Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

15/2/18

El nombre del mundo es Bosque


Una de la escritoras de fantasía y ciencia ficción más reconocidas y aclamadas por los seguidores de estos géneros. En los últimos años fueron muchas las voces que pedían el Nobel de Literatura para la autora, pero nunca se escuchó su nombre entre los galardonados.  Ursula K. Le Guin siempre estuvo presente para mí, primero solo por quienes hablaban de ella y su obra, después gracias a una de su serie más conocidas del género fantástico, Historias de Terramar, con la que disfruté muchísimo.

Cuando hace aproximadamente tres años me sumergí en la ciencia ficción, la cantidad de clásicos y novedades del género me abrumaron. Mi pila de autores y autoras para leer era demasiado amplia, y desgraciadamente solo leí una novela corta de la autora, Los ojos de la garza, antes de su reciente fallecimiento.

Por suerte, su legado perdurará y no encuentro mejor homenaje que leerla. Además, estoy segura que muchas de las novelas con las que he disfrutado en los últimos años existen gracias a que Ursula K. Le Guin influyó en muchas personas que al leerla decidieron crear sus propias historias. Comienzo con El nombre del mundo es Bosque, premio Hugo en 1973.





No hubo cantos esa noche; solo gritos y silencio.



La Tierra es un desierto de cemento. La deforestación de los bosques de todo el planeta, ha provocado que los árboles sean más preciados que el oro. Ante esta situación, se financian expediciones a otros planetas a años luz en busca de lugares con bosques en abundancia, para explotarlos y enviar la madera a la Tierra.


En Nueva Tahiti, nombre que recibe Mundo 41 por los terrestres,  un grupo de hombres lleva establecido aproximadamente cinco años. Su labor es simple: talar árboles y cargar de madera las naves. Pero este nuevo mundo estaba habitado: los athshianos a quienes los yumenos (el nombre que reciben los hacheros) han esclavizado, privándolos de su vida anterior obligados a trabajar para los recién llegados como mano de obra. Durante todos estos años se han mostrado sumisos ante los recién llegados, pero ¿cuánto tiempo más permanecerán en silencio mientras observan como sus bosques son destruidos?



Venían matándonos uno a uno, ahora nos matarán como matan a los árboles, por centenares y centenares y centenares.


La novela está dividida en ocho capítulos que están narrados desde el punto de vistas de varios personajes que se encuentran en el planeta. El primero en ser presentado es el capitán Davidson, destinado a Nueva Tahití para garantizar las operaciones de tala y manufactura de los árboles. A través de él conocemos la realidad de los terrestres destinados a este planeta y cómo han invadido grandes localizaciones y esclavizado a la población nativa a la que encuentran repugnante por su aspecto físico. Davidson es uno de los hombres más crueles que han sido desplazados al planeta, pero su visión es idéntica a la de la mayoría: llegan a un lugar dónde hay lo que necesitan y lo toman (y si hay que emplear la violencia para hacerlo lo hacen). 

Entre los nativos, ahora al servicio de los colonizadores, se encuentra Selver, a través de cuyos ojos conocemos aspectos sobre los athshianos, como su cultura y religión. Descubrimos el topónimo del planeta y su significado, de manera que entendemos en mayor medida el sufrimiento que su pueblo atraviesa. Por último, tenemos el enfoque del antropólogo Lyvbov, quien se encuentra en el planeta para estudiar a la población nativa y ha permanecido en los últimos años junto a Selver, convirtiéndose ambos en grandes amigos. 


Aunque es una novela de poca extensión la autora consigue reflejar el fondo de cada uno de los protagonistas, mostrando cómo es el ser humano. Los temas presentes en la historia son además muy amplios: la sobreexplotación de nuestro planeta (que motiva el argumento de la novela), la trata de personas (mujeres que son enviadas al planeta para saciar los deseos sexuales de los trabajadores, los trabajos forzados a los que se ven sometidos los nativos del planeta, violaciones…), la asimilación cultural tras la colonización (después de varios años asentados en el territorio, los athshianos han estudiado cómo actúan los hacheros y cuando estos utilizan la violencia, era una raza que no conocía la violencia pero con el tiempo la han integrado en su cultura). 

En el anterior párrafo mencionaba un hecho con el que da inicio la historia. A Nueva Tahití llega una nave cargada con doscientas mujeres. No hay mujeres hacheras. Ellas vienen para calmar los ánimos de los trabajadores, quienes de vez en cuando necesitan un nuevo «cargamento».  La figura femenina en la raza nativa es muy distinta y esto hace que la visión de los primeros sea más impactante. 





Una novela que me ha impactado mucho. La violencia está muy presente en sus páginas, desde los colonos que esclavizan a la población nativa (aunque ellos prefieren decir que son trabajadores voluntarios…que recuerda a la encomienda), y desde el punto de vista de los nativos que asimilan esta violencia y deciden defender su territorio. Es en el primer acto por parte de los athshianos cuando la novela da un giro que me sorprendió y me atrapó hasta el final.  

Una historia triste, que muestra lo peor de lo que es capaz el ser humano. 



FICHA TÉCNICA:

El nombre del mundo es Bosque (The Word for World Is Forest)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Julio Vivas
Minotauro
Tapa blanda
163 páginas  | 1989

El nombre del mundo es bosque, dentro de la gran tradición literaria de las utopías y anti-utopías que se inicia en el siglo XVII, muestra una vez más la claridad y el poder de la visión «ecológica» de Ursula K. Le Guin: un universo dinámico y en equilibrio que se mantiene en el tiempo de acuerdo con leyes propias que no admiten la intromisión del hombre. En el planeta Athshe, el ciclo de la vida, la cultura, las costumbres, los modos mentales nacen y se desarrollan en la estabilidad autónoma del cosmos. 



VALORACIÓN:

13/2/18

Ciudad Tumba




Primera novela corta de la colección de terror de la editorial Cerbero. No suelo leer mucho terror, porque últimamente a los escritores y escritoras del género les encanta escribir sobre bichos asquerosos que a mí me dan bastante fobia, pero comencé este con muchas ganas. 
¿Me ha dado terror alguna escena? Claro que sí, la secuencia donde visitan al Informático que me ha dado pánico y estaba deseando que todo terminara sin dejar de mirar a mi alrededor mientras leía. Gracias, aquella noche no dormí visualizando la escena que narraba. ¿Es la escena más aterradora de la novela? Por supuesto que no, tienen lugar hechos muy desagradables, pero como son situaciones que no me producen pánico, pues las he disfrutado incluso. 



Parecían niños que se rascaran las cicatrices pues, con gesto determinado, se desmenuzaban hasta quedar en carne viva. No perdían sangre, solo arrojaban las lonchas de piel al suelo, convertido ya en un lodazal. Poco a poco empezaron a aparecer alas de murciélago en sus espaldas y sus brazos se convirtieron en pinzas de cangrejo del tamaño de una escoba. dos o tres cabezas explotaron y sus cuellos se transformaron en antenas de piel que engordaban hasta formar un tentáculo del color de la sandía mientras que, el resto de la epidermis adquiría el brillo de un tomate.



La historia presenta a una serie de personajes que tendrán que hacer frente a circunstancias que en un primer momento son difíciles de asumir, como es la existencia de una serie de monstruos con sed de sangre que se esconden entre la sociedad sin llamar la atención. Lía sale de fiesta con su amiga Silvia y un grupo de chicos. Música, pastillas, la noche es maravillosa hasta que se transforma.   En estas primeras páginas nos queda claro que no debemos cogerle mucho cariño a los personajes desde los que el narrador cuenta la historia.



Se desarrolla en el transcurso de unos días, pero en varias líneas temporales. El primer capitulo, protagonizado por Lía, está situado temporalmente en 2013, esta historia quedará en suspensión para dar relavancia a la otras tramas centrales. Una de las tramas estará ubicada en 1985 y narrará la historia de F., un policía que no duda en utilizar la violencia durante sus rondas de trabajo; otra trama se desarrolla en el año 2014, con Mir, estudiante de doctorado, quien ve su vida en peligro por un "pequeño" robo cometido. Con el avance de la historias, todos las tramas y personajes convergen en un mismo punto, respondiendo a cuestiones que quedaron en el aire durante las primeras páginas.



Contiene escenas que han logrado horrorizarme. Disfruto con la lectura de estas descripciones que llegan a horrorizarme y hacerme pensar en quien ha creado esto en su mente para provocar en los lectores un estado de repulsión por lo que está sucediendo.  

Es una historia con personajes oscuros, no solo en lo que respecta a las criaturas que duermen bajo nuestros suelos, sino por quienes caminan por sus calles a plena luz del día. F. es violento, y a través de la policía puede dar rienda suelta a este hecho pues parece que a nadie le interesa. También lo son el resto de sus compañeros, quienes alaban todas sus hazañas. Mir se ve arrastrada por un grupo de jóvenes entre los que se encuentran Andrew, Indra, Pol... quienes nos llevan de la mano hacia la droga y por la que (casualmente) han descubierto un oscuro secreto relacionado con su consumo.










FICHA TÉCNICA:

Ciudad tumba
Albert Kadmon 
Cerbero  |  Tíndalos #1
Bolsilibro
206 páginas  | 2017

El terror se esconde en las entrañas de Barcelona, extiende sus tentáculos por entre los recovecos de la realidad, hurga en la cordura de sus habitantes desde hace eones. Pastillas, drogas alucinógenas, policías violentos, adolescentes sumergidos en la sangre burbujeante de los monstruos durmientes… Una novela sobre seres depravados, una ciudad que esconde cadáveres bajo los adoquines y un dios tan antiguo que solo puede despertarnos pavor.



VALORACIÓN:

23/1/18

Memorias del Gran anillo I: Dioseros



Hay días en los que comienzas a leer un libro y a las quince páginas estás dejándolo en la estantería y probando suerte con otro; y así hasta que das con una historia que te apetezca leer en ese momento. Comencé esta lectura con total desconocimiento sobre el argumento ¿Sería este mi libro?
Desde el primer episodio me sorprendió la voz de protagonista, la tierra en la que vivía y su encuentro con Isaías. Y poco a poco me fui sumergiendo en su gran universo, acompañando a los protagonistas en su aventura. 



La destrucción en el espacio era demasiado abstracta, demasiado fría. Una nave estallaba y la hipnótica danza de los escombros capturando brillos de luz solar en cada giro era algo hipnótico, un bello paisaje desconectado de la desolación y la terrible sensación de perdida que reinaba en la superficie del planet.


Isaías es profeta del Dios de Hueso. En su función de diosero, se encuentra en Calandanar, donde es acusado de adultero y tendrá que obrar un milagro para ser liberado. Su vida se cruza con la del narrador, un niño de ocho años con ceguera, a quien devolverá la vista como muestra de su poder. Tras el milagro está una máquina, DM (Deux ex machina) con la que el narrador, tras abandonar su asentamiento y comenzar a viajar con Iaías, comenzará a ampliar su mundo y a interesarse por la civilización de los funcionarios (a la cual pertenece su salvador).

A la pareja se unirá Elena, funcionaria con un nivel de diosera más elevado que Isaías. El joven iniciará su formación como diosero, y los tres se dedicarán a visitar civilizaciones.




Los personajes principales están dibujados con pequeñas pinceladas. A través de los diálogos y los pensamientos del narrador podemos conocer cómo son interiormente. Isaías y Elena tienen personalidades muy dispares entre sí, esto hará que el narrador cuestione cada situación a la que se enfrenta desde distintos puntos de vista (desde su perspectiva como una persona nacida fuera del sistema de funcionarios y criado en la calle, y desde la de sus dos superiores donde cada uno de ellos tiene una opinión sobre las creencias y religión).


La temática religiosa y bélica está muy presente en la novela.  La terna viaja por planetas donde conocen a diversas razas, cada una de ellas con creencias propias. Así por ejemplo los hama son pacíficos y solo tienen una única fuente de riquetas; los hofno son beligerantes; los iodos habitan en un lugar donde hay fenómenos atmósferios que hacen que sus vidas estén en constante peligro, pero su creencia en un ente que les salvará está muy arraigada en ello; sin olvidar a los funcionarios, civilización a la que pertenecen los protagonistas adultos, y el sistema de dioseros encargados de crear religiones para mantener a las sociedades bajo si yugo.


Una cosa que siempre les he reprochado a sus funcionarios es su especialización. Si pertenecen al ministerio de la guerra, ven atacantes en todos sitios, si pertenecen a comercio, negocio en todas partes. Los patrones mentales de cada ministerio los vuelven muy eficaces en su campo pero ciegos a otros. Yo, que me había criado ciego en una cultura hostil, no sufría de paranoia, pero si de una sana desconfianza hacia los desconocidos.


Vaquerizo se toma el tiempo necesario para construir su mundo, describiendo el funcionamiento del Gran Anillo tras la Gran Diáspora, presentando varias razas que las que los funcionarios se relacionarán (en esta o en próximas entregas) y mostrando las riquezas y carencias de su creación. Esto hace que en determinados momentos la narración sea más pausada, pero teniendo en cuenta que estamos ante el primer título de las Memorias del Gran Anillo, es esencial para que las próximas novelas continúen en consonancia al desenlace de Dioseros, sin necesidad de describir y explicar detenidamente este universo.



FICHA TÉCNICA:

Dioseros
Eduardo Vaquerizo
Memorias del Gran Anillo #1
Cerbero |  Wyser #7 
Bolsilibro  
242 páginas  | 2017

La cultura de los Funcionarios se extiende por toda la Galaxia desde sus instalaciones en el Gran Anillo, ofreciendo servicios a otras civilizaciones. Sus ministerios proporcionan, entre otras cosas, ejércitos privados, grandes ofertas de ocio o dioses hechos a medida a quien pueda pagarlos.
Un pobre ciego que pide limosna en las calles de Calandanar, ajeno a aspiraciones morales o metafísicas, se cruza en el camino de Isaías y Elena, dos dioseros que viajan a través de los planetas haciendo milagros y sorteando peligros. Desde ese momento, su vida entera, su destino y su propia fe se verán alteradas para siempre. No puede ni imaginarse todo lo que le queda por ver.



VALORACIÓN:

18/1/18

36, de Nieves Delgado


Con un argumento que llamó mi atención, con una inteligencia artificial que nos invita a plantearnos cuestiones muy interesantes sobre diversos temas, la novela ha cumplido mis expectativas y estoy deseando que se publique Uno para lanzarme a por la siguiente historia de Nieves Delgado.




En el Centro de Investigación y Desarrollo de Inteligencias Artificiales (CIDIA) una luz roja se enciende en la Colmena, anunciando el nacimiento de una inteligencia artificial (IA). Debido a que normalmente son inestables y no muestran ningún signo de interacción con los humanos, el nacimiento de Treinta y seis produce gran alegría, pues la bebIA (como se las conoce en sus primeros estadios) se comunica rápidamente con un «Buenos días».

Treinta y seis es escolarizada, de manera que pueden realizar un seguimiento de cómo se relaciona con las personas que están a su alrededor. Asimila conocimientos de manera rápida, por lo que en un corto periodo de tiempo comienza a escalar niveles de enseñanza. La IA pasa de ser objeto de miradas y atención (incluso obtiene protagonismo al realizar las tareas de los compañeros) a ser ignorada por sus compañeros. Y así, llega a la fase de adultIA, momento en el que debe elegir su sexo (durante las primeras etapas de crecimiento sus rasgos no están definidos). Para sorpresa de las dos personas del centro más próximas, Treinta y seis comienza a cuestionarse aspectos complejos, para los que creen tener respuestas pero la IA les demostrará lo contrario.



Dividida en cuatro partes, «Buenos días» nos acercan a un futuro (se desconoce si es próximo o muy lejano a nuestros días) en el que el nacimiento de las IA está regulado, y donde Treinta y seis inicia su desarrollo rodeada de personal capacitado para ayudarla en su maduración. Esta primera parte presenta la trama y nos adentra en un mundo en el que la existencia de Treinta y seis es posible pero es rechazada por la mayoría de personas. Es temida por ser diferente y esta situación irá incrementándose con el paso del tiempo.


En «Buenas tardes» Treinta y seis y quienes están a su cuidado comienzan a interesarse por su futuro. ¿Estudiará en la universidad? ¿Cuál será su ocupación? Es una etapa muy importante para el desarrollo del proyecto del CIDIA pues es financiado por grandes sumas de dinero, y es preocupante que otras IA hayan decidido dedicarse a labores que no satisfacen a todos los cooperantes.
La autora se adentra en temas más complejos. Por un lado Treinta y seis debe tomar una importante decisión sobre qué quiere ser, la identidad tendrá un papel principal en los diálogos de la IA. Además tendrá que decidir a qué quiere dedicarse en el futuro, así que estudiará las pautas existentes para intentar conseguir una respuesta. ¿Qué debe estudiar para conseguir más prestigio?, ¿más ingresos?
¿Ser hombre o mujer? ¿Afectará esto en su carrera profesional?



«Buenas noches» presenta las conversaciones de varios usuarios en un foro. A través de sus mensajes conocemos qué piensan de Treinta y seis. La trama se complica y finalmente en el «Epílogo» asistimos a un final que tal vez no resulta impactante al lector porque siguiendo el hilo de la historia, parecía inevitable.  Es una novela corta con un argumento y un texto sencillos de seguir, donde existen muchos temas para debatir durante largo tiempo.


La segunda edición cuenta con prólogo de Miguel Santander y con el relato  «Has venido a verme morir», donde una periodista entrevista a Gabriel, quien siendo un niño fue testigo de un hecho que es narrado en la novela. 


FICHA TÉCNICA:

36
Nieves Delgado
Editorial Cerbero 
Bolsilibro  |  Ebook
228 páginas  | 2017

El nacimiento de una nueva Inteligencia Artificial en el CIDIA siempre es motivo de alegría. En el caso de la que ocupará el cuerpo número 36, la felicidad es doble, puesto que, nada más nacer, ha sorprendido a todos los técnicos con un insólito «Buenos días». 36 no es una IA como las demás, se hace preguntas y quiere respuestas. ¿Dónde reside la verdadera identidad? ¿Qué sentido tienen las etiquetas? ¿Es necesario integrarse y aceptar la opinión de la mayoría?


VALORACIÓN:

9/1/18

Las estrellas son legión




Puedo comprender cosas como comida, muebles y calor, pero no quién soy, no dónde estoy, ni por qué sueño con mujeres caníbales que se abren el estómago.




Zan despierta sin la mayoría de sus recuerdos. Su amnesia solo le permite recordar varios datos de su pasado, pero que no tienen sentido para ella. Sus hermanas intentan ofrecerle información, como el lugar donde se encuentra y quién es. Zan se encuentra en una nave-mundo, Katazyrna, y durante ciclos ha luchado por adentrarse en el Mokshi, que se encuentra fuera del Anillo Exterior de la Legión. 

Por motivos desconocidos, cuando Zan se adentra en el Mokshi regresa a su hogar sin recordar nada. Las Katazyrna cuidan de ella y la ayudan a recuperar sus recuerdos, para que inicie una vez más su entrenamiento y vuelva a liderar el ataque. Jayd es quien más cercana se muestra a ella y aunque Zan no confía totalmente en ella, por algún motivo se siente cómoda al contar con su ayuda. ¿Quién es Zan? ¿Por qué pierde sus recuerdos en el ataque? Parece que Jayd conoce muchos secretos que no está dispuesta a revelar a su compañera. 



La historia tiene dos voces narradoras. Por un lado nos encontramos con capítulos narrados por Zan, más numerosos; por otro, Jayd irá revelando poco a poco la misión que ambas planearon para hacerse con el Mokshi, y cómo terminó traicionando a Zan para alcanzar tal propósito.

Después de enfrentarse a sus enemigas en un ataque, Zan es reciclada y enviada a los confines del mundo. Dispuesta a todo por regresar a su hogar y salvar a su gente, irá escalando nivel a nivel enfrentándose a grandes peligros. No estará sola, Das Muni, Casamir y Arankadash, cada una de ellas pertenecientes a diferentes mundos, con personalidades muy distintas  y movidas por cuestiones diversas, se unirán y colaborarán para alcanzar una misma meta.  Estos capítulos me han resultado apasionantes, el mundo creado por la autora es magnífico y a través de las protagonistas aparecen conceptos muy interesantes sobre la maternidad, clasismo, racismo… los personajes de la historia deberán construirse así mismos para superar su situación.


Mientras tanto, Jayd está sumergida en otra guerra. Casada con su enemiga, luchará para vengarse de quienes están terminando con su mundo. Sus capítulos son también entretenidos, aunque repite en exceso el tema de la traición a Zan, alargándose en revelar qué sucedió. Con ella comprendemos más aspectos sobre este mundo y la importancia que tienen en él las mujeres capaces de engendrar niñas.



Cuando comprendes lo que es el mundo, te quedan dos opciones: o te vuelves parte del mundo y perpetúas el sistema para siempre, hasta la próxima generación, o luchas contra él y construyes algo nuevo. 




La nave mundo en la que habitan está vivo, pero enfermo. En los niveles que descubrimos a través de la narración de Zan, somos testigo de la decadencia y enfermedad que sufre. La idea de que este organismo se renueve a través de lo que engendran sus habitantes es muy interesante y nos permite debatir sobre temas como los mencionados con anterioridad. 

Cada nivel está descrito al detalle. Conocemos a quienes habitan el lugar y las diferencias de creencias y pensamientos existentes. Es posible que algunos parajes no sean tan espectaculares para el lector, pues la trama no se detiene tanto en ellos, pero no están ahí por casualidad. ¿Cómo olvidar ese nivel con un techo acristalado con el que una de las protagonistas es herida?


Una novela de space opera que se desarrolla en un universo muy interesante, donde los personajes están bien creados y perfilados, con una narración descriptiva y que utiliza los diálogos de manera concisa y acertada. Su traducción en castellano está a cargo de Alexander Páez, gracias a quien he podido sumergirme en este mundo moribundo donde en un principio solo había incógnitas que con el pasar de los episodios fueron resueltas.  


FICHA TÉCNICA:

Las estrellas son legión (The Stars Are Legion)
Kameron Hurley (Traducción de Alexander Páez
Alianza editorial  |  Runas
Rústica con solapas  |  Ebook
350 páginas  | 2017

En los confines del universo, la Legión, un sistema de naves-mundo que se van pudriendo poco a poco, se desplaza por los intersticios de las estrellas. Parece que nada es capaz de detener la agonía de esos mundos, en los que durante siglos dos familias han estado luchando por la supremacía, y se pone en marcha un plan desesperado. 
Zan no recuerda quién es. Recupera la conciencia entre personas que dicen ser su familia y le aseguran que tiene en sus manos la salvación porque solo ella es capaz de abordar el Mokshi, esa misteriosa nave-mundo abandonada que puede sacarlas de la Legión. 

VALORACIÓN:

21/12/17

La mirada extraña











Descubrí a Felicidad Martínez en el Celsius 232 de 2016 en la mesa redonda  "Ellas también escriben CF" en la que participaba junto a otras escritoras como Lola Robles, Elia Barceló y Nieves Delgado. Recuerdo aplaudir cada una de sus palabras y lamentar haberme perdido la presentación de este libro que tuvo lugar aquella mañana. Después volví a asistir a una charla donde ella participaba durante la celebración del Niebla en Salamanca. En esos momentos ya era fan absoluta de las palabras de Martínez pero aún no había descubierto sus historias de ciencia ficción.

Con la publicación de Despertares, finalmente me acerqué a su obra y me encantó, por lo que leer La mirada extraña solo era cuestión de tiempo. Las expectativas eran altas, las reseñas y comentarios que leí sobre la antología eran muy positivas, así que me adentré en las páginas de la antología con entusiasmo pero también con cautela. ¡Ha sido una de mis mejores lecturas del año! En un mismo libro tenemos cuatro historias fantásticas, con una ambientación cuidada y donde la autora toca unos temas muy interesantes.



Publicada a principios de 2016, es probable que no esté descubriendo la antología a quienes me leéis, pero he querido comentar algunos aspectos de la novela, sin detenerme en exceso en las lecturas que pueden hacerse de cada una de las historias.




«Fuego cruzado», narra el prolongado enfrentamiento protagonizado por varias razas. Durante largo tiempo sus diferencias han provocado que se mantengan distanciados, pero cuando una nueva especie alienígena aparece, hace que algunos clanes se preocupen por su futuro y se decidan a iniciar una confrontación definitiva. 

Los portavoces de los clanes de la raza aplastadora se reúnen para tomar una decisión y hacer frente a la amenaza de los castrados. La trama salta de uno a otro bando, narrando el punto de vista de los personajes de las distintas especies, de manera que nos acercamos a ambas desde dentro de su sociedad y también a través de los ojos de los desconocidos. Huesosfrágiles, castrados, aplastadores, sinraíces, halari… desde las primeras páginas nos sumergimos en un universo con especies inteligentes, cada una de ellas con unas costumbres y un lenguaje que jugará un papel fundamental entre la comunicación de todos los personajes y que requieren la atención del lector para poder disfrutar de la historia.

Felicidad Martínez ha creado para esta novela corta un universo complejo y muy interesante. Cada una de las razas que aparecen en la historia tiene una cultura y unas costumbres bien definidas y que el lector va descubriendo según avanza la trama. Destaco el choque existente entre las razas con respecto a temas como su organización social (patriarcado-matriarcado) y cómo afrontar las relaciones sexuales. 




«En tierra extraña» presenta la historia de una nueva especie cuyas características son semejantes a la de los insectos. Los miembros de esta raza forman una colmena, en la que hay una reina, constructores, guerreros…  
Da es un macho que convive con tres hembras, con las que está obligado a copular. Sin embargo, mantiene una relación especial con una de estas hembras, sus encuentros no se deben a una obligación, un contrato, sino a sentimientos reales. Cuando la hija-reina está preparada para iniciar su propia colonia, Da recibe una noticia que debería ser motivo de júbilo pero para él es terrible: formará parte de la expedición que viajará hasta otro planeta para establecer la nueva colonia, de manera que no volverá a ver a su "eso".

En el trayecto conoceremos a la futura reina, en ella recae una gran responsabilidad como líder de la colonia. No puede fallar a su madre ni a su pueblo. Sin tiempo que perder, inicia la búsqueda de machos con los que reproducirse y así expandirse rápidamente en el planeta de destino. Pero el viaje no finaliza como esperaban y la existencia de los suyos está en peligro. 

La autora presenta un sistema de castas donde cada individuo actúa según lo que dictamina la posición que ocupa. ¿Dónde queda su libertad de decisión? Da tiene que marcharse porque ser elegido para formar parte de la nueva colonia es un honor, sin importar lo que desea; continúa copulando con todas las hembras a las que está unido porque manifestar que esta situación no es de su agrado haría que fueran señalados por la colmena (además, no puede evitarlo, es atraído por sus feromonas y se somete sexualmente a ellas). Por su trama, también tocará el tema de las colonizaciones y la visión que ambos bandos tienen de esta situación. 




En «Los dioses de Amarán» es Amarán quien nos aproxima a una nueva sociedad. Mientras que en las otras historias las relaciones sexuales están normalizadas, en esta el contacto físico no está bien visto. Ni cualquier acto que suponga hacer un esfuerzo. El trabajo manual es repulsivo (¿sudor?, ¿callos en las manos?), correr, saltar… la especie sueña con convertirse en un dios. El conflicto se establece entre el protagonista, quien obedece estas normas, y Liviana, la mirada antagónica de quien disfruta de las actividades de la carne.  La trama sorprende con sus giros, dando sentido a la historia dentro de la antología. 

¿Puede ser respetada la visión de la otra persona? ¿La decisión de convertirse en un dios?, ¿la de renunciar a ello? Cada uno de ellos está centrado en su visión y no parece capaz de reconocer la mirada del contrario. 




La última historia es «La perversión de la luz», donde conoceremos mejor a la raza de los halari, raza presentada en «Fuego cruzado», y descubriremos qué les sucedió antes de los acontecimientos que se narran en la primera historia. Está protagonizada por Ka'al, quien tras la misteriosa muerte de su mentor, Har'em, pasa a ocupar su lugar convirtiéndose en sacerdote de Nom. El protagonista comienza en ese momento a cuestionarse su vida, ¿está preparado para ser sacerdote?, ¿es su sangre el único motivo por el que ocupa este lugar? Con su ascenso conoce a Nol'kum, quien además le descubre una realidad para él desconocida hasta ese momento: el descontento de una numerosa parte de la población ante el sistema de división de clases.

El protagonista descubre un mundo de intrigas y tratará de resolver el conflicto, embarcándose en un largo viaje. Con una lectura más sencilla, la historia me ha resultado igual de interesante. Destaca el formato elegido para la narración, pues conocemos los hechos mediante fragmentos que son reproducidos y que en ocasiones quedan inconclusos con un "Error de lectura. No se han podido recuperar más datos" o un "Error fatal" que hace que la trama avance en el tiempo ante el desconcierto del lector que no obtiene toda la información.



Jerarquías sociales, política, corrupción, esclavitud, libertad, empatía… todo ello a través de distintas especies que tienen visiones muy diferentes sobre el funcionamiento de sus sociedades y sus culturas. Mientras avanzaba en la lectura y descubría los nexos de unión entre las historias más disfrutaba del trabajo que ha realizado la escritora para ofrecernos este libro. 


FICHA TÉCNICA:

La mirada extraña
Felicidad Martínez
Sportula
Ebook
404 páginas  | 2016

Tras el intenso y trepidante space opera de Horizonte lunar, Felicidad Martínez se lanza a la exploración de cuatro sociedades alienígenas para examinar el choque entre culturas y civilizaciones totalmente ajenas, analizar el sexo como herramienta social, investigar la religión y sus consecuencias para una comunidad e indagar en la obsesión por la carne y por la mente y en la forma en que diferentes percepciones definen diversas realidades.


VALORACIÓN:

14/12/17

Fuerzas de Defensa Coloniales V: La humanidad dividida





La humanidad dividida fue publicada originalmente en trece entregas. Semanalmente salía a la venta una nueva aventura que podía leerse de manera independiente. Lo cierto es que aunque el autor ha trabajado en la novela para darle unidad, se aprecia la idea original de publicación, pues algunos episodios aportan poco a la trama central o rompen el ritmo.



La historia se sitúa tras los acontecimientos narrados en La historia de Zöe, donde, para quien no lo recuerde, John Perry regresa a la Tierra anunciando que la Unión Colonial ha estado utilizando al planeta para conseguir soldados y colonos. Una alianza desigual pues la Tierra no ha estado recibiendo los grandes avances de los que la Unión Colonial dispone. 

En la actualidad, y debido a este hallazgo, las relaciones entre la Tierra y la Unión Colonial están rotas. Mientras tanto, las razas contra las que luchaban las Fuerzas de Defensa Colonial se han unido bajo el Cónclave, y la UC no puede hacer nada para evitar que el poder de estas razas siga creciendo mientras que sus colonias van poco a podo desapareciendo. Los números están en la mesa: sin soldados no podrán defender las colonias humanas; sin colonos no podrán habitar planetas; los soldados de los que disponen en la actualidad no son suficientes, pues la vida de un soldado en las FDC es demasiado corta. La Unión Colonial desaparecerá en tres décadas si no hacen nada para recuperar a la Tierra. 


La diplomacia juega un papel fundamental en la novela. La UC necesita aliados, no solo en la Tierra, sino en otros planetas, impidiendo que otras razas inicien movimientos hostiles en su contra. Después de la desaparición de la nave de un equipo encargado de realizar labores diplomáticas con una raza, sin dejar rastro aparente, un nuevo equipo es destinado a la zona de la desaparición para ver si pueden encontrar respuestas. El equipo se ocupa de reuniones de poca relevancia con otras razas, son tripulantes de una nave de correo, pero se encuentran próximos al lugar y son enviados como última (y muy desesperada) medida. Este equipo B está formado por la embajadora Ode Abumwe, el teniente Harry Wilson, Hart Schmidt, y la capitana Sophia Coloma, entre sus miembros más cualificados. 


Después de la primera misión, el equipo viajará a diferentes destinos, encargándose de situaciones muy diversas en las que hay un hecho común: las relaciones entre ambas especies dependen del encuentro y los acuerdos a los que lleguen en él. Acompañaremos Wilson en todas sus disparatadas ideas para salvar estos acuerdos. Es en este momento en el que como lectora descubrí que la novela funcionaba mejor como episodios independientes (y descubrí que en realidad era así como surgieron estas historias), pues en algunos episodios la trama aunque podía ser entretenida, no aportaba mucho a la trama central, por ejemplo, El rey Perro y Debe ser aquí. Otros episodios sin embargo, aunque queden aislados en el momento de su lectura, tienen elementos de importancia para la historia, como sucede por ejemplo en Un problema de balances.



El argumento no se centra únicamente en las misiones diplomáticas. Una trama muy interesante tiene lugar en la Tierra, donde hay división de opiniones respecto a cómo se debe actuar con la UC. ¿Han sido engañados durante siglos? ¿Ha sido una relación beneficiosa?  A través de Harry Wilson observamos que tomar posición sobre este tema es complicado, pues si bien ha sido modificado y obligado a enfrentarse a razas que querían asesinarle, también tuvo una segunda oportunidad pues en la Tierra sus días estaban llegando a su fin.

La política está muy presente en la obra, pues juega un papel muy importante. La alianza entre nuestro planeta y el exterior depende de ella. La rueda se pone en marcha para que también la población tome partido, en un episodio que presenta a personajes que no aparecerán en el resto de la novela, pero que son fundamentales para entender qué va a suceder y los motivos que hay detrás. Una crítica a los medios de prensa y la importancia que tienen en la política, pues a través de ellos se puede influir a la sociedad. En la novela también se hace alusión en varias ocasiones al nepotismo, una práctica que sigue vigente y se ha extendido por el universo.


Entretenida, pero con un tono muy distinto al de la La vieja guardia. Me divertían las escenas entre los miembros de las FDC y sus alocadas misiones. En esta novela la diplomacia ocupa el lugar de las batallas, aunque el último episodio tiene escenas memorables que afectarán al futuro de la Unión Colonial. Quedan dudas por resolver sobre una trama que ganará protagonismo en la siguiente novela, The End of All Things. ¡Necesito conocer qué está sucediendo con esas naves!



FICHA TÉCNICA:

La humanidad dividida  (The Human Division)
John Scalzi (Traducción de Simon Saito Navarro
Fuerzas de Defensa Coloniales #5 (Old Man's War #5)
Minotauro
Tapa blanda |  Ebook
448 páginas  | 2017

El teniente Harry Wilson tiene una misión imposible: ayudar a proteger la unión de las colonias humanas ante una terrible revelación. Conseguir la supervivencia de la Unión Colonial requerirá toda la astucia política y sutileza que sus diplomáticos sean capaces de reunir. En paralelo, Harry y sus chicos formarán un «Equipo B» encargado de enfrentarse a lo inesperado…

VALORACIÓN:

En 2014 se anunció que el canal SyFy preparaba una serie adaptación de la saga de libros, cuyo título sería Ghost Brigades (Las Brigadas Fantasma). Después de varios años sin más noticias, en diciembre de 2017 se anunció la adaptación de la primera novela en formato película para Netflix.

12/12/17

Domori




Una ambientación interesante donde la protagonista tendrá que adentrarse en la búsqueda de su propia identidad. Tiene una narración directa, donde los hechos son descritos al detalle sin espacio a la imaginación (una escena en particular me ha dejado un tanto escandalizada, lo confieso). Identidad, clasismo, racismo… en una historia fantástica que se adapta al formato corto dejándonos con ganas de descubrir más sobre su mundo.




La novela está protagoniza por Luna Roja, una de las mejores guerreras (como muestra su sobrenombre «Roja», en referencia a su tono de piel, un privilegio con el que se honra a muy pocos de los suyos) de los domori, quienes están en continua guerra con las abejas. 

Luna Roja se encuentra realizando una incursión para terminar con las enemigas de su pueblo. Plata Rápida le acompaña en el que parece será el ataque definitivo. Desgraciadamente una abeja sobrevive y, cuando ambos bajan la guardia, se dirige a Plata Rápida, causándole la muerte con una única picadura. Derrotada por la muerte de su compañero, Luna Roja es descubierta por miembros de otro clan, quienes le ofrecen información sobre ella y su pueblo.


A partir de ese momento la protagonista se debatirá sobre qué camino debe seguir. Siempre tuvo claro que era una domori, y como tal, debía odiar y luchar contra las abejas. Pero cuando descubre que su origen no es el que pensaba, tendrá que buscar su propia identidad, dejando atrás a los suyos. ¿Podrá ser feliz con aquellos que tienen un color de piel distinta a la suya? ¿Amar a alguien más? Anhela regresar a la seguridad anterior, donde su vida era más sencilla, donde sabía qué tenía que hacer y qué se esperaba de ella. ¿Podrá regresar a su hogar ahora que sabe que ella no pertenece a la que creía su tribu?




En la historia que presenta Sofía Rhei, las tribus están divididas por el color de su piel. Al menos es lo que apreciaría un observador. Pero otras cuestiones influyen en modelar sus características, aunque no quiero revelar demasiado de esta trama y que así podáis descubrirlo en la novela. La protagonista pierde su libre albedrío cuando su piel cambia nuevamente de color, al mismo tiempo es cuando tanto ella como William se comportan con más naturalidad y libertad pero ¿son ellos así realmente o se debe al color que han adquirido?

El mundo en el que se sitúa la novela es muy interesante. Incluso me gustaría leer más historias sobre los domori y más tribus. Toda la información que obtiene la protagonista es mostrada de una manera sencilla, y hubo momentos en los que me repugnó la idea según iba conociendo la realidad. La ambientación es uno de los aspectos que más me han llamado la atención de la historia, y cómo a partir de ahí se ha construido toda trama.



Luna Roja es una protagonista movida por la ira (las abejas, sus salvadores, su pueblo…) pero en constante evolución durante la novela. Atraviesa momentos de desesperanza cuando descubre que desconoce quién es ella misma, pero gracias a su fortaleza supera estos momentos. William, quien aparece como contrapunto teniendo una personalidad más entusiasta y romántica, adquiere poco a poco mayor protagonismo y convirtiéndose en un pilar clave de la historia.

El resto de personajes tiene un papel secundario, donde su existencia tiene como fin la evolución de la protagonista. Esto hace que sean personajes desdibujados, y que no aporten a la historia mucho más que la de ese fin. Debido a la extensión de la novela es complicado que tuvieran más peso, pero hubiera sido interesante descubrir a algunos personajes más allá del trámite para el que sirven.



FICHA TÉCNICA:

Domori
Sofía Rhei 
Editorial Cerbero  |  Wyser #5
Bolsilibro |  Ebook
162 páginas  | 2017

Los domori llevan mucho tiempo en guerra contra las abejas. Las vidas perdidas no pueden ni deben ser olvidadas. Es necesario hacer valer la justicia, que ardan sus colmenas, su ciudad, que no quede rastro del enemigo. Luna Roja es una guerrera dispuesta a todo por vengar a su pueblo, pero el destino le depara otra suerte. ¿Le han contado toda la verdad? ¿Será capaz de descubrir su propia identidad? ¿Qué significa verdaderamente ser una domori?



VALORACIÓN:

30/11/17

Una cabeza llena de fantasmas










La familia Barrets protagoniza una historia en la que ciencia, religión, dinero y medios de prensa tienen vital importancia para el desarrollo de sus vidas. Destacan las voces narrativas utilizadas a lo largo de la novela, ofreciendo una visión más completa de lo sucedido. 


Las entradas en un blog nos ofrecerán información sobre la historia. ¿Son rumores? ¿Se trata de información contrastada? Según avanza la novela iremos descubriendo más datos para hacernos una idea de la veracidad de estas entradas.

Karen, experta en terror y cultura popular, analiza el fenómeno del programa de telerrealidad que protagonizó la familia. Lo hará comentando en primer lugar cómo era la situación económica y los motivos que pudieron provocar que la familia aceptara que su situación llegara a todas las familias con una televisión en sus casas. Tras esto se centrará en analizar los episodios que se emitieron y su montaje (donde muchas escenas son clara influencia de otras escenas de obras celebres del género como El exorcista, El exorcismo de Emily Rose, Posesión infernal…).

El estilo narrativo de estos capítulos tiene unas características muy marcadas. Karen es bloguera y escribe para su público con gran entusiasmo, utiliza mayúsculas, sus frases exclamativas vienen acompañadas de decenas de signos, bromea con el lector, añade sus acciones mientras está analizando el episodio.



El encuentro entre Merry y una periodista nos pone en antecedentes sobre cómo era la vida de la familia antes de que todo el país conociera su historia. Estos encuentros tienen lugar quince años después de la emisión del programa, la periodista está documentándose para escribir un libro y la manera de conocer la historia verídica es entrevistándose con alguien que estuvo presente. Merry Barrets tenía ocho años cuando su hermana Marjorie comenzó a comportarse de un modo extraño. Debido a su corta edad Merry no recuerda con exactitud en qué momento la situación familiar cambió, algunos datos son confusos como el hecho de que sus padres asistieran a terapia de pareja, o cuando su padre comenzó a interesarse por la religión, o cuando su hermana mayor empezó a mostrar signos de cambio.


La voz con mayor protagonismo es la de la propia Merry, que narrará los acontecimientos tal y como los recuerda. Aproximarme a la historia desde el punto de vista de la niña, donde la inocencia y el desconocimiento de la realidad es notable, hizo que en varias escenas me hicieran sentir terriblemente incómoda y pasar miedo. 




La obra está dividida en tres partes. En cada una de ellas tendremos un primer capítulo con una entrada en el blog, otro capítulo donde la periodista y Merry hablan sobre lo ocurrido, y en el resto de capítulos Merry toma protagonismo para adentrarnos en la historia de su familia. En la primera parte conocemos a la familia Barrets. Lo haremos desde el punto de vista de una niña que adora jugar con su hermana mayor y disfruta con las historias que esta le cuenta, pero que pronto comienza a sentir miedo porque los cuentos que inventa cada vez son más terroríficos. Debido a su edad, no comprende la verdadera situación, y solo hacia el final de la primera parte descubre que su hermana acude a visitas médicas porque no se encuentra bien de salud. ¿Qué le sucede? ¿Se recuperará?


La segunda parte se centra en el programa de telerrealidad que protagonizó la familia: La posesión. Se da mayor protagonismo a la posibilidad de que Marjorie esté poseída por un demonio. Como reclamo para la audiencia es mucho más interesante que presentar la historia como la de una joven que sufre una enfermedad mental. Durante el tiempo de grabación del programa la casa se convierte en un desfile de cámaras y de conversaciones siguiendo un guion. 

El tono de la novela cambia. la ciencia queda en un segundo plano y las creencias ganan terreno. Marjorie se comporta de manera extraña porque un ser maligno se ha metido en su interior. Si los motivos que llevaron a la madre a aceptar la emisión de su historia fue poder pagar el tratamiento de su hija, ¿por qué ahora este tratamiento queda suspendido y se acepta como real que la niña esté poseída? ¿Esto solo sucede con las cámaras grabando y cuando se apagan la niña está recibiendo ayuda? ¿El padre ha conseguido que su pensamiento sea el único y la opinión de su mujer no tiene relevancia?


En la tercera parte observamos las consecuencias de todas las decisiones que los personajes principales tomaron. Me dejó muy impactada. Los protagonistas de la historia están descritos a la perfección, aunque en algunos momentos pensemos que solo los conocemos a través de las pinceladas de una niña pequeña.



Es una lectura adictiva. La primera parte, en la que Marjorie le cuenta a su hermana historias de miedo, donde la niña termina huyendo a su habitación diciendo a su hermana que la odia, confieso que me cuentan esas cosas a esa edad y me paso noches sin dormir. ¿De dónde sacaba Marjorie esas ideas horribles para hacerle a su hermana?

Hay una escena que me cabreó bastante. Está protagonizada por Merry y su madre, cuando la primera cuenta algo a su madre, pidiéndole que no lo cuente. Esta secuencia termina precipitando varios acontecimientos un tanto perturbadores. No contamos con la confirmación de que sucediera como Marjorie dice, pero entonces ¿confirmamos su posesión?



Para finalizar, quiero mencionar a Manuel de los Reyes, sin su trabajo de traducción no hubiera podido disfrutar de la novela (ni hubiera leído atrocidades como las que Marjorie suelta por su boca). Me alegra ver su nombre en la cubierta, su gran trabajo de traducción debe ser visible, dar voz en nuestro idioma a las palabras de Tremblay respetando la narración del escritor merece este reconocimiento.


FICHA TÉCNICA:

Una cabeza llena de fantasmas (A Head Full of Ghost)
Paul Tremblay (Traducción de Manuel de los Reyes
Nocturna
Rústica con solapas
389 páginas  | 2017

La apacible vida de los Barrett da un giro cuando su hija Marjorie, de catorce años, empieza a mostrar síntomas horribles de esquizofrenia que los médicos no consiguen mitigar. Muy pronto, la situación ha empeorado tanto que su descenso a la locura parece imparable.

Desesperado, el padre pide ayuda a un cura para practicar un exorcismo. Y es entonces cuando se produce una vuelta de tuerca: debido a sus problemas económicos, acepta la oferta de una productora de reality shows para grabarlo todo.

Quince años después, una escritora entrevista a la hermana pequeña de Marjorie. A medida que ella rememora la tragedia, va desgranándose una impactante historia que plantea interrogantes sobre la memoria y la realidad, los medios de comunicación, el poder de la ciencia y la religión, y la naturaleza misma del mal.



VALORACIÓN:

28/11/17

Xenogénesis III: Imago



Desenlace de Xenogénesis, trilogía de la que tenía conocimiento, pero que debido a la dificultad de encontrar ejemplares y a la poca base de novelas de ciencia ficción que tenía (poco a poco voy leyendo y teniendo mayor conocimiento del género), hicieron que tardara en comenzar su lectura. Pero una vez comenzado Amanecer, no he podido parar hasta la conclusión. ¡He caído en los tentáculos de los oankali! 




La trama se desarrolla cincuenta años después del desenlace de la segunda novela. Desconocemos la trama de la colonia de Marte y qué sucedió con Akin, salvo que los humanos comenzaron a trasladarse al planeta en busca de una nueva oportunidad, y que en la actualidad siguen lanzándose naves con personas a bordo que quieren vivir sin los oankali en un nuevo planeta. 


El protagonista es Khodahs, hijo de Lilith, Tino, Alhajas, Dichan y Nikanj. La historia da inicio con el proceso de maduración de Khodahs, quien para su propia sorpresa (siempre se identificó como macho, a pesar de que oankali y construidos no adquieren sexo y género hasta que alcanzan su madurez), y sorpresa de toda la familia, de Lo y de toda la raza oankali, está convirtiéndose en ooli. Khodahs será el primer ooli construido. Tras su primera metamorfosis entenderá que necesita de la ayuda de humanos para continuar viviendo en la tierra.


En la tercera novela, la autora continúa internándose en la sociedad oankali y su funcionamiento. Es muy interesante cómo están organizados sus núcleos familiares y cómo se relacionan con otras familias de la misma raza. En la primera novela Lilith conoció a un ooli antes de su unión con Nikanj. A través de este personaje y del pequeño Nikanj fuimos testigo de como el ooli se unía a la hembra y el macho de otro grupo familiar. En esta novela se explica con mayor precisión cómo funciona esto en la sociedad de la raza, y algunos cambios que se han producido desde que la raza inició su anexión con miembros humanos.

Más allá de la apariencia física de los oankali, uno de los rasgos más interesantes es el proceso en el que adquieren su identidad sexual. En ocasiones puede resultar confuso, pues los mismos personajes se dirigen a sus compañeros mediante un género, de manera que imaginamos a Akin y Khodahs como machos y a las compañeras de camada de ambos como hembras... pero en ocasiones lo que un rasgo físico nos señala no muestra realmente nada. Khodahs atraviesa un momento complicado, había dado por hecho que era un macho, desconoce en qué va a convertirse y cómo serán sus habilidades.



Butler nos traslada a un futuro donde el racismo y el odio a lo distinto continúan existiendo. A los supervivientes humanos les cuesta entender las diferencias físicas y sociales de los oankali. Este odio provoca que prefieran la extinción a la posibilidad de tener una nueva y larga vida.  


Buen cierre de trilogía, aunque me hubiera gustado saber más sobre Akin y sobre el futuro de los humanos que se marcharon a Marte en busca de una nueva oportunidad. En la Tierra, los humanos parecen ser cada vez más inofensivos para los oankali, pues gracias a sus habilidades son capaces de hacerles más sumisos, de ser aceptados y vivir en armonía. Pero ¿conseguirán los humanos sobrevivir en un nuevo planeta? ¿No aprenderán nada de lo sucedido tres siglos atrás y comentarán los mismo errores?

FICHA TÉCNICA:

Imago(Imago)
Octavia Butler (Traducción de Luis Virgil
Xenogénesis #3 (Xenogenesis #3)
Ultramar
Tapa blanda
303 páginas  | 1989

Imago: "En entomología, dícese del último o perfecto estado de un insecto, habitualmente aquel en que tiene alas. En psicoanálisis, dícese del concepto del padre, que se adquiere en la infancia y se retiene en el inconsciente". Los alienígenas oankali han salvado a la Tierra, condenada por una guerra nuclear, y a la agonizante Humanidad... Pero lo han hecho como parte de un "intercambio comercial", puesto que su supervivencia como raza les exige un constante intercambio genético. Así, los restos de la raza humana deberán mezclarse con los alienígenas para dar como resultado una nueva raza híbrida: los construidos. Esto nos contaba la autora de Amanecer. Luego, en Ritos de Madurez nos narró el intento de uno de los nuevos construidos por conservar un vestigio de raza humana pura... aunque fuese en una colonia en el desolado planeta Marte. Ahora, en Imago, la historia llega a su culminación, con la aparición de los primeros construidos del tercer sexo... con el peligro, real o imaginario, que en esto ven tanto humanos como oankali.



VALORACIÓN:

21/11/17

En las sombras del tiempo




La editorial Sportula continúa apostando por la narrativa breve, y durante el mes de noviembre dos nuevos títulos se sumaron al catálogo. El primero de ellos es En las sombras del tiempo de H. P. Lovecraft, que ha supuesto mi primer acercamiento a la obra del autor. Con nueva traducción a cargo de Juan Zuriaga Muñoz, la edición recupera las ilustraciones de Howard V. Brown de la publicación original del relato en la revista Astounding Stories (1936).



Nathaniel Wingate Peaslee escribe un detallado informe a su hijo, donde le cuenta cómo ha sido la búsqueda, que se ha prolongado durante más de dos décadas, de las respuestas que necesitaba para entender qué le ocurrió en el pasado. Necesita contarle todo lo que ha descubierto en su viaje. Narrarle toda la historia y confirmar que las sospechas que le acompañaron durante tantos años, eran ciertas. La necesidad de comunicar la gran revelación es tal que no puede esperar a encontrarse con él, y por ello inicia su escrito en el camarote del barco que le llevará de regreso a casa. 



En 1908 Nathaniel sufrió una amnesia repentina, Comenzó a comportarse como un hombre nuevo, sus hábitos y modales habían desaparecido, sus pasiones cambiaron, y su familia terminó alejándose de él. Interesado en adquirir conocimientos, viajó y estudió. Hasta que varios años después volvió a despertar siendo la persona que era en 1908… pero alejado de sus seres queridos. 

Nathaniel intenta recuperar su vida (conserva el cariño de su hijo), pero misteriosos sueños hacen que se obsesione por saber qué sucedió durante el tiempo que padeció amnesia. ¿Fue desplazado de su propio cuerpo a otro lugar? ¿Quién ocupó su cuerpo? ¿Un ente ansioso de conocimiento? ¿Por qué motivo? Son solo alucinaciones, pesadillas o una terrible realidad, pero tratará de descubrir, por todos los medios, qué provocó su amnesia.


Durante su investigación descubre que en distintos tiempos varias personas padecieron síntomas idénticos. Personas que un día olvidaban quienes eran y tenían un comportamiento muy distinto al habitual, y en los que se observaba gran interés por adquirir conocimientos. Tiempo después, estas personas volvían a la normalidad, como a él mismo le sucedió. 

Mientras tanto, sus pesadillas continúan. Se materializa en otro lugar rodeado de monstruosas figuras. ¿Por qué los sueños parecen tan reales? ¿Está recordando dónde permaneció su mente durante el tiempo que padeció amnesia? ¿Está perdiendo la mente?



La narración nos envuelve en el misterio. Nos aterroriza con la posibilidad de ser infectados por otro ser que ocupa nuestro lugar. A través del protagonista descubrimos la inmensidad del asunto (¿es posible que la humanidad haya sido víctima desde hace siglos de algo así?) y nos sumergimos en las profundidades para descifrar el enigma.  Durante el primer episodio nos advierte a través de su estado de ánimo, alterado (necesita escribir inmediatamente su historia), que ha encontrado una terrible respuesta.

De esta manera aceptamos toda su historia. La amnesia, las pesadillas, las revelaciones… como el propio narrador asegura, todo encaja. No sorprende con su descubrimiento, pero la carta que dedica a su hijo está contada de manera que consigue transmitir el horror que vivió durante tantos años. Lovecraft dota de vida a su narrador, y es que durante su lectura sentía que era Nathaniel quien escribía esta aventura.



Quiero agradecer al editor de Sportula, Rodolfo Martínez, la oportunidad de poder disfrutar de esta lectura. Lovecraft es un icono del género de terror, pero hasta este momento no me había interesado por su obra (y es tan extensa que no sabría por dónde comenzar). En el final de esta edición se incluye la bibliografía del escritor, donde se han resaltado los relatos y novelas que pertenecen a los Mitos de Cthulhu, facilitando a los lectores y lectoras la búsqueda de los mismos.






FICHA TÉCNICA:

En las sombras del tiempo (The Shadow Out of Time)
H. P. Lovecraft (Traducción de Juan Zuriaga Muñoz
Sportula
Bolsillo |  Ebook 
122 páginas  | 2017

Tras tres años en los que sufrió una extraña amnesia, el doctor Peaslee vuelve a recordar quién era e intenta reconstruir su vida. Sin embargo, se ve asaltado por sueños ominosos en los que no reconoce su cuerpo y pasea por una ciudad ciclópea llena de extrañas criaturas. Obsesionado por sus sueños, Peaslee intentará averiguar qué ocurrió realmente durante su periodo de amnesia y, al hacerlo, descubrirá que sus pesadillas son algo más que pura ilusión.




VALORACIÓN:

16/11/17

Planetas invisibles






Antología de ciencia ficción compuesta de trece relatos de autoras y autores chinos contemporáneos, seleccionada (y traducida al inglés) por Ken Liu. Además, cuenta con tres ensayos sobre la ciencia ficción china. En español la antología ha sido traducida por Manuel de los Reyes y David Tejera.



Chen Qiufan es el autor que abre la colección, con tres relatos. «El año de la Rata» presenta a un joven sin trabajo (y que tampoco deseaba encontrarlo pues mientras estudiaba la licenciatura de Literatura China suspendió asignaturas para no finalizar sus estudios y terminar así su etapa universitaria). Finalmente, se alista en la Patrulla de Control de Roedores, formada por todos los jóvenes que no han encontrado empleo y tienen que ser útiles de algún modo para la sociedad. En este ejército se encargará de dar caza y asesinar a unas ratas modificadas que tienen una razón de ser más compleja que la que en un primer momento aparenta.

En «El pez de Lijiáng», los trabajadores son obligados a irse de vacaciones cuando muestran síntomas de estrés, de este modo el protagonista llega a Lijiáng, un destino que en el pasado era un destino paradisíaco, pero que ha sido transformado con el paso del tiempo.

«La flor de Shazui» presenta dos historias al mismo tiempo, una situada en el pasado del narrador; y otra en el presente, donde tratará de proteger a Flor de Loto. Ambientación ciberpunk y una historia donde los protagonistas se ven rodeados de violencia y decadencia.




La siguiente autora es Xia Jia, de la que también podemos disfrutar en tres relatos. En «Cientos de fantasmas desfilan esta noche», presenta la historia de Ning, un niño abandonado que es criado por fantasmas.

«El verano de Tongtong» nos acerca a una niña que ve como su abuelo pierde poco a poco su independencia, pues ahora necesita utilizar una silla de ruedas para moverse. Cuando la familia decide comprar los servicios de un robot que podrá ayudarles a cuidar del abuelo, abrirán para él un nuevo mundo de posibilidades. Una historia muy emotiva. Y para finalizar con las mismas emociones,

«El paseo nocturno del dragón equino», narra la historia de un dragón mecánico que despierta para descubrir que el planeta ha sido arrasado. Le acompañaremos en su viaje, donde observa cómo todo ha cambiado y encuentra a una compañera que le muestra que la vida continúa.  Los relatos de Xia Jia están marcados por la nostalgia ante el paso inexorable del tiempo.



Turno para Ma Boyong. «La ciudad del silencio» se desarrolla en un mundo utópico, donde el estado de La Nación tiene absoluto control sobre los ciudadanos. A través del protagonista, Arvardan, conocemos cómo se controla la información a la que se puede acceder, ya que cada persona tiene una tarjeta de acceso a la Red, que ha sido aprobada por entidades después de estudiar nuestra petición para abrir una cuenta. Todo cambia para él cuando conoce el Club de las Charlas. Me recordó a 1984, libro que incluso es mencionado en el relato por uno de los personajes.



Hao Jingfang es la autora del relato que da título a la antología. «Planetas invisibles» repasa cómo es la vida en varios planetas, como Chichi Raha o Yanyanni. Asistimos a esta narración gracias a una persona que pide saber más historias sobre estos planetas fascinantes. Y lo son… me hubiera gustado que fuese más extenso y seguir disfrutando con esta maravilla.

No menos impresionante es «Entre los pliegues de Pekín», premio Hugo 2016. Acompañamos a Lao Dao por la ciudad plegable que ha sido dividida en Tres Espacios, cada uno de ellos con un número distinto de habitantes (seleccionados por su status social) y con diferentes privilegios que incluso afectan a las horas de luz diurna que cada una de las tres divisiones puede disfrutar. El protagonista es trabajador en una planta de residuos del Tercer Espacio que sueña con la manera de llegar hasta el Primer Espacio.



El relato elegido de Tang Fei es «Chica de compañía». Xiaoyi es una colegiala que vende sus servicios a hombres mayores (y con riqueza, pues sus servicios son muy caros). Los rumores entre sus compañeras han llegado hasta ella pero no les da importancia. Una historia corta pero que consigue sorprender al lector.



Cheng Jingbo es el autor de «La tumba de las luciérnagas», un precioso relato que mezcla fantasía y ciencia ficción. Rosemund nace durante una larga peregrinación, en la que la humanidad va viajando a través del universo en busca de vida, pues todas las estrellas han ido muriendo poco a poco. Cuando llegan a su destino, su madre desaparece y durante años se cría sola, hasta que es rescatada por un mago que la lleva ante su madre. Allí conocerá la verdadera historia del fin de las estrellas.



Liu Cixin era el único escritor que conocía cuando se anunció la publicación de la antología, pues la editorial Nova publica su trilogía de El problema de los tres cuerpos y aparece en la antología Terra Nova 3. El primer relato, «El círculo» pertenece a este universo pues es una adaptación de uno de los capítulos de la primera novela. La historia está protagonizada por Jing Ke, quien termina prestando sus servicios al rey Zheng, y a quien hace interesarse por el enigma del universo. Formaciones militares, cálculos matemáticos… y mucho ingenio. La ambientación me ha encantado y ahora estoy más interesada en comenzar la lectura de su trilogía.

«Cuidando de Dios» no es inédito en nuestro país, pues apareció  por primera vez en la antología seleccionada por Mariano Villarreal. Las naves invaden los cielos de la Tierra. Días después las calles se llenan de personas mayores que deambulan por las ciudades, hasta que finalmente afirman ser Dios. Tres años después la trama nos lleve hasta la familia de Qiusheng y Yulian, donde uno de los dioses ha sido acogido. Utiliza un tono humorístico para abordar el tema sobre las personas mayores que tienen que ser atendidas por sus familiares y el coste que esto implica (es una pena que cualquier persona que no aporte ganancias materiales sea vista de manera negativa, cuando puede continuar aportando otras cuestiones).



Para finalizar, la antología incluye tres ensayos: «El peor de todos los universos posibles y la mejor de todas las Tierras posibles: El problema de los tres cuerpos y la ciencia ficción china» de Liu Cixin, «La generación dividida: La ciencia ficción china en una cultura en transición» de Chen Qiufan y «¿Qué hace que la ciencia ficción sea china?» de Xia Jia.



Destaco la selección de relatos. La ambientación y temas tratados en la mayoría de ellos me han resultado muy interesantes y estoy deseando continuar leyendo y disfrutando de más historias de estos autores y autoras. Agradecer a Ken Liu su labor seleccionando y traduciendo los relatos para que estos lleguen a un público mayor, y a Manuel de los Reyes y David Tejera Expósito por que sin su trabajo no hubiera podido disfrutar de estas maravillosas historias. 


FICHA TÉCNICA:

Planetas invisibles (Invisible Planets)
Chen Qiufan, Xia ia, Ma Boyong, Hao ingfang, Tang Fi, Chng Jingbo y Liu Cixin. 
Traducción de Ken Liu al ingles; traducción de Manuel de los Reyes y David Tejera al español  desde la traducción de Ken Liu.
Alianza editorial  | Runas
Rústica con solapas
382 páginas  | 2017

Trece visiones el futuro. Trece historias poderosas que dan una idea de la variedad de voces, temas y técnicas de los autores chinos de ciencia-ficción: las hay inquietantes, irónicas, distópicas, emotivas... Algunas han recibido premios y elogios de la crítica, otras han aparecido seleccionadas en distintas antologías y otras son simplemente favoritas de Ken Liu. Completan la colección varios ensayos de los propios autores sobre la ciencia-ficción china y la introducción  de Ken Liu. 



VALORACIÓN:

14/11/17

Xenogénesis II: Ritos de madurez










En esta segunda parte conocemos en profundidad a los oankali, su núcleo familiar, creencias, modo de vida... acompañando a Akin durante su crecimiento. Ha sido una lectura muy entretenida, en el que mi interés por la raza extraterrestre ha ido en aumento. Su desenlace deja varias incógnitas sobre el futuro de los personajes, pero no es tan abierto como el anterior.





La novela se desarrolla treinta años después de los acontecimientos de Amanecer, centrando la trama en el asentamiento de Lo, donde Lilith y su nueva familia se ha establecido. La historia da comienzo tras el nacimiento de Akin, primer hijo de género masculino que tiene Lilith (a causa de varios factores, se estableció que las mujeres humanas solo tuvieran niñas, mientras las oankalis hembra fueron las encargadas de tener niños). Akin, aunque en apariencia parece humano, tiene rasgos de todos sus padres y madres (Lilith Mamá, Joseph Papá, Ahajas Ty, Dichaan Ishliin y Nikanj Ooan), y en el futuro, cuando llegue el momento de la metamorfosis, adquirirá un aspecto más similar al de los oankali.


Como sucediera con Lilith en la nave, ahora es su hijo quien vive con miedo cuando varios humanos aparecen en Lo con la intención de secuestrarle. El desconocimiento de los humanos hará que tenga miedo y tema por su vida. Él también intentará huir, pero pronto descubre que no puede hacer nada para enfrentarse a sus captores. 



Muy interesante ver cómo se vive en La Tierra tras la anexión de los oankali, y como una parte de los humanos supervivientes ha aprendido a vivir y disfrutar de esta nueva oportunidad que la raza les ha dado. Mientras tanto, otra parte de los pobladores continúa resistiéndose a modificar su humanidad y mezclarse con estos seres, a pesar de que su existencia tal y como la conocen está destinada al fracaso (los humanos son estériles, solo podrán engendrarse hijos a través de los ooli).


En la primera novela conocimos algunos aspectos de los oankali, pero ahora acompañaremos a Akin en todos los cambios que se producen desde su nacimiento hasta alcanzar la edad adulta, de manera que conocemos mejor cómo funciona su sociedad y los procesos por los que va atravesando... conocemos también el núcleo familiar y la unión que se establece entre todos ellos. 



Han pasado tres siglos desde que los oankali se fijaran en los humanos. Desde que rescataran lo que quedaba de un planeta moribundo. De manera sorprendente, el grupo de resistentes sigue aferrado a las mismas características que los llevó al fracaso: son muy inteligentes pero se aferran el orden jerárquico. Esto unido al odio que sienten por los oankali, los humanos que aceptaron la nueva forma de vida, y los construidos, hace que la situación sea aún más compleja. Pero en Akin tienen la posibilidad de estudiar durante más tiempo a los humanos, y descubrir si merecen ser salvados, una vez más. 


Es una segunda novela más pausada que la anterior. La autora se detiene en narrar escenas de la vida cotidiana de los personajes, sin momentos de tensión. Y funciona de la misma manera que la primera parte, pues ahora nos ofrece una profundidad en la historia que resulta necesaria y apasionante. 




FICHA TÉCNICA:

Ritos de madurez  (Adulthood Rites)
Octavia Butler (Traducción de Luis Vigil
Xenogénesis #2 (Xenogenesis #2)
Ultramar
Tapa blanda
350 páginas  | 1989

Ritos de Madurez lleva la historia a su siguiente estadio. En Amanecer conocimos a los alienígenas oankali, que habían salvado a los restos de la humanidad al precio de forjar una nueva especie, en parte humana en parte alienígena. Ritos de Madurez es la historia de Akin, el niño mestizo de humano y oankali, y su lucha por sobrevivir y superar el miedo, las sospechas y el odio de los humanos normales.



VALORACIÓN: