Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

17/5/18

Agentes de Dreamland




Novela corta que nos traslada un pequeño pueblo de Arizona, desarrollando una trama rebosante de elementos que nos sumergen en conspiraciones, en historias oscuras y ocultas donde cada protagonista nos mostrará su visión del horror. 



Winslow. Arizona. El Guardagujas se reúne en una cafetería con Inmacolata Sexton. No se muestra entusiasmado con el encuentro, pero parece vital para continuar con la investigación. Un extraño suceso ha tenido lugar y el agente especial necesita de la ayuda de Inmacolata para resolver el caso. Ella, una misteriosa agente, le entrega información y se marcha. Entra en escena un nuevo personaje, se trata de Chloe, quien ha sido rescatada por Drew Standish y ahora tiene una nueva misión en la vida al lado de él y de la comunidad que ha creado.


Los protagonistas han sido presentados pero tendremos que continuar la lectura de la novela para conocer qué sucede, enlazando los capítulos que cada uno de ellos protagoniza. Por un lado tenemos al Guardagujas, quien muestra su agotamiento ante este nuevo caso y nos recuerda a ese agente que está cansado ya de ver demasiadas historias similares que no dejan de repetirse; Inmacolata, que posee una sorprendente habilidad y que según avanza la novela será la encargada de mostrar y dar sentido a gran parte del misterio que oculta esta historia; y Chloe, drogadicta que ha encontrado la salvación gracias a Drew, o eso piensa ella, pues se ha adentrado en el universo de las sectas donde poco a poco irá consumiéndose. 


Los capítulos están narrados desde el punto de vista de uno de estos personajes, y mediante avanza su lectura iremos formando el puzle para dar sentido a esta historia. El desconcierto al conocer a los protagonistas fue una de las primeras impresiones que me produjo la novela. No entendía qué sucedía pero quería continuar leyendo pues la atmósfera en la que suceden los hechos me atrapó. Comenzaron las historias de conspiraciones ¡incluso Steve Jobs forma parte de estas alocadas historias! pasando por el Área 51 (también conocida como Dreamland) que es todo un icono de las teorías de conspiración y otros fenómenos. Y es que la autora, Caitlín R. Kiernan, ofrece en su novela una historia de ficción con tintes lovecraftianos, pero además se sirve de teorías e historias que forman parte de nuestra cultura. 



El mundo de las sectas es un tema que me resulta fascinante. Cómo una persona puede influir en otras tantas y hacer que cometan los actos que su líder desea. Warren y El templo del pueblo es posiblemente una de las más inquietantes por la cantidad de personas que consiguió reunir, pero también es conocida la historia de Charles Manson y la manipulación que ejercía sobre sus "seguidoras". En esta ocasión tenemos a Drew Standish y su certeza de un suceso que tendrá lugar y donde él y su grupo marcarán la diferencia. 


Como comentaba anteriormente, la autora utiliza a los tres personajes para construir la historia y ofrecer a los lectores en cada capítulo más datos sobre lo que está sucediendo. No es un trabajo sencillo pues los protagonistas tienen un discurso peculiar. ¿Cómo comprender a Chloe? ¿Entender a Inmacolata y todo lo que puede ver? ¿Qué aterrorizó al Guardagujas? pero conseguimos organizar cada episodio para componer esta historia (¿al completo?). Y lo cierto es que es una novela tan interesante y con tantos datos que una segunda lectura nos descubriría más detalles significativos que en un primer momento pudieron pasarse por alto.


Un acierto de la editorial tanto en el formato de novela corta, y más con esta historia tan completa e interesante donde hay tantos elementos para analizar. Gran trabajo de la traductora María Pilar San Román, pues aunque desconozco la novela original es visible la cantidad de datos con la que ha tenido que trabajar de tan diversas temáticas. 

Espero que Runas nos ofrezca en un futuro la posibilidad de leer la continuación de las aventuras de estos agentes especiales. 




FICHA TÉCNICA:

Agentes de Dreamland (Agents of Dreamland)
Caitlín R. Kiernan (Traducción de María Pilar San Román
Alianza editorial  |  Runas
Tapa dura  |  Ebook
120 páginas  | 2018

En una calurosa mañana un agente especial del gobierno llega a Winslow, Arizona, y se reúne con una mujer para intercambiar información sobre un suceso inexplicable que ha ocurrido unos días antes.
En un rancho cerca del mar de Salton el líder de un culto ofrece a sus seguidores algo en lo que creer: el futuro se aproxima y ellos van a participar en su llegada.
Un día después de los acontecimientos en el rancho que inquietaron tanto al agente del gobierno como para buscar ayuda de "otras" fuentes, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins pierde contacto súbitamente con una sonda interplanetaria de la NASA, que ha encontrado algo extraño más allá de la órbita de Plutón. 
Y una mujer que flota fuera del tiempo busca en el futuro y en el pasado respuestas que puedan salvar a la humanidad. 




VALORACIÓN:

10/5/18

Crónicas de la Nuncanoche I: Nuncanoche



Nunca te encojas. Nunca temas. Y nunca, jamás, olvides. 


Con dieciséis años de edad, Mia Corvere da el paso definitivo para encaminar su vida por la senda de la venganza. Vengar la muerte de su padre, ejecutado por traición cuando ella era solo una niña. Vengar el destino de toda su familia. Convertirse en una asesina. Mercurio, su Shahiid, la entrenó durante seis años para que pudiera sobrevivir a las duras pruebas de la Iglesia Roja, donde tendrá que formarse para ser una hoja de Niah, la Señora del Bendito Asesinato. La seguridad que le brindaban todos los años de formación desaparece cuando se adentra en el Monte Apacible y se rodea de jóvenes que, como ella, quieren servir a la diosa. 



El narrador inicia su relato advirtiendo a los lectores respecto al registro del lenguaje que usará en su narración de los hechos, siendo explícito en sus descripciones y adelantando las consecuencias causadas por la protagonista en la República de Itreya y el desenlace de la joven. Es un narrador que se presenta como conocedor de todo lo que sucedió, sin falsas leyendas para oscurecer la figura de la asesina. En su breve presentación, aunque en un primer momento su identidad parece indescifrable, nos da pistas para descubrir cómo conoció a Mia y por qué su relato de lo sucedido es verídico.



Mia tiene rasgos que me recordaron a Arya Stark (Canción de hielo y fuego), pero es una protagonista con una historia propia a la que vamos adentrándonos poco a poco, conociéndola al tiempo que ella se conoce a sí misma, y es que Mia además de moverse por venganza tiene grandes interrogantes sobre su persona a los que desea dar respuesta. Necesita saber por qué Mercurio se fijó en ella, por qué pensó que es la elegida… ¿la elegida para qué?

En su rol de protagonista, Mia está presente en toda la obra, acompañada (casi) siempre de Don Majo y de unos personajes muy interesantes que hacen que la novela sea más dinámica. Tric es el primer personaje que se une a la protagonista, se conocen en el camino hacia la Iglesia Roja, donde el chico también quiere ingresar. Es un personaje misterioso pues desconocemos qué le motiva para convertirse en hoja, pero que se convierte en una de las pocas personas en las que Mia confía. Ashlinn será también esencial durante el periodo de formación, pues desde el primer día de las clases sus caminos se unen y permanecen juntas ayudándose en las distintas materias. Conocemos a varios discípulos que quieren convertirse en hojas  (Jessamine, Marcelo, Osrik, Carlota, Diamo, Chss…) pero los personajes que me han parecido más interesantes pues sobre ellos hay más misterio y oscuridad, son los profesores y profesoras de las distintas materias de la Iglesia Roja.

Ratonero, Shahiid de Bolsillos, que formará a los discípulos en el arte del hurto. Solis, Shahiid de Canciones, con el que la protagonista tendrá una relación complicada desde el primer segundo, y que enseñará a los jóvenes el sonido que hacen sus armas. Aalea, Shahidd de Máscaras, encargada de mostrar a los discípulos el arte de seducir (pues en ocasiones tendrán que utilizar estas artes para conseguir aproximarse a su meta). Mataarañas, Shahidd de Verdades, con sus mortíferas clases donde aprenderán sobre venenos y sus antídotos. A ellos se suman personajes como la madre Drusilla, el cronista Aelio, el orador Adonai y la tejedora Marielle. Todos harán que el Monte Apacible sea un verdadero infierno para cada uno de los discípulos de Niah. Cuando los Shahiid presentan las pruebas que tendrán  pasar si quieren convertirse en hojas, comenzarán las disputas entre ellos, y pronto recordarán que tendrán que mancharse las manos de sangre si quieren resultar vencedores.





Concéntrate en lo que puedas cambiar —le aconsejaría—, lo demás se resolverá solo.



La trama principal se centra en el presente, relatando cómo progresa Mia en su formación para ser iniciada como hoja. Pero hay más tramas de interés para los lectores y por ello es habitual encontrar al inicio de los capítulos historias del pasado de la protagonista, de manera que conocemos qué sucedió con su familia y cómo terminó siendo discípula de la Señora del Bendito Asesinato. El discurso indirecto del narrador nos muestra los sentimientos, pensamientos y sensaciones de Mia al completo. En los diálogos acota a la perfección las palabras de los personajes, dejando clara las intenciones e intereses de cada uno de ellos. Esta forma de narrar es uno de los aspectos más interesantes de la novela, pues el narrador consiguió crear un vínculo conmigo (la lectora) sintiendo que me contaba esta terrible historia sin olvidar contar aspectos tal vez menos interesantes para el devenir de los acontecimientos, pero dándome la oportunidad de estar al tanto de todo tipo de curiosidades sobre los personajes.

Para ello el escritor utiliza los pies de página, ofreciendo mediante el narrador información sobre el mundo donde se desarrolla la historia, sobre su política, economía, geografía, música y curiosidades sobre reyes, artistas y un variado número de historias para conocer todos los comentarios y chascarrillos que el narrador utiliza.




Respecto a la ambientación, uno de los primeros aspectos que destacan al comenzar su lectura es la similitud que tiene Itreya con lugares como Venecia. Los nombres de los personajes, las distintas figuras de la república, las ropas… Una vez iniciada la formación, tal vez también te lo ha recordado la presentación que hice en anteriores párrafos sobre los personajes principales de la historia, es difícil no evocar a Harry Potter y Hogwars, aunque en este caso los estudiantes sean futuros asesinos y las clases difieran en sus contenidos.

Las descripciones detalladas de cada suceso han sido uno de los aspectos que más me han gustado de esta lectura. Tal vez no sea para el gusto de todos los lectores, pero en mi caso esto le daba más realismo al hecho de encontrarse en una escuela consagrada a la diosa del Asesinato. Por supuesto, la voz del narrador, siempre tan sincera y jocosa. Los giros argumentales, algunos evidentes, otros sorprendentes, y algunos que aceptas sin más para continuar la historia pero que resultan simples.


En las últimas páginas descubrimos que todavía queda mucho por conocer sobre Mia, quién es, qué es y en qué se convertirá. Por mi parte estoy deseando regresar a Itreya, ese lugar donde la nuncanoche reina y la Oscuridad y sus discípulos son perseguidos.


No quiero terminar la entrada sin mencionar el trabajo de Manu Viciano ofreciendo una traducción que no ha debido ser sencilla por su terminología, la voz narrativa y la amplitud de la obra (¡el número de páginas engaña! la letra utilizada es pequeña, así que la novela es más extensa de lo que imaginé en un primer momento). Sin su trabajo no hubiera podido disfrutar de esta historia.




FICHA TÉCNICA:

Nuncanoche (Nevernight)
Jay Kristoff (Traducción de Manu Viciano
Crónicas de la Nuncanoche #1 (The Nevernight Chronicle #1)
Plaza & Janés
Tapa blanda con solapa | Ebook
551 páginas  | 2018

En una tierra en la que ninguno de sus tres soles llega jamás a ponerse, la joven asesina Mia Corvere acaba de unirse a la banda más mortífera de la República. 

De niña, Mia escapó de milagro de la rebelión fallida de su padre, que murió ejecutado por traición. Su mundo se vino abajo y, sola y sin amigos, tuvo que huir de enemigos implacables. Pero su insólito don para conversar con las sombras la llevó por un camino más oscuro de lo que jamás hubiera podido imaginar. Ahora, años más tarde, emprende un arriesgado viaje para demostrar su valía en la Iglesia Roja. Los pasillos de esta escuela de asesinos están repletos de peligros mortales. Aquí y allá amenaza la traición, pero, para llegar a ser una adversaria sin par, Mia debe sobrevivir a la iniciación. Solo así estará un paso más cerca de lo único que desea... Venganza.



VALORACIÓN:

24/4/18

Neven, de Laura Tejada


«Pero ahora ni siquiera podía mirar a su alrededor, porque lo que encontraba era miedo; el ruido seco en mitad de la oscuridad, las manos tapándole la boca, la respiración jadeante mientras una cuerda la inmovilizaba. Todo allí le resultaba frágil. Imperfecto. Emily odiaba esa sensación, la pérdida absoluta de todo control, por eso le necesitaba. Él haría que el miedo desapareciera…».




Después de ser asaltada en su hogar, Emily decide adquirir los servicios de un N-7, un androide en el que ella misma elige el aspecto físico que tendrá y la funcionalidad que desea para sentirse segura y protegida. La historia da comienzo en un momento feliz para la protagonista, está nerviosa ante las expectativas de tener al androide en su vida (siempre sintió rechazo por adquirir uno), pero siente que por fin podrá estar segura y vivir en paz.

Una vez encendido, Neven comienza a servir a su dueña. Protegerla da sentido a su existencia, y hará todo lo posible para conseguir su cometido. Mientras tanto Emily tiene más tiempo para dedicarse a ella misma. Los miedos que tiene por parecer una «loca» ante sus amistades debido a sus obsesiones comienzan a desaparecer, pues ahora Neven está para resolver por ella todas esas cuestiones de manera que ella no tenga que enloquecer por eliminar una mancha inofensiva (que para ella sin embargo es terriblemente molesta) ante sus conocidos. 



Los problemas comienzan cuando Emily descubre que Neven se extralimita en sus funciones para que su dueña sea feliz. La escritora ha creado una atmósfera asfixiante. Escalofriante. Pues durante los diálogos que Neven mantiene con la protagonista sentía que estaba asistiendo a la conversación de una pareja donde él controla cada detalle de ella pues es él quien conoce lo que a esta le hace feliz. Y aunque en esta historia Emily intenta en varias ocasiones poner límites al N-7, el androide continúa actuando de la manera en la que fue programado. La pesadilla continúa cuando la protagonista decide pedir ayuda. 



La maravilla tecnológica que ofrecía paz y tranquilidad, se convierte en algo que aterroriza a la protagonista. Su vida se vuelve todavía más compleja cuando su adquisición coarta su libertad. Pero ¿no es un androide? Si no cumple su función ¿la solución no es simplemente desconectarlo? Este sería el pensamiento de cualquier persona, pero Neven ha demostrado ser más complejo. 

El proceso que atraviesa Emily desde que descubre que el androide se extralimita en sus funciones, junto al desenlace de la historia, son cuestiones para hacernos reflexionar sobre importantes cuestiones de nuestra sociedad actual. Y es que como dije anteriormente, aunque en este caso se trata de una máquina adquirida y diseñada para realizar este servicio, recuerda a una relación tóxica, pues eso es lo que Neven y Emily inician, aunque no se trate de una relación sentimental. 



Un episodio de Black Mirror  presenta una historia en la que podía adquirirse un androide al que dotar de recuerdos y vivencias de una persona; y en la serie Äkta människor existían diversos modelos que hacían la vida más sencilla a los humanos. Ejemplos de androides con aspecto físico humano que han sido creados para satisfacer las necesidades de la población, e incluso así este relato me ha marcado por el hecho de ser necesaria la existencia de un androide para que una mujer se sienta segura dentro de su propia vivienda. 


Laura Tejada es autora de Los mundos de Täryenn y redactora de @TodasGamers. Podéis encontrarla en su blog y en redes sociales como Twitter


FICHA TÉCNICA:


Neven
Laura Tejada
Ebook
22 páginas  | 2017

Emily está cansada de tener miedo. Tras ser asaltada en su propia casa, decide hacerse con la última novedad en la industria robótica, un androide N-7 diseñado para cubrir todas y cada una de sus necesidades. Sin embargo, la vida idílica que Emily había imaginado acabará convirtiéndose en su peor pesadilla.



VALORACIÓN:

17/4/18

El año de la plaga






Tenía muchas ganas de leer la novela pues las reseñas y comentarios que había leído eran en su mayoría positivos, sumado a la presentación que hizo el autor durante el Celsius que también me resultó muy interesante. Tal vez todo lo anterior provocó que tuviera altas expectativas y han hecho que no disfrute con la historia tanto como esperaba.

Confieso que no soportaba al protagonista y eso hizo que desconectara de la historia en varias ocasiones. Marc Pastor me comentó que era normal pues es un personaje odioso, pero en mi caso ha sido una barrera difícil de saltar. La trama me hubiera atrapado más si no conociera la película de La invasión de los ultracuerpos, pues de esta manera no imaginaría cómo se iban a desarrollar los hechos con los datos que el escritor iba ofreciendo. Destaco la atmósfera que ha creado Pastor para esta nueva historia situada en la ciudad de Barcelona.




Víctor Negro es asistente social de un programa de atención a ancianos. En su día a día coordina visitas para ver cómo se encuentran las personas acogidas al programa, hablar con ellos y con el personal contratado para que asista a los usuarios. 

Es verano. Hace muchísimo calor. Víctor está agotado y su mal humor recae en todo lo que le rodea. Sus vecinos, su ex pareja, sus compañeros de trabajo, su familia… todos son el objetivo de sus pensamientos menos agradables. A través de una compañera de trabajo, Víctor ha conocido a una mujer con la que tiene varias citas, también aquí mostrará sus dudas sobre él mismo, sobre la chica, y el recuerdo de su ex pareja y todo lo que esperaba y deseaba de aquella relación. 


Regresando a su profesión. En la oficina su fastidio va en aumento cuando tiene que lidiar con su superior. Víctor desconoce todavía lo que le espera, así que por el momento solo se dedica a criticar internamente a cada persona con la que se va cruzando (esta es su manera de presentarnos a los personajes secundarios).
En su primera visita del día descubrirá que uno de sus usuarios ha sido ¿asesinado? La duda queda resuelta cuando más casos tienen lugar en un periodo muy corto de tiempo. El protagonista confiará en las personas más cercanas a él para comunicar sus sospechas: la ciudad está plagada de una planta de eucalipto que desprende un olor insoportable, y ha observado que siempre hay un eucalipto en las viviendas de los ancianos que han perdido la vida. ¿Ha visto el protagonista demasiadas películas de ciencia ficción y terror? ¿Podrá confiar realmente en alguien o su vida corre peligro debido a unas plantas que en un principio parecían inofensivas?




La trama recuerda a la ya mencionada La invasión de los ultracuerpos, de Philip Kaufman. El escritor hace una referencia directa de esta en la novela, además de revelar al final de la misma el deseo de escribir una historia de este tipo cuando vio la película por primera vez. En la novela aparecen muchas referencias de películas, series, música, libros… que nos sumergen en la cultura de la década de los ochenta y dotan a la historia de una dosis de nostalgia que nos llega a través del protagonista.

Estas referencias harán las delicias para quienes, como en mi caso, disfrutamos de la cultura musical y seriéfila de la década, pero para mí no han sido suficientes. Un protagonista con el que no conecté en ningún momento, que me resultaba demasiado desagradable por su diálogo interno y del que no me interesó su evolución. ¿Es posible que en algún momento se cruzara por mi mente un pensamiento en el que el protagonista caía en los brazos de la plaga? Sí. Pero decidí darle una oportunidad para descubrir cómo poco a poco evolucionaba como personaje.


Los personajes secundarios acompañan al protagonista, entrando y saliendo de escena en los momentos adecuados. El protagonista, Víctor, los tiene demasiado estereotipados y es lo que vemos nuevamente a través de sus ojos. Por cierto, quería gritarle en varias ocasiones qué problema tenía con The White Stripes. 



El autor consigue crear una atmósfera asfixiante. Calor, humedad y olor a eucalipto. Creo que no es necesario añadir más. Pero Marc Pastor lo hace y nos ofrece a un personaje que desde el inicio vomita sus pensamientos y a todo ello hay que sumarle la ola de muertes y personas que comienzan a actuar de un modo extraño.



FICHA TÉCNICA:

El año de la plaga (L'any de la plaga )
Marc Pastor (Traducción de Marta Alcaraz Burgueño
Alianza editorial
Tapa blanda
448 páginas  | 2018

Víctor Negro es un asistente social dedicado a la tercera edad en Barcelona. Es verano, hace mucho calor y Víctor deja pasar los días entre una dolorosa y pertinaz migraña, el vacío sentimental de una ruptura reciente y la rutina del trabajo. Una inesperada ola de suicidios de ancianos, la masiva aparición de una planta de olor pegajoso, la caída de internet y el repentino cambio de carácter entre la gente que le rodea, harán que Víctor tenga que cuestionarse todo aquello en lo que creía... para poder sobrevivir. Completa el volumen el magnífico relato «Camp Century», que comparte claves y atmósfera con " El año de la plaga " .

VALORACIÓN:

22/3/18

Esposas prohibidas de siervos sin rostro



Historia publicada originalmente en la colección Fragile Thins: Short Fiction and Wonders (2006), en castellano apareció en Objetos frágiles bajo el título de «Las esposas prohibidas de los siervos sin rostro de la secreta morada de la noche». Diez años después se anunció su adaptación al cómic contando con las ilustraciones de Shane Oakley



Un atormentado autor se encuentra en su despacho escribiendo una terrorífica historia. La protagonista de dicha historia es Amelia, quien se encuentra sola en el mundo después del fallecimiento de sus progenitores. La joven decide mudarse a una mansión para cuidar a un niño y una niña de corta edad. En el viaje hacia la mansión, el cochero no acepta llevarla hasta la misma, y la invita a bajar del carruaje cuando aún falta camino por recorrer. Por algún motivo que no indica, el cochero no quiere aproximarse a la mansión y huye del lugar a toda velocidad, olvidando entregar a la joven sus maletas.

Amelia, asustada en medio de la noche, ve luces a lo lejos, y decide pedir auxilio adentrándose en un viejo caserón. Allí será recibida por misteriosos personajes que recomendarán a la joven huir cuanto antes del lugar para salvar tanto su cuerpo como su alma.


Neil Gaiman juega con la narración en este cuento. En un primer momento se centra en la historia de terror gótico protagonizado por Amelia, para luego dar paso al narrador, el autor que se encuentra cansado de recrear una y otra vez las mismas historias del género. Es este autor el verdadero protagonista de esta historia, es él quien decide el sino de Amelia, su ficticia protagonista.  Cansado de escribir una y otra vez las mismas situaciones, sigue el consejo de un personaje que le invita a explorar el género de la fantasía, huyendo del terror y los clichés en los que ha caído con el paso del tiempo.

Es aquí donde Gaiman da un nuevo giro a la situación, cuando descubrimos cómo es el relato de género fantástico que el autor comienza a escribir. En esta ocasión Amelia es una joven con una vida muy distinta a la que llegó asustada al caserón, pero continúa atrapada en una historia donde ella es en realidad la sierva y donde su rostro se ha vuelto invisible por quien se encuentra junto a ella.




No es uno de sus mejores relatos, de hecho, no recordaba haber leído la historia cuando hace unos años disfruté de la lectura de Objetos frágiles (si recuerdo otros relatos como «Corazón de Arlequín» o «El día de los platillos volantes»). Pero transmite esa atmósfera que nos traslada a un universo donde los fantasmas y los cuervos parlantes son reales. Y esto se debe al gran trabajo realizado por Shane Oakley, con unas ilustraciones (sobre todo en la  parte en la que el autor atormentado escribe terror) impresionantes y que nos sumergen en la ambientación gótica de manera sobresaliente.



La sátira está presente en esta historia, desde el título hasta los diálogos que el autor mantiene antes de decidirse a escribir otro género. En la actualidad sabemos que hay quien hace diferencia entre géneros de alta y baja literatura, y en este relato el atormentado autor no podía ser menos. La historia final me dejó pensando en la escena... por su triste realismo.



En el cómic se incluyen varios bocetos de los personajes creados por Shane Oakley para la historia, y cuales fueron sus influencias a la hora de ilustrarlos. Además de varias ilustraciones de escenas que finalmente fueron eliminadas.



Una historia entretenida que se lee muy rápido, donde he disfrutado de las grandes ilustraciones de Oakley, pero que no ha supuesto para mí una de las obras imprescindibles de Gaiman.




FICHA TÉCNICA:
Esposas prohibidas de siervos sin rostro en la mansión secreta de la noche del aciago deseo (Forbidden Brides of the Faceless Slaves in the Secret House of the Night of Dread Desire)
Neil Gaiman y Shane Oakley (Traducción de José Torralba
Planeta Cómic
Tapa dura |  Ebook
48 páginas  | 2018

A medianoche, en algún lugar, un cuervo grazna, la pluma de un autor rasga, y un trueno retumba.

El autor desea abundar en el realismo respetable: historias sobre frágiles mujeres en níveos camisones, ruidos misteriosos en plena noche, y muertos que se alzan para cobrar viejas deudas. Sin embargo, se ve constantemente interrumpido por quebrantos tan cotidianos como cuervos parlantes, duelos a muerte o un siniestro mayordomo.

VALORACIÓN:

20/3/18

El mundo de Rocannon



Continúo con la lectura de la obra de Ursula K. Le Guin. En esta ocasión he disfrutado con la que fue su primera novela publicada (1966), cuya historia se enmarca dentro del Ekumen (también conocido como Ciclo Hainish) y se desarrolla temporalmente trescientos años después de El nombre del mundo es bosque. 



Ahora estoy solo y tengo que hablar en voz alta. En mi mente, donde antes estaba mi pueblo, ahora solo hay fuego y silencio.



En Fomalhaut II habitan, al menos, tres especies de vida inteligente: Los liuar (que a su vez se dividen en angyar y olgyor), los fiia y los gdemiar. Semley de la raza de los angyar, es hermosa y de alta cuna, pero su felicidad no es completa debido a que no pudo entregar a su marido una dote que reflejara su estatus. Por este motivo, sin anunciar su cometido y en soledad, decide viajar para buscar la preciada joya familiar: un collar perdido años atrás.

Durante el prólogo, donde la fantasía tiene gran protagonismo, acompañamos a Semley en su viaje, visitando primero a los fiia y finalmente adentrándose en las tierras de los gredosos (como son llamados los gdemiar por su pueblo) para conocer el destino del collar.  Estos últimos, aunque tienen un comportamiento que incomoda a la protagonista, le ofrecen la posibilidad de realizar un viaje que durará una larga noche y que la llevará hasta el lugar donde se encuentra el collar. La joven dama accede. En una noche recupera la joya, pero al regresar a su casa en Hallan para entregar la dote a su marido, descubre horrorizada que han pasado diecinueve años desde su marcha. 



En este prólogo conocemos aspectos sobre las razas que pueblan el planeta, pero será a partir de la presentación del protagonista, Gaverel Rocannon, y su viaje en compañía de un miembro de cada raza, donde conoceremos de manera más exhaustiva a estas especies. En la primera parte del libro, «El señor de las estrellas» Rocannon se encuentra explorando el planeta con un equipo de etnógrafos. Como director de la misión, se dedica a estudiar a las razas de otros mundos para decidir si sería beneficioso dotarlas de la tecnología necesaria para que evolucionen y sean de utilidad a la Liga de Todos los Mundos. En este aspecto es muy interesante que los gdemiar, dispusieran de la tecnología necesaria para viajar hasta el lugar donde se encontraba el collar de Semley.


La misión del exoetnólogo es interrumpida cuando su nave es atacada. Todo su equipo muere, y él, como único superviviente, regresa a Hallan donde solicita la ayuda de Mogien, actual señor de Hallan, para descubrir quién se encuentra tras el ataque. Mogien accede, y juntos inician el viaje hacia lo desconocido. Por el camino, se encontraran a un fiia, Kyo, que también ha perdido a su pueblo a manos de ese misterioso enemigo que está realizando ataques en el paneta y ahora camina errante sin la conexión y la unión de los suyos. Entre los personajes que adquieren más protagonismo también se encuentra Yahan, sirviente de Mogien, que nos ayudará a conocer a los olgyor. 




Es una novela entretenida. Disfruté con el cuento de Semley y su collar, donde el protagonista de la novela, Rocannon, es introducido. Pero la trama del personaje principal es irregular en ciertos momentos y no llegamos a conocer en profundidad al resto de personajes, sino a las especies de las que forman parte y sus características principales. Por ejemplo descubrimos las relaciones que hay entre los angyar y olgyor que nos recuerdan a la época feudal, y conocemos más aspectos y conexiones entre las otras dos razas. 

Narra un viaje. Y en este viaje Rocannon vive diversas aventuras que le hacen ir cambiando según va descubriendo tanto el lugar donde se encuentra, como a sí mismo. Este descubrimiento interno será visible para quienes le rodean, muestra de ello es que el nombre con el que se refieren a él irá variando durante el transcurrir del viaje. 
Desgraciadamente el ritmo de las situaciones de mayor acción era tan rápido que en ocasiones los personajes no habían finalizado de salir de una situación complicada y ya estaban adentrándose en la siguiente. Esto provocó que en momentos desconectara de la historia. También afecta en el hecho señalado anteriormente respecto a la poca profundidad de los personajes. 



En su primera obra publicada la autora deja constancia de inquietudes que desarrollará en sus siguientes novelas. A través del etnólogo aprovecha la ocasión de mostrar a diversas especies y cómo son las relaciones que existen entre ellas. Es muy interesante cómo en Fomalhaut II todas las razas (muy distintas entre sí) viven con respeto y tolerancia, a pesar de que, ciertamente, vivan cada uno en sus localizaciones sin mezclarse entre ellas. 






FICHA TÉCNICA:

El mundo de Rocannon (Rocannon's World)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Elena Rius
Edhasa
Tapa blanda
188 páginas  | 1989


Gaveral Rocannon comienza su viaje con el claro propósito de advertir a la Liga de Todos los Mundos que ha sido traicionada. Pero el heroísmo de Rocannon lo llevará a pagar un alto precio, pues no solo llegará a entender los dones que distinguen a Kyo y Mogien, ha de sentir también la agonía simultánea de mil enemigo moribundos. El he´roe que concluye el viaje es un hombre destrozado, agotado y solo, que al fin se conoce a sí mismo. 



VALORACIÓN:

15/3/18

Sagrada






Publicado originalmente por Ediciones B en 1989, Sagrada fue el primer título en salir a la venta de la escritora Elia Barceló. En febrero de 2018 la editorial Sportula reedita la colección de relatos que ha sido especialmente revisada por la autora. 




Inicia la colección «Sagrada», novela corta que da título al libro. Narra la historia de Nawami Fang Tai, la mejor asesina de la Liga Intergaláctica, que se encuentra en un nuevo planeta para cumplir con la misión que se le ha encargado: asesinar a la Sagrada, la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo. Para llevar a cabo su cometido contrata los servicios de un joven arquero, Arven, para que la guíe hasta el lugar donde se encuentra la Intocable.

Arven es un arquero kenddhai, ha sido educado por su padre para no cuestionarse nada y aceptar la realidad tal y como le dicen, pero en su corazón anhela saber qué sucedió con su madre, por qué no regresó para convertirle en un verdadero kenddhai. Por esto, sus pasos errantes también se dirigían al Santuario de la Intocable. Juntos, los dos personajes irán conociendo las grandes diferencias que existen entre ambos. Fang Tai siempre está haciendo preguntas sobre el planeta, la gente que lo puebla, las leyendas... mientras que para Arven esa actitud le parece extraña e inadecuada. Sin embargo, termina contando cómo surgieron los kenddhai y la Intocable. Es una novela corta interesante, pues la narración va cambiando al punto de vista de cada personaje de manera que conocemos sus pensamientos sobre todo lo que está ocurriendo (los diálogos que mantienen sobre la religión, la magia, la tecnología), pero cuando entra en escena Faissa, una joven que siente la llamada de la Madre para ocupar su lugar, la historia da un giro con un amor que me resultó demasiado repentino. 




Conocerte a ti misma es el arma más efectiva para enfrentarte a los otros.



«Nosotros tres» me recordó a una de las razas más interesantes que aparecen en Doctor Who. Más que los aclamados daleks (que te exterminan en un abrir y cerrar de ojos), los cybermen me causan bastante desazón. Me inquieta la idea de ir convirtiéndome en un cíborg mientras conservo mi consciencia humana. El relato está protagonizado por Dulce, quien recluta a personas para ser convertidas en cíborgs. La recluta conoce a Felo, y este se adentra en  la máquina para ser modificado e instalado en uno ordenador de una estación espacial. Desgraciadamente, su programa falla, Felo no acata las instrucciones que debe cumplir y es necesario tomar medidas. ¿Y quién está tras ese "tres" del título? Según avanza el relato conocemos qué sucedió realmente. La autora refleja en su relato el tema de la consciencia y ha sido una historia interesante. 
 

«Minnie» es un relato breve cargado de sentimientos y emociones. El narrador nos acerca a Minnie, a quien vio en varias ocasiones mientras ella esperaba el regreso de su amado Vlad en el Espaciopuerto de Miami (la historia se desarrolla en la Tierra). Vlad es un mercenario con el que Minnie pasó dos intensas semanas de amor, y que partió con la promesa de que un día volvería a por ella. El narrador muestra su pesar pues sabe que Vlad nunca regresará y que la espera de Minnie no tiene sentido. 



«Una antigua ley» presenta una historia donde los loppi han sobrevivido a lo largo de los años gracias a una ley que le será explicada al protagonista cuando tenga que tomar venganza por un acto. El relato me ha parecido más sencillo en la construcción de su historia, pero también interesante por el diálogo interno del protagonista. 



«Embryo» cambia de registro para sumergirnos en el útero de Marta, donde un ser despierta por cuarta vez para descubrir que está atrapado en un lugar muy reducido y oscuro. Poco a poco comienza a tener contacto con el exterior y descubre el dolor y el horror. Es un relato que me ha descolocado, tanto poniéndome en el lugar de Marta quien siente que en su interior está gestando algo maligno capaz de asesinarla, y desde el punto de vista de la nueva vida (muy inteligente) que capta todos los sentimientos de sus padres. Buen desenlace para recordarme quién o qué era el ser, aunque leer el relato en estos días todos esos sentimientos de la madre me dejaron especialmente sensible. 




La historia de «La dama dragón» me ha encantado. La diversidad de elementos de los géneros de fantasía y ciencia ficción, que encuentran el equilibrio para mezclarse de manera brillante y su narración saltando de un lado a otro de la historia para completar la historia de la dama. 

La trama comienza con Luna, quien cae en un planeta mientras pide auxilio a sus compañeros de nave. Desgraciadamente es imposible que la nave inicie las maniobras de aterrizaje para rescatarla y es abandonada. María le da un consejo para que pueda sobrevivir hasta el momento del rescate. Y así, Luna inicia una religión, donde es venerada por los habitantes del planeta, consiguiendo a través de ofrendas los alimentos que necesita para sobrevivir.

Su leyenda perdurará en el tiempo, y conoceremos a otros personajes que continuarán venerando a la diosa y luchando por ella. También conoceremos la historia de su pasado, cuando María era una persona muy importante para ella pero con la que no podía disfrutar de todo el tiempo que ambas deseaban. Una historia de ciencia ficción con humanos que son modificados con tecnología muy avanzada, donde la religión tiene también gran protagonismo, y donde la magia y la fantasía presenta a caballeros, damas y dragones con desenlaces muy alejados de los cuentos de hadas.



La religión es el mejor camino para explicar todo lo que uno no puede o  no quiere comprender, decía María echada con los ojos cerrados en la sala de perfumes. Pero eso mata la voluntad investigadora y entontece a la gente, contestó Luna. Sí, claro que sí, pequeña, pero les hace felices; a veces me odio a mí misma por no haber conocido nunca esa felicidad simple que debe sentirse al aceptar lo maravilloso, la dicha inmensa de amar a un dios, o a varios. Mira nuestra civilización: hemos perdido por completo el poder de asombrarnos ante lo hermoso, lo grande, lo desconocido. Todo es reducible a cifras y siempre hay un especialista que lo puede explicar. 




El siguiente relato se desarrolla en el planeta de la hermosura triple. «El jardín de las flores que se columpian» narra desde tres puntos de vista la historia de tres personajes. Shejet y Jaifa son humanos, mientras que Aren es un ser con la habilidad de potenciar las emociones de aquellos que le rodean. La relación de los dos humanos se verá afectada por esta extraña habilidad. Un relato interesante al permitir conocer la historia desde la perspectiva de cada uno de los protagonistas. 



«La mujer de Lot» transcurre en Idella, un planeta alejado de la Tierra donde Paula recuerda cómo era su vida en su planeta natal, cuando era feliz con su familia y conoció a quien se convertiría en su futuro marido. Cuando él anunció que se embarcaría en ese largo viaje, su familia se mostró entusiasmada para que se uniera a él, y así, dos años después, llegó al planeta donde ahora ha construido una vida mientras añora los alimentos y vestidos de los que disfrutaba años atrás. Es un relato con una marcada añoranza en el pasado, que me hizo recordar mi niñez. 



«Aquí estamos todos juntos» presenta a Nel, personaje que de manera casual va encontrándose con otras personas que le parecen familiares. La primera de ellas es Luna, después Minnie, y por último Shejet. Una historia en la que la escritora juega con varios personajes que protagonizaron relatos incluidos en esta colección, donde da rienda suelta a la utilización de recursos literarios de los que no puedo comentar mucho más para no contar lo que sucede en la historia. 


Cierra la colección «Piel», una gran historia que nos acerca a Shere, piloto que se encuentra pasando unos días de descanso en un planeta donde puede contratar a un androide de compañía. Para disfrutar de su merecido descanso, contrata los servicios de Ilain, con quien inicia una relación amorosa que va en contra de las reglas establecidas. Los momentos de pasión dan paso a los sentimientos de traición. Aparece en escena un personaje que fue presentado anteriormente y del que desconocíamos su historia. 




Sagrada es una colección de relatos muy diversos que, aunque no todos ellos pueden gustarme o interesarme de la misma manera, me han acercado a la obra de una de las escritoras hispanas de género más reconocidas pero de la cual solo había leído su relato «Humo y espejos» incluido en la antología seleccionada  por Mariano Villarreal, Dark Fantasies.




Gracias una vez más a Rodolfo Martínez por el ejemplar.

FICHA TÉCNICA:

cubierta-libro-sagrada-elia-barcelo Sagrada
Elia Barceló
Sportula
Tapa blanda  |  Ebook
346 páginas  | 2018

Fang Tai, enigmática y distante, elegante y sigilosa, ha elevado su profesión a la categoría de arte. Es, quizá, la mejor asesina que ha conocido el universo y jamás ha fallado una sola misión. Pero ahora se encuentra atrapada en un mundo atrasado y desconocido, sin más guía que la del joven arquero Arven, que la irá poniendo al tanto de las costumbres y leyendas de su pueblo. Fang Tai empieza a pensar que tal vez esta vez no le resulte tan fácil llevar a cabo su cometido, a medida que sentimientos que creía enterrados para siempre empiezan a florecer de nuevo. ¿Podrá llevar a cabo la misión que le han encomendado y poner fin a la vida de la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo?




VALORACIÓN:

6/3/18

Bellas durmientes





Primera novela escrita de manera conjunta entre Owen Stephen King, la cual me ha dejado sensaciones muy dispares. La cantidad de personajes hace que la trama se detenga en exceso en introducirlos. Cuando el argumento principal, con el sueño en el que se sumergen las mujeres, gana protagonismo, la historia se vuelve mucho más interesante, pero hacia la última parte de la novela el ritmo nuevamente decae. Las tramas de los personajes intentando hacer frente a la situación están muy bien definidas, y muestran variedad de sentimientos, pensamientos y reacciones a los hechos. 

En algunos momentos la novela me recordó a la película con guión de Stephen King, La tormenta del siglo, cuya historia presenta a un misterioso personaje que aparece en la localidad causando gran revuelo. Él también es detenido y se muestra tranquilo, como si estuviera finalmente donde debía estar, y también posee poderes, consiguiendo hacer dormir a la población. En esta ocasión es Evie quien aparece en la población y muestra rápidamente que es una mujer muy especial. 



Las mariposas aleteaban y se agitaban, pugnando entre sí sus pequeñas sombras. ¿Cómo habían llegado ahí? Y ya puestos, ¿cómo había llegado ella ahí?




El condado de Dooling es un lugar tranquilo. Por eso cuando una mañana Linny, la operadora del centro policial, recibe la llamada de una mujer denunciado dos asesinatos, esta no puede dar crédito a sus palabras. Momentos después, y desde su puesto de trabajo, confirma que todo lo que está escuchando a través del teléfono puede ser verdad, pues puede ver el humo del incendio que la asesina ha originado. 

Lila, jefa de policía, está descansando después de una larga noche de investigación. Desgraciadamente, los graves sucesos hacen que se la necesite en la escena del crímen. De camino hacia el lugar donde presuntamente se han producido los asesinatos, Lila se encuentra con una mujer desorienta, casi sin ropa y manchada de sangre. Evie Black es detenida como principal sospechosa. Lila solicita que la misteriosa mujer ingrese en la prisión de mujeres del condado (debido a la inestabilidad que muestra en sus actos y su discurso). La directora de la prisión, Jeanice Coates, accede a esta petición, y Evie es instalada en una celda donde es vigilada con cámaras de manera constante. 

Mientras tenía lugar el doble asesinato, la llamada de pánico de la única testigo, la detención de la sospechosa y el descubrimiento del escenario de los crímenes, muchas más cosas sucedían en el mundo. Algunas alarmantes, como el hecho de que en varias ciudades del mundo, muchas mujeres fueran incapaces de despertar y que en sus cabezas apareciera una especie de hilo blanco que las envolvía como si de un capullo se tratase. Pero los vecinos de Dooling no prestaban atención a estas noticias, pues estaban sucediendo en sitios muy lejanos. La noticia ese día estaba en la caravana de dos cocineros de meta que habían sido brutalmente asesinados por una extraña mujer. 




Lila, Jeanice… mujeres que tienen un papel fundamental en su condado. Todas las mujeres lo tienen. Pero algunos hombres no son capaces de ver esta realidad. Hombres como Don Peters, funcionario de la prisión que abusa sexualmente de las presas sintiendo que está en se derecho de actuar así pues son ellas quienes le incitan (una aclaración: no) con sus ropas, cuerpos y movimientos; Frank, separado desde hace un año se comporta de manera violenta cuando no puede controlar todo lo que rodea a su hija y a su ex mujer. Con la llegada de Aurora (nombre con el que se conocerá al sueño que afecta solo a la población femenina) aparecerán muchos debates respecto a la figura de la mujer en la sociedad. 

Para uno de los vecinos de la población la explicación al suceso es sencillo: las mujeres han volado demasiado lejos y Dios las ha castigado por querer ser superiores a los hombres. También habrá espacio para la xenofobia y homofobia que muestran algunos de los personajes. Los de autores hacen un interesante recorrido de las situaciones y comentarios que las mujeres vivimos de manera habitual (existen los Don Peters y los Frank) en nuestras vidas. Y sobre todo, a la violencia contra la mujer en sus múltiples variaciones.



La trama transcurre en un periodo de tiempo muy corto. Cinco días son suficientes para que en Dooling reine el caos después de que la mayor parte de las mujeres del condado hayan cedido ante la falta de sueño (muchas lucharán para mantenerse despiertas durante días). Debido a la cantidad de personajes y tramas de la novela, en ocasiones conocemos una historia que no vuelve a aparecer hasta pasados muchos capítulos, mostrando un nuevo punto de vista de la historia y su continuación. Juegan con la prolepsis y la analepsis ofreciendo al lector información en los momentos adecuados.

Según avanza la historia descubrimos qué sucede con las mujeres dormidas. El hecho de que el tiempo funcione de manera distinta en esta trama nos permite conocer de manera más acertada cómo seria una sociedad formada inicialmente solo por mujeres.




El misterio respecto a Aurora y el hecho de que Evie pueda despertar, aumenta con escenas donde el simbolismo tiene gran protagonismo. Algunas situaciones de la historia me han impactado, como la existencia de las Brigadas del soplete y las tramas de algunas presas. Poco a poco el misterio ha ido desvaneciéndose, y la parte final aunque con mucha acción, me ha resultado demasiado extensa.

Para finalizar me gustaría hacer un breve comentario para quien crea que en esta historia va a encontrar a unos hombres muy malos y unas mujeres muy buenas. No. Gran parte de la trama se desarrolla en la prisión de mujeres donde, como es evidente, hay mujeres que han sido sentenciadas por robar, asesinar, etc. La diferencia está en si ejercen esa violencia por motivos de género, como hace el ya mencionado Don Peters, por poner un ejemplo.




Una novela con una extensión excesiva. La última parte me resultó pesada, las secuencias de mayor acción están narradas con tanto detalle que me resultaron demasiado lentas y terminaron aburriéndome.

Si la mayoría de lectores de la obra piensan que los pensamientos de gran parte de los personajes están muy alejados de la realidad, nos queda aún mucho por hacer. El desenlace abre la puerta a la esperanza, al cambio… el cual deseo que no se produzca solamente en un libro de ficción.

FICHA TÉCNICA:

Bellas durmientes (Sleeping Beauties)
Stephen King y Owen King (Traducción de Carlos Milla Soler
Plaza & Janés
Tapa dura con sobrecubierta  |  Ebook
768 páginas  | 2018

En esta espectacular colaboración entre padre e hijo, Stephen King y Owen King nos ofrecen la historia más arriesgada de cuantas han contado hasta ahora: ¿qué pasaría si las mujeres abandonaran este mundo? En un futuro tan real y cercano que podría ser hoy, cuando las mujeres se duermen, brota de su cuerpo una especie de capullo que las aísla del exterior. Si las despiertan, las molestan o tocan el capullo que las envuelve, reaccionan con una violencia extrema. Y durante el sueño se evaden a otro mundo. Los hombres, por su parte, quedan abandonados a sus instintos primarios. La misteriosa Evie, sin embargo, es inmune a esta bendición o castigo del trastorno del sueño. ¿Se trata de una anomalía médica que hay que estudiar? O ¿es un demonio al que hay que liquidar?



VALORACIÓN:

22/2/18

Seis de cuervos II: Reino de ladrones





Desenlace de la biología escrita por Leigh Bardugo ambientada en el universo Grisha. Los planes de Kaz Brekker no salieron como él deseaba, pero tendrá una nueva oportunidad para vengarse de aquellos que le hicieron daño siendo un niño, conseguir la recompensa que Van Eck prometió y brindar una salida a quienes le acompañaron a la Corte de Hielo. 



El argumento se desarrolla instantes después de los hechos narrados en Seis de cuervos. El segundo de los Despojos ha trazado un nuevo plan. En esta ocasión deberán rescatar a Inej, quien fue tomada como rehén por Van Eck cuando los chicos no entregaron a Yul-Bayur. Fueron muchas las cosas que salieron mal el día del intercambio: el mercader faltó a su palabra y no pagó el precio acordado por la misión en la Corte de Hielo, Inej fue apresada, y Kaz perdió la confianza que tenía en algunos miembros del equipo. Pero hay una nueva oportunidad para los ladrones y esta vez no pueden fallar pues están en su casa, en las calles que conocen al detalle, la sucia y despiadada Ketterdam. 


La novela está dividida en seis partes, que al mismo tiempo se dividen en capítulos, cada uno de ellos narrados desde el punto de vista de un protagonista. De esta manera la trama avanza con un ritmo adecuado, pero permite descubrir íntimamente a cada personaje (sus pensamientos, anhelos, preocupaciones, sueños, días pasados…) y su desarrollo. 


Kaz continúa siendo un misterio. No quiere volver a ser vulnerable, y por ello no confía toda su historia a sus compañeros. ¿Por qué quiere vengarse de Pekka Rollins? ¿Qué le hizo de pequeño? ¿Qué hará cuando se apodere del Barril? Inej confiará en sus cinco compañeros para ser rescatada, pero no se sentará a esperarles. Intentará ponerse a salvo ella misma, como ha hecho durante toda su vida jugando las cartas que tenía. Mientras que los recuerdos de Kaz están envueltos en una situación de pesadilla, los de Inej se mueven desde su infancia, donde comenzó a realizar espectáculos en la cuerda floja, hasta años después cuando fue obligada a prostituirse. Mattias fue educado como militar y su país tiene unas costumbres muy distintas, por lo que siempre se mostró escandalizado por las actitudes de sus nuevos compañeros. Todo cambia con Nina, de la que se enamora aunque debería pensar en ella solo como una enemiga. Su visión de los Grisha irá cambiando poco a poco. 

Nina se enfrenta a una gran lucha en su interior. Obligada a tomar la jurda parem, la abstinencia está enloqueciéndola, por suerte, cuenta con la ayuda de sus compañeros para no desistir ante la droga y convertirse en una de las pocas Grisha que ha sobrevivido a su consumo. Jesper ocultó quien era desde su infancia. El miedo de su padre a perderle por ser diferente hizo que forzara a su hijo a no confesar ni utilizar nunca sus poderes de Grisha. Su adicción al juego le han llevado a la ruina y su padre regresa buscando una explicación a la pérdida del dinero que le entregó para que estudiara. ¿Será una nueva oportunidad para que ambos acepten la realidad? Por último, Wylan, tendrá que enfrentarse a su pasado si quiere tener un futuro. Siente que es un fraude, no sabe ni leer y por ello es la vergüenza de su padre.



La pobreza inunda las calles de Ketterdam. Los comerciantes miran hacía otro lado mientras llenan sus bolsillos con dinero de turistas que visitan la ciudad en busca de oscuros placeres. Al igual que los protagonistas, muchas personas han caído en las redes de bandas donde la delincuencia y la violencia están a la orden del día.

Las relaciones parentales son muy complejas en esta novela. Kaz está solo en el mundo, Inej recuerda a su familia pero duda que vuelva a verlos alguna vez, Wylan es la vergüenza de su padre y Jesper fue obligado a ocultar quien es en realidad. Finalmente son las personas que apuestan por ellos y quienes les ayudan a perseguir sus sueños las que se ganan el cariño y amistad de los seis cuervos.

Entre estas páginas también encontramos una crítica a los estereotipos y prejuicios según el lugar de procedencia. Fjerdanos, zemenis, ravkanos, shu, kerch… en varias ocasiones los personajes son tratados con hostilidad o desprecio por una persona desconocida, siendo juzgado solo por su país de origen. Los estereotipos de género están presentes en los diálogos de varios personajes.




Los giros en la trama consiguieron que como lectora permaneciera atrapada entre sus páginas. Los planes del grupo son desvelados hasta el punto que ellos quieren, y en ocasiones las cartas que muestran al lector no son las reales. Los capítulos terminan con información relevante, donde los planes del grupo están a punto de desmoronarse, pero tendremos que leer el próximo capítulo para conocer la realidad de lo que está sucediendo.


Con cien páginas más de extensión que la primera parte, en algunos puntos de la historia el ritmo decae, pero en general es una novela con la que disfrutarás si lo hiciste con la primera parte. La escritora cierra todos los arcos argumentales de las dos novelas, cuidando cada detalle de las tramas iniciadas. 


FICHA TÉCNICA:

Reino de ladrones (Crooked Kingdom)
Leigh Bardugo (Traducción de Miguel Trujillo Fernández
Seis de cuervos #2 (Six of Crows #2)
Hidra
Tapa dura con sobrecubierta
642 páginas  | 2017

Kaz Brekker y su equipo han dado un golpe tan temerario que ni siquiera ellos pensaban sobrevivir. Pero en lugar de conseguir una buena recompensa, a su regreso de la Corte de Hielo tienen que seguir luchando por sus vidas. Traicionado y debilitado, el equipo está corto de recursos, aliados y esperanza. Mientras poderosas fuerzas de todo el mundo llegan a Ketterdam para desentrañar el secreto de la peligrosa droga conocida como jurda parem, viejos rivales y nuevos enemigos emergen para desafiar el ingenio de Kaz y poner a prueba las frágiles lealtades del equipo. Una guerra se adueñará de las oscuras y tortuosas calles de la ciudad, una batalla por la venganza y la redención que decidirá el destino del mundo Grisha.


VALORACIÓN:

15/2/18

El nombre del mundo es Bosque


Una de la escritoras de fantasía y ciencia ficción más reconocidas y aclamadas por los seguidores de estos géneros. En los últimos años fueron muchas las voces que pedían el Nobel de Literatura para la autora, pero nunca se escuchó su nombre entre los galardonados.  Ursula K. Le Guin siempre estuvo presente para mí, primero solo por quienes hablaban de ella y su obra, después gracias a una de su serie más conocidas del género fantástico, Historias de Terramar, con la que disfruté muchísimo.

Cuando hace aproximadamente tres años me sumergí en la ciencia ficción, la cantidad de clásicos y novedades del género me abrumaron. Mi pila de autores y autoras para leer era demasiado amplia, y desgraciadamente solo leí una novela corta de la autora, Los ojos de la garza, antes de su reciente fallecimiento.

Por suerte, su legado perdurará y no encuentro mejor homenaje que leerla. Además, estoy segura que muchas de las novelas con las que he disfrutado en los últimos años existen gracias a que Ursula K. Le Guin influyó en muchas personas que al leerla decidieron crear sus propias historias. Comienzo con El nombre del mundo es Bosque, premio Hugo en 1973.





No hubo cantos esa noche; solo gritos y silencio.



La Tierra es un desierto de cemento. La deforestación de los bosques de todo el planeta, ha provocado que los árboles sean más preciados que el oro. Ante esta situación, se financian expediciones a otros planetas a años luz en busca de lugares con bosques en abundancia, para explotarlos y enviar la madera a la Tierra.


En Nueva Tahiti, nombre que recibe Mundo 41 por los terrestres,  un grupo de hombres lleva establecido aproximadamente cinco años. Su labor es simple: talar árboles y cargar de madera las naves. Pero este nuevo mundo estaba habitado: los athshianos a quienes los yumenos (el nombre que reciben los hacheros) han esclavizado, privándolos de su vida anterior obligados a trabajar para los recién llegados como mano de obra. Durante todos estos años se han mostrado sumisos ante los recién llegados, pero ¿cuánto tiempo más permanecerán en silencio mientras observan como sus bosques son destruidos?



Venían matándonos uno a uno, ahora nos matarán como matan a los árboles, por centenares y centenares y centenares.


La novela está dividida en ocho capítulos que están narrados desde el punto de vistas de varios personajes que se encuentran en el planeta. El primero en ser presentado es el capitán Davidson, destinado a Nueva Tahití para garantizar las operaciones de tala y manufactura de los árboles. A través de él conocemos la realidad de los terrestres destinados a este planeta y cómo han invadido grandes localizaciones y esclavizado a la población nativa a la que encuentran repugnante por su aspecto físico. Davidson es uno de los hombres más crueles que han sido desplazados al planeta, pero su visión es idéntica a la de la mayoría: llegan a un lugar dónde hay lo que necesitan y lo toman (y si hay que emplear la violencia para hacerlo lo hacen). 

Entre los nativos, ahora al servicio de los colonizadores, se encuentra Selver, a través de cuyos ojos conocemos aspectos sobre los athshianos, como su cultura y religión. Descubrimos el topónimo del planeta y su significado, de manera que entendemos en mayor medida el sufrimiento que su pueblo atraviesa. Por último, tenemos el enfoque del antropólogo Lyvbov, quien se encuentra en el planeta para estudiar a la población nativa y ha permanecido en los últimos años junto a Selver, convirtiéndose ambos en grandes amigos. 


Aunque es una novela de poca extensión la autora consigue reflejar el fondo de cada uno de los protagonistas, mostrando cómo es el ser humano. Los temas presentes en la historia son además muy amplios: la sobreexplotación de nuestro planeta (que motiva el argumento de la novela), la trata de personas (mujeres que son enviadas al planeta para saciar los deseos sexuales de los trabajadores, los trabajos forzados a los que se ven sometidos los nativos del planeta, violaciones…), la asimilación cultural tras la colonización (después de varios años asentados en el territorio, los athshianos han estudiado cómo actúan los hacheros y cuando estos utilizan la violencia, era una raza que no conocía la violencia pero con el tiempo la han integrado en su cultura). 

En el anterior párrafo mencionaba un hecho con el que da inicio la historia. A Nueva Tahití llega una nave cargada con doscientas mujeres. No hay mujeres hacheras. Ellas vienen para calmar los ánimos de los trabajadores, quienes de vez en cuando necesitan un nuevo «cargamento».  La figura femenina en la raza nativa es muy distinta y esto hace que la visión de los primeros sea más impactante. 





Una novela que me ha impactado mucho. La violencia está muy presente en sus páginas, desde los colonos que esclavizan a la población nativa (aunque ellos prefieren decir que son trabajadores voluntarios…que recuerda a la encomienda), y desde el punto de vista de los nativos que asimilan esta violencia y deciden defender su territorio. Es en el primer acto por parte de los athshianos cuando la novela da un giro que me sorprendió y me atrapó hasta el final.  

Una historia triste, que muestra lo peor de lo que es capaz el ser humano. 



FICHA TÉCNICA:

El nombre del mundo es Bosque (The Word for World Is Forest)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Julio Vivas
Minotauro
Tapa blanda
163 páginas  | 1989

El nombre del mundo es bosque, dentro de la gran tradición literaria de las utopías y anti-utopías que se inicia en el siglo XVII, muestra una vez más la claridad y el poder de la visión «ecológica» de Ursula K. Le Guin: un universo dinámico y en equilibrio que se mantiene en el tiempo de acuerdo con leyes propias que no admiten la intromisión del hombre. En el planeta Athshe, el ciclo de la vida, la cultura, las costumbres, los modos mentales nacen y se desarrollan en la estabilidad autónoma del cosmos. 



VALORACIÓN:

13/2/18

Ciudad Tumba




Primera novela corta de la colección de terror de la editorial Cerbero. No suelo leer mucho terror, porque últimamente a los escritores y escritoras del género les encanta escribir sobre bichos asquerosos que a mí me dan bastante fobia, pero comencé este con muchas ganas. 
¿Me ha dado terror alguna escena? Claro que sí, la secuencia donde visitan al Informático que me ha dado pánico y estaba deseando que todo terminara sin dejar de mirar a mi alrededor mientras leía. Gracias, aquella noche no dormí visualizando la escena que narraba. ¿Es la escena más aterradora de la novela? Por supuesto que no, tienen lugar hechos muy desagradables, pero como son situaciones que no me producen pánico, pues las he disfrutado incluso. 



Parecían niños que se rascaran las cicatrices pues, con gesto determinado, se desmenuzaban hasta quedar en carne viva. No perdían sangre, solo arrojaban las lonchas de piel al suelo, convertido ya en un lodazal. Poco a poco empezaron a aparecer alas de murciélago en sus espaldas y sus brazos se convirtieron en pinzas de cangrejo del tamaño de una escoba. dos o tres cabezas explotaron y sus cuellos se transformaron en antenas de piel que engordaban hasta formar un tentáculo del color de la sandía mientras que, el resto de la epidermis adquiría el brillo de un tomate.



La historia presenta a una serie de personajes que tendrán que hacer frente a circunstancias que en un primer momento son difíciles de asumir, como es la existencia de una serie de monstruos con sed de sangre que se esconden entre la sociedad sin llamar la atención. Lía sale de fiesta con su amiga Silvia y un grupo de chicos. Música, pastillas, la noche es maravillosa hasta que se transforma.   En estas primeras páginas nos queda claro que no debemos cogerle mucho cariño a los personajes desde los que el narrador cuenta la historia.



Se desarrolla en el transcurso de unos días, pero en varias líneas temporales. El primer capitulo, protagonizado por Lía, está situado temporalmente en 2013, esta historia quedará en suspensión para dar relavancia a la otras tramas centrales. Una de las tramas estará ubicada en 1985 y narrará la historia de F., un policía que no duda en utilizar la violencia durante sus rondas de trabajo; otra trama se desarrolla en el año 2014, con Mir, estudiante de doctorado, quien ve su vida en peligro por un "pequeño" robo cometido. Con el avance de la historias, todos las tramas y personajes convergen en un mismo punto, respondiendo a cuestiones que quedaron en el aire durante las primeras páginas.



Contiene escenas que han logrado horrorizarme. Disfruto con la lectura de estas descripciones que llegan a horrorizarme y hacerme pensar en quien ha creado esto en su mente para provocar en los lectores un estado de repulsión por lo que está sucediendo.  

Es una historia con personajes oscuros, no solo en lo que respecta a las criaturas que duermen bajo nuestros suelos, sino por quienes caminan por sus calles a plena luz del día. F. es violento, y a través de la policía puede dar rienda suelta a este hecho pues parece que a nadie le interesa. También lo son el resto de sus compañeros, quienes alaban todas sus hazañas. Mir se ve arrastrada por un grupo de jóvenes entre los que se encuentran Andrew, Indra, Pol... quienes nos llevan de la mano hacia la droga y por la que (casualmente) han descubierto un oscuro secreto relacionado con su consumo.










FICHA TÉCNICA:

Ciudad tumba
Albert Kadmon 
Cerbero  |  Tíndalos #1
Bolsilibro
206 páginas  | 2017

El terror se esconde en las entrañas de Barcelona, extiende sus tentáculos por entre los recovecos de la realidad, hurga en la cordura de sus habitantes desde hace eones. Pastillas, drogas alucinógenas, policías violentos, adolescentes sumergidos en la sangre burbujeante de los monstruos durmientes… Una novela sobre seres depravados, una ciudad que esconde cadáveres bajo los adoquines y un dios tan antiguo que solo puede despertarnos pavor.



VALORACIÓN: