. 



El autor consigue crear una atmósfera asfixiante. Calor, humedad y olor a eucalipto. Creo que no es necesario añadir más. Pero Marc Pastor lo hace y nos ofrece a un personaje que desde el inicio vomita sus pensamientos y a todo ello hay que sumarle la ola de muertes y personas que comienzan a actuar de un modo extraño.



FICHA TÉCNICA:

El año de la plaga (L'any de la plaga )
Marc Pastor (Traducción de Marta Alcaraz Burgueño
Alianza editorial
Tapa blanda
448 páginas  | 2018

Víctor Negro es un asistente social dedicado a la tercera edad en Barcelona. Es verano, hace mucho calor y Víctor deja pasar los días entre una dolorosa y pertinaz migraña, el vacío sentimental de una ruptura reciente y la rutina del trabajo. Una inesperada ola de suicidios de ancianos, la masiva aparición de una planta de olor pegajoso, la caída de internet y el repentino cambio de carácter entre la gente que le rodea, harán que Víctor tenga que cuestionarse todo aquello en lo que creía... para poder sobrevivir. Completa el volumen el magnífico relato «Camp Century», que comparte claves y atmósfera con " El año de la plaga " .

VALORACIÓN:

22/3/18

Esposas prohibidas de siervos sin rostro



Historia publicada originalmente en la colección Fragile Thins: Short Fiction and Wonders (2006), en castellano apareció en Objetos frágiles bajo el título de «Las esposas prohibidas de los siervos sin rostro de la secreta morada de la noche». Diez años después se anunció su adaptación al cómic contando con las ilustraciones de Shane Oakley



Un atormentado autor se encuentra en su despacho escribiendo una terrorífica historia. La protagonista de dicha historia es Amelia, quien se encuentra sola en el mundo después del fallecimiento de sus progenitores. La joven decide mudarse a una mansión para cuidar a un niño y una niña de corta edad. En el viaje hacia la mansión, el cochero no acepta llevarla hasta la misma, y la invita a bajar del carruaje cuando aún falta camino por recorrer. Por algún motivo que no indica, el cochero no quiere aproximarse a la mansión y huye del lugar a toda velocidad, olvidando entregar a la joven sus maletas.

Amelia, asustada en medio de la noche, ve luces a lo lejos, y decide pedir auxilio adentrándose en un viejo caserón. Allí será recibida por misteriosos personajes que recomendarán a la joven huir cuanto antes del lugar para salvar tanto su cuerpo como su alma.


Neil Gaiman juega con la narración en este cuento. En un primer momento se centra en la historia de terror gótico protagonizado por Amelia, para luego dar paso al narrador, el autor que se encuentra cansado de recrear una y otra vez las mismas historias del género. Es este autor el verdadero protagonista de esta historia, es él quien decide el sino de Amelia, su ficticia protagonista.  Cansado de escribir una y otra vez las mismas situaciones, sigue el consejo de un personaje que le invita a explorar el género de la fantasía, huyendo del terror y los clichés en los que ha caído con el paso del tiempo.

Es aquí donde Gaiman da un nuevo giro a la situación, cuando descubrimos cómo es el relato de género fantástico que el autor comienza a escribir. En esta ocasión Amelia es una joven con una vida muy distinta a la que llegó asustada al caserón, pero continúa atrapada en una historia donde ella es en realidad la sierva y donde su rostro se ha vuelto invisible por quien se encuentra junto a ella.




No es uno de sus mejores relatos, de hecho, no recordaba haber leído la historia cuando hace unos años disfruté de la lectura de Objetos frágiles (si recuerdo otros relatos como «Corazón de Arlequín» o «El día de los platillos volantes»). Pero transmite esa atmósfera que nos traslada a un universo donde los fantasmas y los cuervos parlantes son reales. Y esto se debe al gran trabajo realizado por Shane Oakley, con unas ilustraciones (sobre todo en la  parte en la que el autor atormentado escribe terror) impresionantes y que nos sumergen en la ambientación gótica de manera sobresaliente.



La sátira está presente en esta historia, desde el título hasta los diálogos que el autor mantiene antes de decidirse a escribir otro género. En la actualidad sabemos que hay quien hace diferencia entre géneros de alta y baja literatura, y en este relato el atormentado autor no podía ser menos. La historia final me dejó pensando en la escena... por su triste realismo.



En el cómic se incluyen varios bocetos de los personajes creados por Shane Oakley para la historia, y cuales fueron sus influencias a la hora de ilustrarlos. Además de varias ilustraciones de escenas que finalmente fueron eliminadas.



Una historia entretenida que se lee muy rápido, donde he disfrutado de las grandes ilustraciones de Oakley, pero que no ha supuesto para mí una de las obras imprescindibles de Gaiman.




FICHA TÉCNICA:
Esposas prohibidas de siervos sin rostro en la mansión secreta de la noche del aciago deseo (Forbidden Brides of the Faceless Slaves in the Secret House of the Night of Dread Desire)
Neil Gaiman y Shane Oakley (Traducción de José Torralba
Planeta Cómic
Tapa dura |  Ebook
48 páginas  | 2018

A medianoche, en algún lugar, un cuervo grazna, la pluma de un autor rasga, y un trueno retumba.

El autor desea abundar en el realismo respetable: historias sobre frágiles mujeres en níveos camisones, ruidos misteriosos en plena noche, y muertos que se alzan para cobrar viejas deudas. Sin embargo, se ve constantemente interrumpido por quebrantos tan cotidianos como cuervos parlantes, duelos a muerte o un siniestro mayordomo.

VALORACIÓN:

20/3/18

El mundo de Rocannon



Continúo con la lectura de la obra de Ursula K. Le Guin. En esta ocasión he disfrutado con la que fue su primera novela publicada (1966), cuya historia se enmarca dentro del Ekumen (también conocido como Ciclo Hainish) y se desarrolla temporalmente trescientos años después de El nombre del mundo es bosque. 



Ahora estoy solo y tengo que hablar en voz alta. En mi mente, donde antes estaba mi pueblo, ahora solo hay fuego y silencio.



En Fomalhaut II habitan, al menos, tres especies de vida inteligente: Los liuar (que a su vez se dividen en angyar y olgyor), los fiia y los gdemiar. Semley de la raza de los angyar, es hermosa y de alta cuna, pero su felicidad no es completa debido a que no pudo entregar a su marido una dote que reflejara su estatus. Por este motivo, sin anunciar su cometido y en soledad, decide viajar para buscar la preciada joya familiar: un collar perdido años atrás.

Durante el prólogo, donde la fantasía tiene gran protagonismo, acompañamos a Semley en su viaje, visitando primero a los fiia y finalmente adentrándose en las tierras de los gredosos (como son llamados los gdemiar por su pueblo) para conocer el destino del collar.  Estos últimos, aunque tienen un comportamiento que incomoda a la protagonista, le ofrecen la posibilidad de realizar un viaje que durará una larga noche y que la llevará hasta el lugar donde se encuentra el collar. La joven dama accede. En una noche recupera la joya, pero al regresar a su casa en Hallan para entregar la dote a su marido, descubre horrorizada que han pasado diecinueve años desde su marcha. 



En este prólogo conocemos aspectos sobre las razas que pueblan el planeta, pero será a partir de la presentación del protagonista, Gaverel Rocannon, y su viaje en compañía de un miembro de cada raza, donde conoceremos de manera más exhaustiva a estas especies. En la primera parte del libro, «El señor de las estrellas» Rocannon se encuentra explorando el planeta con un equipo de etnógrafos. Como director de la misión, se dedica a estudiar a las razas de otros mundos para decidir si sería beneficioso dotarlas de la tecnología necesaria para que evolucionen y sean de utilidad a la Liga de Todos los Mundos. En este aspecto es muy interesante que los gdemiar, dispusieran de la tecnología necesaria para viajar hasta el lugar donde se encontraba el collar de Semley.


La misión del exoetnólogo es interrumpida cuando su nave es atacada. Todo su equipo muere, y él, como único superviviente, regresa a Hallan donde solicita la ayuda de Mogien, actual señor de Hallan, para descubrir quién se encuentra tras el ataque. Mogien accede, y juntos inician el viaje hacia lo desconocido. Por el camino, se encontraran a un fiia, Kyo, que también ha perdido a su pueblo a manos de ese misterioso enemigo que está realizando ataques en el paneta y ahora camina errante sin la conexión y la unión de los suyos. Entre los personajes que adquieren más protagonismo también se encuentra Yahan, sirviente de Mogien, que nos ayudará a conocer a los olgyor. 




Es una novela entretenida. Disfruté con el cuento de Semley y su collar, donde el protagonista de la novela, Rocannon, es introducido. Pero la trama del personaje principal es irregular en ciertos momentos y no llegamos a conocer en profundidad al resto de personajes, sino a las especies de las que forman parte y sus características principales. Por ejemplo descubrimos las relaciones que hay entre los angyar y olgyor que nos recuerdan a la época feudal, y conocemos más aspectos y conexiones entre las otras dos razas. 

Narra un viaje. Y en este viaje Rocannon vive diversas aventuras que le hacen ir cambiando según va descubriendo tanto el lugar donde se encuentra, como a sí mismo. Este descubrimiento interno será visible para quienes le rodean, muestra de ello es que el nombre con el que se refieren a él irá variando durante el transcurrir del viaje. 
Desgraciadamente el ritmo de las situaciones de mayor acción era tan rápido que en ocasiones los personajes no habían finalizado de salir de una situación complicada y ya estaban adentrándose en la siguiente. Esto provocó que en momentos desconectara de la historia. También afecta en el hecho señalado anteriormente respecto a la poca profundidad de los personajes. 



En su primera obra publicada la autora deja constancia de inquietudes que desarrollará en sus siguientes novelas. A través del etnólogo aprovecha la ocasión de mostrar a diversas especies y cómo son las relaciones que existen entre ellas. Es muy interesante cómo en Fomalhaut II todas las razas (muy distintas entre sí) viven con respeto y tolerancia, a pesar de que, ciertamente, vivan cada uno en sus localizaciones sin mezclarse entre ellas. 






FICHA TÉCNICA:

El mundo de Rocannon (Rocannon's World)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Elena Rius
Edhasa
Tapa blanda
188 páginas  | 1989


Gaveral Rocannon comienza su viaje con el claro propósito de advertir a la Liga de Todos los Mundos que ha sido traicionada. Pero el heroísmo de Rocannon lo llevará a pagar un alto precio, pues no solo llegará a entender los dones que distinguen a Kyo y Mogien, ha de sentir también la agonía simultánea de mil enemigo moribundos. El he´roe que concluye el viaje es un hombre destrozado, agotado y solo, que al fin se conoce a sí mismo. 



VALORACIÓN:

15/3/18

Sagrada






Publicado originalmente por Ediciones B en 1989, Sagrada fue el primer título en salir a la venta de la escritora Elia Barceló. En febrero de 2018 la editorial Sportula reedita la colección de relatos que ha sido especialmente revisada por la autora. 




Inicia la colección «Sagrada», novela corta que da título al libro. Narra la historia de Nawami Fang Tai, la mejor asesina de la Liga Intergaláctica, que se encuentra en un nuevo planeta para cumplir con la misión que se le ha encargado: asesinar a la Sagrada, la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo. Para llevar a cabo su cometido contrata los servicios de un joven arquero, Arven, para que la guíe hasta el lugar donde se encuentra la Intocable.

Arven es un arquero kenddhai, ha sido educado por su padre para no cuestionarse nada y aceptar la realidad tal y como le dicen, pero en su corazón anhela saber qué sucedió con su madre, por qué no regresó para convertirle en un verdadero kenddhai. Por esto, sus pasos errantes también se dirigían al Santuario de la Intocable. Juntos, los dos personajes irán conociendo las grandes diferencias que existen entre ambos. Fang Tai siempre está haciendo preguntas sobre el planeta, la gente que lo puebla, las leyendas... mientras que para Arven esa actitud le parece extraña e inadecuada. Sin embargo, termina contando cómo surgieron los kenddhai y la Intocable. Es una novela corta interesante, pues la narración va cambiando al punto de vista de cada personaje de manera que conocemos sus pensamientos sobre todo lo que está ocurriendo (los diálogos que mantienen sobre la religión, la magia, la tecnología), pero cuando entra en escena Faissa, una joven que siente la llamada de la Madre para ocupar su lugar, la historia da un giro con un amor que me resultó demasiado repentino. 




Conocerte a ti misma es el arma más efectiva para enfrentarte a los otros.



«Nosotros tres» me recordó a una de las razas más interesantes que aparecen en Doctor Who. Más que los aclamados daleks (que te exterminan en un abrir y cerrar de ojos), los cybermen me causan bastante desazón. Me inquieta la idea de ir convirtiéndome en un cíborg mientras conservo mi consciencia humana. El relato está protagonizado por Dulce, quien recluta a personas para ser convertidas en cíborgs. La recluta conoce a Felo, y este se adentra en  la máquina para ser modificado e instalado en uno ordenador de una estación espacial. Desgraciadamente, su programa falla, Felo no acata las instrucciones que debe cumplir y es necesario tomar medidas. ¿Y quién está tras ese "tres" del título? Según avanza el relato conocemos qué sucedió realmente. La autora refleja en su relato el tema de la consciencia y ha sido una historia interesante. 
 

«Minnie» es un relato breve cargado de sentimientos y emociones. El narrador nos acerca a Minnie, a quien vio en varias ocasiones mientras ella esperaba el regreso de su amado Vlad en el Espaciopuerto de Miami (la historia se desarrolla en la Tierra). Vlad es un mercenario con el que Minnie pasó dos intensas semanas de amor, y que partió con la promesa de que un día volvería a por ella. El narrador muestra su pesar pues sabe que Vlad nunca regresará y que la espera de Minnie no tiene sentido. 



«Una antigua ley» presenta una historia donde los loppi han sobrevivido a lo largo de los años gracias a una ley que le será explicada al protagonista cuando tenga que tomar venganza por un acto. El relato me ha parecido más sencillo en la construcción de su historia, pero también interesante por el diálogo interno del protagonista. 



«Embryo» cambia de registro para sumergirnos en el útero de Marta, donde un ser despierta por cuarta vez para descubrir que está atrapado en un lugar muy reducido y oscuro. Poco a poco comienza a tener contacto con el exterior y descubre el dolor y el horror. Es un relato que me ha descolocado, tanto poniéndome en el lugar de Marta quien siente que en su interior está gestando algo maligno capaz de asesinarla, y desde el punto de vista de la nueva vida (muy inteligente) que capta todos los sentimientos de sus padres. Buen desenlace para recordarme quién o qué era el ser, aunque leer el relato en estos días todos esos sentimientos de la madre me dejaron especialmente sensible. 




La historia de «La dama dragón» me ha encantado. La diversidad de elementos de los géneros de fantasía y ciencia ficción, que encuentran el equilibrio para mezclarse de manera brillante y su narración saltando de un lado a otro de la historia para completar la historia de la dama. 

La trama comienza con Luna, quien cae en un planeta mientras pide auxilio a sus compañeros de nave. Desgraciadamente es imposible que la nave inicie las maniobras de aterrizaje para rescatarla y es abandonada. María le da un consejo para que pueda sobrevivir hasta el momento del rescate. Y así, Luna inicia una religión, donde es venerada por los habitantes del planeta, consiguiendo a través de ofrendas los alimentos que necesita para sobrevivir.

Su leyenda perdurará en el tiempo, y conoceremos a otros personajes que continuarán venerando a la diosa y luchando por ella. También conoceremos la historia de su pasado, cuando María era una persona muy importante para ella pero con la que no podía disfrutar de todo el tiempo que ambas deseaban. Una historia de ciencia ficción con humanos que son modificados con tecnología muy avanzada, donde la religión tiene también gran protagonismo, y donde la magia y la fantasía presenta a caballeros, damas y dragones con desenlaces muy alejados de los cuentos de hadas.



La religión es el mejor camino para explicar todo lo que uno no puede o  no quiere comprender, decía María echada con los ojos cerrados en la sala de perfumes. Pero eso mata la voluntad investigadora y entontece a la gente, contestó Luna. Sí, claro que sí, pequeña, pero les hace felices; a veces me odio a mí misma por no haber conocido nunca esa felicidad simple que debe sentirse al aceptar lo maravilloso, la dicha inmensa de amar a un dios, o a varios. Mira nuestra civilización: hemos perdido por completo el poder de asombrarnos ante lo hermoso, lo grande, lo desconocido. Todo es reducible a cifras y siempre hay un especialista que lo puede explicar. 




El siguiente relato se desarrolla en el planeta de la hermosura triple. «El jardín de las flores que se columpian» narra desde tres puntos de vista la historia de tres personajes. Shejet y Jaifa son humanos, mientras que Aren es un ser con la habilidad de potenciar las emociones de aquellos que le rodean. La relación de los dos humanos se verá afectada por esta extraña habilidad. Un relato interesante al permitir conocer la historia desde la perspectiva de cada uno de los protagonistas. 



«La mujer de Lot» transcurre en Idella, un planeta alejado de la Tierra donde Paula recuerda cómo era su vida en su planeta natal, cuando era feliz con su familia y conoció a quien se convertiría en su futuro marido. Cuando él anunció que se embarcaría en ese largo viaje, su familia se mostró entusiasmada para que se uniera a él, y así, dos años después, llegó al planeta donde ahora ha construido una vida mientras añora los alimentos y vestidos de los que disfrutaba años atrás. Es un relato con una marcada añoranza en el pasado, que me hizo recordar mi niñez. 



«Aquí estamos todos juntos» presenta a Nel, personaje que de manera casual va encontrándose con otras personas que le parecen familiares. La primera de ellas es Luna, después Minnie, y por último Shejet. Una historia en la que la escritora juega con varios personajes que protagonizaron relatos incluidos en esta colección, donde da rienda suelta a la utilización de recursos literarios de los que no puedo comentar mucho más para no contar lo que sucede en la historia. 


Cierra la colección «Piel», una gran historia que nos acerca a Shere, piloto que se encuentra pasando unos días de descanso en un planeta donde puede contratar a un androide de compañía. Para disfrutar de su merecido descanso, contrata los servicios de Ilain, con quien inicia una relación amorosa que va en contra de las reglas establecidas. Los momentos de pasión dan paso a los sentimientos de traición. Aparece en escena un personaje que fue presentado anteriormente y del que desconocíamos su historia. 




Sagrada es una colección de relatos muy diversos que, aunque no todos ellos pueden gustarme o interesarme de la misma manera, me han acercado a la obra de una de las escritoras hispanas de género más reconocidas pero de la cual solo había leído su relato «Humo y espejos» incluido en la antología seleccionada  por Mariano Villarreal, Dark Fantasies.




Gracias una vez más a Rodolfo Martínez por el ejemplar.

FICHA TÉCNICA:

cubierta-libro-sagrada-elia-barcelo Sagrada
Elia Barceló
Sportula
Tapa blanda  |  Ebook
346 páginas  | 2018

Fang Tai, enigmática y distante, elegante y sigilosa, ha elevado su profesión a la categoría de arte. Es, quizá, la mejor asesina que ha conocido el universo y jamás ha fallado una sola misión. Pero ahora se encuentra atrapada en un mundo atrasado y desconocido, sin más guía que la del joven arquero Arven, que la irá poniendo al tanto de las costumbres y leyendas de su pueblo. Fang Tai empieza a pensar que tal vez esta vez no le resulte tan fácil llevar a cabo su cometido, a medida que sentimientos que creía enterrados para siempre empiezan a florecer de nuevo. ¿Podrá llevar a cabo la misión que le han encomendado y poner fin a la vida de la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo?




VALORACIÓN: