Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

10/5/18

Crónicas de la Nuncanoche I: Nuncanoche



Nunca te encojas. Nunca temas. Y nunca, jamás, olvides. 


Con dieciséis años de edad, Mia Corvere da el paso definitivo para encaminar su vida por la senda de la venganza. Vengar la muerte de su padre, ejecutado por traición cuando ella era solo una niña. Vengar el destino de toda su familia. Convertirse en una asesina. Mercurio, su Shahiid, la entrenó durante seis años para que pudiera sobrevivir a las duras pruebas de la Iglesia Roja, donde tendrá que formarse para ser una hoja de Niah, la Señora del Bendito Asesinato. La seguridad que le brindaban todos los años de formación desaparece cuando se adentra en el Monte Apacible y se rodea de jóvenes que, como ella, quieren servir a la diosa. 



El narrador inicia su relato advirtiendo a los lectores respecto al registro del lenguaje que usará en su narración de los hechos, siendo explícito en sus descripciones y adelantando las consecuencias causadas por la protagonista en la República de Itreya y el desenlace de la joven. Es un narrador que se presenta como conocedor de todo lo que sucedió, sin falsas leyendas para oscurecer la figura de la asesina. En su breve presentación, aunque en un primer momento su identidad parece indescifrable, nos da pistas para descubrir cómo conoció a Mia y por qué su relato de lo sucedido es verídico.



Mia tiene rasgos que me recordaron a Arya Stark (Canción de hielo y fuego), pero es una protagonista con una historia propia a la que vamos adentrándonos poco a poco, conociéndola al tiempo que ella se conoce a sí misma, y es que Mia además de moverse por venganza tiene grandes interrogantes sobre su persona a los que desea dar respuesta. Necesita saber por qué Mercurio se fijó en ella, por qué pensó que es la elegida… ¿la elegida para qué?

En su rol de protagonista, Mia está presente en toda la obra, acompañada (casi) siempre de Don Majo y de unos personajes muy interesantes que hacen que la novela sea más dinámica. Tric es el primer personaje que se une a la protagonista, se conocen en el camino hacia la Iglesia Roja, donde el chico también quiere ingresar. Es un personaje misterioso pues desconocemos qué le motiva para convertirse en hoja, pero que se convierte en una de las pocas personas en las que Mia confía. Ashlinn será también esencial durante el periodo de formación, pues desde el primer día de las clases sus caminos se unen y permanecen juntas ayudándose en las distintas materias. Conocemos a varios discípulos que quieren convertirse en hojas  (Jessamine, Marcelo, Osrik, Carlota, Diamo, Chss…) pero los personajes que me han parecido más interesantes pues sobre ellos hay más misterio y oscuridad, son los profesores y profesoras de las distintas materias de la Iglesia Roja.

Ratonero, Shahiid de Bolsillos, que formará a los discípulos en el arte del hurto. Solis, Shahiid de Canciones, con el que la protagonista tendrá una relación complicada desde el primer segundo, y que enseñará a los jóvenes el sonido que hacen sus armas. Aalea, Shahidd de Máscaras, encargada de mostrar a los discípulos el arte de seducir (pues en ocasiones tendrán que utilizar estas artes para conseguir aproximarse a su meta). Mataarañas, Shahidd de Verdades, con sus mortíferas clases donde aprenderán sobre venenos y sus antídotos. A ellos se suman personajes como la madre Drusilla, el cronista Aelio, el orador Adonai y la tejedora Marielle. Todos harán que el Monte Apacible sea un verdadero infierno para cada uno de los discípulos de Niah. Cuando los Shahiid presentan las pruebas que tendrán  pasar si quieren convertirse en hojas, comenzarán las disputas entre ellos, y pronto recordarán que tendrán que mancharse las manos de sangre si quieren resultar vencedores.





Concéntrate en lo que puedas cambiar —le aconsejaría—, lo demás se resolverá solo.



La trama principal se centra en el presente, relatando cómo progresa Mia en su formación para ser iniciada como hoja. Pero hay más tramas de interés para los lectores y por ello es habitual encontrar al inicio de los capítulos historias del pasado de la protagonista, de manera que conocemos qué sucedió con su familia y cómo terminó siendo discípula de la Señora del Bendito Asesinato. El discurso indirecto del narrador nos muestra los sentimientos, pensamientos y sensaciones de Mia al completo. En los diálogos acota a la perfección las palabras de los personajes, dejando clara las intenciones e intereses de cada uno de ellos. Esta forma de narrar es uno de los aspectos más interesantes de la novela, pues el narrador consiguió crear un vínculo conmigo (la lectora) sintiendo que me contaba esta terrible historia sin olvidar contar aspectos tal vez menos interesantes para el devenir de los acontecimientos, pero dándome la oportunidad de estar al tanto de todo tipo de curiosidades sobre los personajes.

Para ello el escritor utiliza los pies de página, ofreciendo mediante el narrador información sobre el mundo donde se desarrolla la historia, sobre su política, economía, geografía, música y curiosidades sobre reyes, artistas y un variado número de historias para conocer todos los comentarios y chascarrillos que el narrador utiliza.




Respecto a la ambientación, uno de los primeros aspectos que destacan al comenzar su lectura es la similitud que tiene Itreya con lugares como Venecia. Los nombres de los personajes, las distintas figuras de la república, las ropas… Una vez iniciada la formación, tal vez también te lo ha recordado la presentación que hice en anteriores párrafos sobre los personajes principales de la historia, es difícil no evocar a Harry Potter y Hogwars, aunque en este caso los estudiantes sean futuros asesinos y las clases difieran en sus contenidos.

Las descripciones detalladas de cada suceso han sido uno de los aspectos que más me han gustado de esta lectura. Tal vez no sea para el gusto de todos los lectores, pero en mi caso esto le daba más realismo al hecho de encontrarse en una escuela consagrada a la diosa del Asesinato. Por supuesto, la voz del narrador, siempre tan sincera y jocosa. Los giros argumentales, algunos evidentes, otros sorprendentes, y algunos que aceptas sin más para continuar la historia pero que resultan simples.


En las últimas páginas descubrimos que todavía queda mucho por conocer sobre Mia, quién es, qué es y en qué se convertirá. Por mi parte estoy deseando regresar a Itreya, ese lugar donde la nuncanoche reina y la Oscuridad y sus discípulos son perseguidos.


No quiero terminar la entrada sin mencionar el trabajo de Manu Viciano ofreciendo una traducción que no ha debido ser sencilla por su terminología, la voz narrativa y la amplitud de la obra (¡el número de páginas engaña! la letra utilizada es pequeña, así que la novela es más extensa de lo que imaginé en un primer momento). Sin su trabajo no hubiera podido disfrutar de esta historia.




FICHA TÉCNICA:

Nuncanoche (Nevernight)
Jay Kristoff (Traducción de Manu Viciano
Crónicas de la Nuncanoche #1 (The Nevernight Chronicle #1)
Plaza & Janés
Tapa blanda con solapa | Ebook
551 páginas  | 2018

En una tierra en la que ninguno de sus tres soles llega jamás a ponerse, la joven asesina Mia Corvere acaba de unirse a la banda más mortífera de la República. 

De niña, Mia escapó de milagro de la rebelión fallida de su padre, que murió ejecutado por traición. Su mundo se vino abajo y, sola y sin amigos, tuvo que huir de enemigos implacables. Pero su insólito don para conversar con las sombras la llevó por un camino más oscuro de lo que jamás hubiera podido imaginar. Ahora, años más tarde, emprende un arriesgado viaje para demostrar su valía en la Iglesia Roja. Los pasillos de esta escuela de asesinos están repletos de peligros mortales. Aquí y allá amenaza la traición, pero, para llegar a ser una adversaria sin par, Mia debe sobrevivir a la iniciación. Solo así estará un paso más cerca de lo único que desea... Venganza.



VALORACIÓN:

22/2/18

Seis de cuervos II: Reino de ladrones





Desenlace de la biología escrita por Leigh Bardugo ambientada en el universo Grisha. Los planes de Kaz Brekker no salieron como él deseaba, pero tendrá una nueva oportunidad para vengarse de aquellos que le hicieron daño siendo un niño, conseguir la recompensa que Van Eck prometió y brindar una salida a quienes le acompañaron a la Corte de Hielo. 



El argumento se desarrolla instantes después de los hechos narrados en Seis de cuervos. El segundo de los Despojos ha trazado un nuevo plan. En esta ocasión deberán rescatar a Inej, quien fue tomada como rehén por Van Eck cuando los chicos no entregaron a Yul-Bayur. Fueron muchas las cosas que salieron mal el día del intercambio: el mercader faltó a su palabra y no pagó el precio acordado por la misión en la Corte de Hielo, Inej fue apresada, y Kaz perdió la confianza que tenía en algunos miembros del equipo. Pero hay una nueva oportunidad para los ladrones y esta vez no pueden fallar pues están en su casa, en las calles que conocen al detalle, la sucia y despiadada Ketterdam. 


La novela está dividida en seis partes, que al mismo tiempo se dividen en capítulos, cada uno de ellos narrados desde el punto de vista de un protagonista. De esta manera la trama avanza con un ritmo adecuado, pero permite descubrir íntimamente a cada personaje (sus pensamientos, anhelos, preocupaciones, sueños, días pasados…) y su desarrollo. 


Kaz continúa siendo un misterio. No quiere volver a ser vulnerable, y por ello no confía toda su historia a sus compañeros. ¿Por qué quiere vengarse de Pekka Rollins? ¿Qué le hizo de pequeño? ¿Qué hará cuando se apodere del Barril? Inej confiará en sus cinco compañeros para ser rescatada, pero no se sentará a esperarles. Intentará ponerse a salvo ella misma, como ha hecho durante toda su vida jugando las cartas que tenía. Mientras que los recuerdos de Kaz están envueltos en una situación de pesadilla, los de Inej se mueven desde su infancia, donde comenzó a realizar espectáculos en la cuerda floja, hasta años después cuando fue obligada a prostituirse. Mattias fue educado como militar y su país tiene unas costumbres muy distintas, por lo que siempre se mostró escandalizado por las actitudes de sus nuevos compañeros. Todo cambia con Nina, de la que se enamora aunque debería pensar en ella solo como una enemiga. Su visión de los Grisha irá cambiando poco a poco. 

Nina se enfrenta a una gran lucha en su interior. Obligada a tomar la jurda parem, la abstinencia está enloqueciéndola, por suerte, cuenta con la ayuda de sus compañeros para no desistir ante la droga y convertirse en una de las pocas Grisha que ha sobrevivido a su consumo. Jesper ocultó quien era desde su infancia. El miedo de su padre a perderle por ser diferente hizo que forzara a su hijo a no confesar ni utilizar nunca sus poderes de Grisha. Su adicción al juego le han llevado a la ruina y su padre regresa buscando una explicación a la pérdida del dinero que le entregó para que estudiara. ¿Será una nueva oportunidad para que ambos acepten la realidad? Por último, Wylan, tendrá que enfrentarse a su pasado si quiere tener un futuro. Siente que es un fraude, no sabe ni leer y por ello es la vergüenza de su padre.



La pobreza inunda las calles de Ketterdam. Los comerciantes miran hacía otro lado mientras llenan sus bolsillos con dinero de turistas que visitan la ciudad en busca de oscuros placeres. Al igual que los protagonistas, muchas personas han caído en las redes de bandas donde la delincuencia y la violencia están a la orden del día.

Las relaciones parentales son muy complejas en esta novela. Kaz está solo en el mundo, Inej recuerda a su familia pero duda que vuelva a verlos alguna vez, Wylan es la vergüenza de su padre y Jesper fue obligado a ocultar quien es en realidad. Finalmente son las personas que apuestan por ellos y quienes les ayudan a perseguir sus sueños las que se ganan el cariño y amistad de los seis cuervos.

Entre estas páginas también encontramos una crítica a los estereotipos y prejuicios según el lugar de procedencia. Fjerdanos, zemenis, ravkanos, shu, kerch… en varias ocasiones los personajes son tratados con hostilidad o desprecio por una persona desconocida, siendo juzgado solo por su país de origen. Los estereotipos de género están presentes en los diálogos de varios personajes.




Los giros en la trama consiguieron que como lectora permaneciera atrapada entre sus páginas. Los planes del grupo son desvelados hasta el punto que ellos quieren, y en ocasiones las cartas que muestran al lector no son las reales. Los capítulos terminan con información relevante, donde los planes del grupo están a punto de desmoronarse, pero tendremos que leer el próximo capítulo para conocer la realidad de lo que está sucediendo.


Con cien páginas más de extensión que la primera parte, en algunos puntos de la historia el ritmo decae, pero en general es una novela con la que disfrutarás si lo hiciste con la primera parte. La escritora cierra todos los arcos argumentales de las dos novelas, cuidando cada detalle de las tramas iniciadas. 


FICHA TÉCNICA:

Reino de ladrones (Crooked Kingdom)
Leigh Bardugo (Traducción de Miguel Trujillo Fernández
Seis de cuervos #2 (Six of Crows #2)
Hidra
Tapa dura con sobrecubierta
642 páginas  | 2017

Kaz Brekker y su equipo han dado un golpe tan temerario que ni siquiera ellos pensaban sobrevivir. Pero en lugar de conseguir una buena recompensa, a su regreso de la Corte de Hielo tienen que seguir luchando por sus vidas. Traicionado y debilitado, el equipo está corto de recursos, aliados y esperanza. Mientras poderosas fuerzas de todo el mundo llegan a Ketterdam para desentrañar el secreto de la peligrosa droga conocida como jurda parem, viejos rivales y nuevos enemigos emergen para desafiar el ingenio de Kaz y poner a prueba las frágiles lealtades del equipo. Una guerra se adueñará de las oscuras y tortuosas calles de la ciudad, una batalla por la venganza y la redención que decidirá el destino del mundo Grisha.


VALORACIÓN:

19/10/17

Fragmentos de la Tierra Rota



Fragmentos de la Tierra Rota está compuesto de tres cuentos y una novela corta, ubicados en un universo donde guerras y enfermedades han terminado con el esplendor de sus tierras. Cada uno de ellos presenta una historia distinta pero comparten temas recurrentes, como la figura de la mujer cuya función se centra unicamente en la procreación (Diosas que consagran su vida al nacimiento de los hijos de la Iroke, o Mariposas que engendran hijas para el Dios), la guerra que destruye todo a su paso, el paso del tiempo, la muerte... 

La autora ha creado un universo repleto de historias terroríficas, las de los habitantes que habitan esta Tierra Rota. Sorprende una narración en la que los seres mágicos nos maravillan como sucedía antaño en los cuentos de hadas.




Fui una niña como otra cualquiera.
Fea. Delgada. Enferma.

"Khatakali" es el primer cuento donde nos acercamos a la Tierra Rota.  Khatakali narra en primera persona su propia historia y la de otros que nacieron como ella. Su generación es conocida como la Generación Destruida, pues después del Largo Invierno los nacimientos de niños y niñas a los que les faltaban extremidades, ojos, rostros, etc. se hizo habitual debido a la peste del Nake.  Tuvo una infancia difícil, pues aunque en su generación fue algo habitual, después los niños y niñas llegaban al mundo con normalidad, y ellos fueron vistos como una abominación. Había una cura para ellos. Muchas familias dirigieron sus pasos hasta las factorías, donde los medcs disponían de magia y ciencia para obrar el milagro, aunque este hacía que la mayoría de enfermos regresaran cambiados, sin esencia, sin alma. Cuando Khatakali se enamora de un norma tendrá que sopesar la idea de sanar ante la posibilidad de perder todo cuanto posee, o continuar con su leve malformación pero sin el amor del joven.

Una historia sobre aceptación (hacia nosotros mismos y por parte de la sociedad), sobre la discriminación que sufren quienes son diferentes, relegados a la escala más baja de la sociedad y a servir al resto de la sociedad. Es también una historia sobre el amor, la de una madre hacia una hija que no comprende cómo su pequeña pone en peligro su vida por alguien que no la ama tal y como es; la de Khatakali y su amor por el norma, un amor que ella ve imposible si continúa portando en  su cuerpo la prueba de ser una afectada por el nake.






En medio de la guerra, había encontrado la paz.


"Paradoja" narra la historia de Sial, quien ha sido marcado por los Cazadores para alistarse en el ejercito. Sin embargo, él se rehúsa a participa en la guerra y pide ayuda a Yhlda, su mujer, que le oculta mediante un hechizo de los ojos de los Cazadores cuando estos llegan a la cabaña. Sabiendo que no podrá ocultarlo eternamente, pues sus poderes respecto a la magia son limitados, Yhlda le envía al bosque, en busca de una poderosa hechicera a quien el hombre tendrá que pedirle que realice la transición.

Desesperado por cumplir su deseo (escapar de la guerra), Sial no duda en poner en peligro a Yhlda, a quien le suplica que utilice magia sabiendo que su utilización está prohibida y ella podría ser asesinada por esto.  El amor, el egoísmo, la persecución de sueños y anhelos... y el destino y si este nos está predeterminado o podemos forjarnos nuestra propia historia, son algunos de los temas que encontramos en un relato repleto de magia y fantasía.




Toda mi felicidad se centraba en sentir sus manos encima de mis alas...


El relato "Mariposas del Oeste" no es inédito en nuestro país. En 2015 fue publicado en la antología de fantasía, ciencia ficción y terror Mariposas del Oeste y otros relatos.  Después de su nacimiento, Anahira fue llevada a las Factorías por su madre, para que le tatuaran unas alas y quedara así marcada como una hija de la guerra. Años después, con sus alas extendidas, su madre la lleva al palacio del Dios, donde la pequeña es elegida por el Dios para ser su esposa, para ser una Mariposa del Oeste. Su principal función a partir de ese momento será el de darle hijas al Dios y que éstas se conviertan en Mariposas. 

Es un cuento cruel, donde Anahira es marcada desde sus primeros días por las decisiones que toman quienes la rodean. La población está entregada al Dios, y por ello las niñas son enviadas para recibir alas. La protagonista nace sin ellas pero su madre decide que también debe tener alas y que su destino será convertirse en una Mariposa del Oeste.  En su edad adulta se encontrará prisionera del sino marcado, en el que tendrá que tener a niñas que en un futuro sufrirán la misma suerte. 





Hasta lo que más amamos debe algún día dormir.


"Promesas de la Tierra Rota" está compuesta por capítulos en los que se narran la historia de varias ciudades.  Durante el parto de su primer hijo, Addyra consigue invocar a un dragón MilOjos Escama, quien se ocupará de instruir al niño. Sulk y el pequeño Merlkar viajarán por las tierras, para que el humano, al que el dragón llama cariñosamente su cachorro, conozca el mundo del que forma parte.  En esta novela corta la autora habla de la vida y da gran protagonismo a la muerte, como una parte esencial del ciclo de la vida. En su encuentro con el Urank, este cuenta que no puede morir aún pues debe continuar su labor y aún no ha encontrado a quien legar su cometido; las Diosas de la Iroke, son creadoras de vida (destinadas a la guerra, la muerte o el rechazo) y el propio Sulk quien comienza a prepararse para sus últimos días en un mundo donde los dragones ya no tienen lugar. 





FICHA TÉCNICA:

Fragmentos de la Tierra Rota 
Elaine Vilar Madruga
Sportula
Rústica con solapas  |  Ebook
194 páginas  |  2017

Amanece. El sol muestra una tierra torturada donde, pese a todo, la vida se agarra con tenacidad y lucha por florecer. Acompáñanos, lector, en la exploración del mundo tras el apocalipsis, y contempla lo que queda del ser humano, deformado y tal vez agonizante.



VALORACIÓN:

19/9/17

La enseña del elefante y el guacamayo II: Confrontación peligrosa


Las aventuras de Gerard van Oost y Oludara por la selva brasileña han comenzado una vez conseguida la enseña. Los peligros que en esta zona acechan no frenan sus deseos de dar caza a los seres terroríficos que la pueblan, pero pronto descubren que necesitan ayuda, pues no disponen de los conocimientos necesarios para tal empresa.  Segunda entrega de la serie donde continuamos descubriendo mitología y conociendo a sus protagonistas. 




Siguiendo su camino por la selva, Oludara y Gerard se cruzan con un animal desconocido para ambos. Esta situación les pone a la defensiva, dando por sentado que el animal es peligroso, y deciden atacar antes de recibir un posible ataque. En ese momento Saci Pererê aparece, y burlón les confirma que el animal es inofensivo y que los dos se están comportando como niños. Ambos protagonistas se excusan diciendo que en la selva cualquier ser, por pequeño que sea, puede suponer una gran amenaza.

Oludara confirma que necesitan aprender más sobre la selva y quienes la pueblan, antes de continuar su camino. Saci les recomienda buscar a la tribu de los tupinambas, de quienes pueden aprender todos los conocimientos necesarios para continuar su aventura, aunque corren el riesgo de ser considerados enemigos y ser deborados por la tribu.  Dispuestos a lograr su propósito, inician la búsqueda de los tupinambas, dejando sus vidas en manos de éstos y del Capelobo.






Oludara y Gerard han tenido vidas muy diferentes, y también difieren en sus creencias. En este cuento se observan muchas de ellas pues su respuesta a la presencia de Arany (joven de la tribu) es muy distinta, mientras que Oludara se muestra abierto a hablar en su presencia de su cuerpo, Gerard es más pudoroso. Otro tema interesante es el religioso, Gerard se muestra en desacuerdo en buscar a la tribu en un primer momento, pues no son protestantes, Oludara le recuerda que el también fue rechazado por temas religiosos cuando llegó a Salvador, y que incluso ellos se han convertido en amigos sin tener las mismas creencias.

También la tribu tiene sus dudas con respecto a los extranjeros. Y es que aunque no conozca a los dos protagonistas, son juzgados por su procedencia (portugueses que quieren arrasar sus tierras, portan enfermedades contagiosas que pueden causar bajas, traen la guerra y el fin de su pueblo). Ambos tendrán que demostrar que no buscan la destrucción de la tribu, sino conocerles y aprender todo lo necesario para sobrevivir en el lugar y continuar capturando bestias.  





FICHA TÉCNICA:

Confrontación peligrosa (A Parlous Battle)
Christopher Kastensmidt (Traducción de Rodolfo Martínez
La enseña del elefante y el guacamayo #2 (The Elephant and Macaw Banner #2)
Sportula
Ebook
56 páginas  | 2017

Oludara y Gerard ya tienen su enseña y el correspondiente permiso de exploración del gobernador de Salvador. Sin embargo, no tardan en descubrir que eso no es suficiente. No conocen bien la selva brasileña ni los peligros que en ella acechan, y su inexperiencia bien puede costarles la vida. 



VALORACIÓN:

12/9/17

Dark Fantasies






Nueva antología seleccionada por Mariano Villarreal dedicada a la fantasía oscura, en la que se encuentran relatos nominados a los premios más prestigiosos del género.  Está dividida en dos partes, la primera de ellas, 'Dark Fantasies' dedicada a relatos extranjeros; la segunda, 'Oscuras Fantasías' dedicada a relatos escritos en lengua castellana.

Aunque dentro de la antología hay relatos que han sido más de mi agrado que otros ("Hijas hambrientas de madres famélicas""Magdala Amygdala", "Antemusa Bar & Club" y "Habba Habé" se encuentran entre mis favoritos) me sorprendí con el gran trabajo de selección y la calidad de los mismos.



  • Primera parte: Dark Fantasies.

"Hijas hambrientas de madres famélicas", de Alyssa Wong y traducido por Arrate Hidalgo Sánchez, es el primer relato de la antología. Ganador del Nebula y Wold Fantasy, además de nominado al Locus, Bram Stoker, Shirley Jackson y Augie Foster Memorial, está protagonizado por Jenny, quien acude a una cita a ciegas. Su cita es Harvey, quien tiene oscuros deseos para terminar la gran noche, sin embargo Jenny se interpondrá con sus propios anhelos y su hambre de malos pensamientos.   Un primer relato inquietante, donde nos muestra en sus primeras páginas a una joven víctima de un depravado, para a continuación mostrarnos que él es en verdad la víctima de ella (la joven tendrá al mismo tiempo que lidiar con el peligro que supone para ella consumir a sus víctimas).


"La hija del fabricante de ataúdes" de Angela Slatter y traducido por Alexander Paéz, se alzó en 2012 con el premio British Fantasy. La historia está protagonizada por Hepsibah Ballantyne, única fabricante de ataúdes de la ciudad que ha heredado el negocio familiar tras el fallecimiento de su padre. Hepsibah está realizando un encargo para Madame D'Aguillar quien ha perdido recientemente a su esposo, mediante este conoceremos en profundidad los ritos funerarios del lugar. Es una historia de venganzas y de decepciones.


"Cuando termina, él la coge" de Eugie Foster, con traducción de Pilar Ramirez Tello, fue nominado al Nebula en el año 2015. Transcurre en el escenario de un teatro devastado por la guerra, donde Aisa baila en soledad esperando a su compañero Balege. Un relato lleno de melancolía que me ha dejado sensación de tristeza.


"Cántame tus cicatrices" de Damien Angelica Walter, y traducido por David Tejera. El relato fue finalista del Bram Stoker en 2016. Therese, Sophie, Lillian, Kimberly... mujeres asesinadas por un doctor que busca la mujer perfecta y para ello ha ido cogiendo de cada una de ellas lo que más le gustaba.  Es aterrador pues en el cuerpo creado por este doctor coexisten todas las mujeres. Una idea brillante y aterradora que me ha hecho disfrutar muchísimo con su lectura.


Me abalanzo sobre él. Mis dedos afilados se hunden en su cuerpo y le muerdo la boca con saña. Él intenta gritar, pero me trago el sonido y le meto la lengua. ahí, justo detrás de los dientes, está lo que busco: pensamientos horribles, viscosos como tendón hervido.



"El mar de árboles" de Rachel Swirsky, con traducción de Pilar San Román, se desarrolla en el bosque Aokigahara, un bosque embrujado donde habitan los fantasmas de aquellos que se adentraron en el lugar para suicidarse. Nao se internó en el bosque hace siete años buscando a una persona, y tras todo este tiempo sigue vagando entre los árboles... Es una historio sobre el amor, la pérdida, y lo complicado que es dejar atrás a aquellas personas que amamos.



"La novia de Frankestein" de Mike Resnick, traducido por Ramón Peña, fue finalista del Hugo en 2010. A través de las entradas en su diario, la protagonista nos muestra los avances de Víctor Frankstein con su monstruo, Igor, y la relación que la pareja mantiene. En las primeras entradas ella muestra su rechazo por Igor e incluso Víctor, poco a poco esto va cambiado.  El relato tiene un toque cómico que me ha encantado. 



"Magdala Amygdala", de Lucy A. Snyder, traducida por Manuel de los Reyes, presenta un mundo donde toda la población quedó expuesta a la gastroencefalitis vírica polimorfa. Para algunos, el virus pasó en unos días y volvieron a la normalidad de sus vidas (Tipo uno), para otros no fue tan sencillo: no soportar la luz del sol, no tolerar la mayoría de alimentos y preferir alimentarse de sangre (tipo dos) o sesos (tipo tres). La narradora pertenece al tipo tres y nos muestra cómo ha cambiado su vida desde el virus, apartada de sus seres queridos e intentando permanecer dentro del sistema con un trabajo y sus sesiones semanales con la doctora. La escena con Betty, una tipo dos, es perturbadora y brillante. 



"Dale miel cuando la oigas gritar", de María Dahvana Headley, traducido por Manu Viciano, fue finalista del Nebula en 2013. Cuando dos personas se conocen en una boda, sienten una fuerte atracción e iniciaron una relación sentimental. Se aman y piensan en el felices para siempre, olvidando que ambos están casados. Quienes no olvidan esto son sus respectivas parejas, la de ella un mago, la de él una bruja. Buscando venganza (aunque sabían lo que sucedería gracias a sus poderes) unirán sus fuerzas para ocuparse de la pareja de amantes.  ¿Existen los cuentos con finales felices?

En la historia de los laberintos y las bestias, ninguna pareja de amantes ha dado media vuelta jamás porque el camino pareciera demasiado oscuro ni por saber que las bestias siempre son peores de lo que se espera. Las bestias siempre están furiosas. Siempre tienen miedo. Siempre tienen la comida racionada. Siempre quieren miel.
Los amantes, en cambio, siempre son inmortales. Olvidan que existe la bestia.



"The Suffering nos protegerá", de Mercurio D. R. y con traducción de Arrate Hidalgo Sánchez y Marielis González. Presenta un mundo post apocalíptico donde las guerras del proxy han modificando nuestras vidas tal y como las conocemos. A través de Edgar, exiliado de su país de origen, conocemos las terribles condiciones de su vida y de cómo debe aferrarse a cualquier posibilidad para continuar a salvo. Me encantó la traducción con los chascarrillos y vocabulario latino.  


"Corriente y remanso" de Caroline M. Yoachim, traducido por Mariano Villarreal, y María Pilar San Román, está protagonizado por una chica (de la corriente) que espera durante toda su vida a la persona que ama (chico del remanso). Una historia de amor imposible, de oportunidades perdidas y de diferencias que resultan imposibles de superar. 


Para los mecenas de la campaña de verkami, la primera parte de la antología finaliza con el relato exclusivo "El naturalista", de Maureen F. McHugh, traducido por  Carlos Pavón. Nominado al Licys en 2011, narra la historia de Gerrold Cahill quien intenta sobrevivir a la amenaza que suponen los zombies. 





  • Segunda parte: Oscuras fantasías.

"Antemusa Bar & Club" de Víctor Selles. El protagonista de esta historia quiere dar a conocer qué sucede con las sirenas y su prostitución. Así conoce a Boone, un chico que violó a una sirena tiempo atrás tras ser capturada. El protagonista conoce a través de este hombre a otros personajes que le llevan al bar Antemusa, una piscifactoría donde además de criarse sirenas, se las prostituye. Sunan le acompañará en el recorrido de las instalaciones, donde le explicará las normas y situaciones que se han vivido en el lugar. Un relato muy recomendable, me dejó tocada por cómo ha tratado esta temática. 




La sirena se acerca agitando la cola, con los movimientos sinuosos y sensuales de una serpiente en el río. Cuando llega al borde clava la aleta caudal en el suelo y se alza por encima del agua. Primero surgen sus hombros, después sus pechos, su viente firme, blanco y torneado hasta las caderas, donde su piel humana va cuarteándose de forma gradual hasta convertirse en escamas brillantes. 



En "Profundo, profundo en la roca" de Ferran VarelaOsa escucha a los espíritus de la geomancia, y anuncia a la tribu que vive bajo la montaña que deben abandonar la aldea pues el agua cubrirá toda la zona y acabará con sus vidas. La tribu se niega a marcharse, pues la tierra ha comenzado a dar frutos y los criaderos de peces están llenos. Deciden entregar a Bure, una niña huérfana, como sacrificio para calmar al océano. Un sacrificio que Osa no acepta, poniendo sobre la mesa el debate a si una persona debe sacrificarse por el resto, si su vida no es igual de valiosa que la de los demás, o los motivos por los que se la ha elegido a ella.


"Cuchara de plata", de Alfredo Álamo, nos adentra en el Cabanyal, barrio en el que Carlos es el rey. A pesar de su posición, no podrá negarse a realizar una misión peligrosa, cuando un desconocido le pide que entrega a su hermano una caja que contiene su cuchara de plata. Es una historia de fantasía urbana muy interesante, donde las ratas pueden hacerte rey y los tratos pueden ponerte en una situación complicada. He disfrutado con su lectura.

"Humo y espejos", de Elia Barceló narra la historia de un hombre y una mujer que acaban de casarse. Durante su luna de miel, la mujer recibe dos entradas para asistir a una función de magia y juntos acuden al espectáculo. Un truco de magia convertirá una noche de diversión en una historia de pesadilla, repleta de desesperación y miedo.


"Los reyes muertos", de Teresa P. Mira de Echeverría, presenta el reino de Aer, donde tres reyes muertos ejercen su tiranía desde un mismo sillón. La población vive con temor a ser descubierta practicando algo prohibido, pues sus vidas estarían en manos de los ciempiés y sus jinetes.  Un relato que he disfrutado mucho, durante sus primeras páginas pensaba que era un mundo sobre el que me gustaría leer una historia ambientada ahí, y entonces la escritora da un giro a la trama, y te presenta al "abuelo" y el simbolismo inunda la historia.


"Habba Habé", de Ludo Bermejo es la novela corta que cierra la antología. La protagonista viaja hasta Guinea, para visitar la plantación donde vivió cuando era una niña. Allí se reencuentra con su amiga de la infancia, y también con trabajadores a los que aún recuerda.  Con una mirada adulta, la protagonista conocerá otra realidad del lugar donde creció.  



Nuestro pueblo era pequeño, pero tenía ínfulas de condado. Y eso significaba demasiado miedo y demasiada mediocridad reunidos en un solo enclave. 



FICHA TÉCNICA:


Mariano Villarreal (antólogo), Alyssa Wong, Angela SlatterAugie FosterAngelica WaltersRachel SwirskyMike ResnickLucy A. SnyderMaria Dahvana Headley, Mercurio D. RiveraCaroline M. YoachimMaureen F. McHughVictor Selles, Ferran VarelaAlfredo Álamo, Elia BarcelóTeresa P. Mira de Echeverría y Ludo Bermejo

Con traducciones de Arrate Hidalgo Sánchez, Alexander PáezPilar Ramírez TelloDavid TejeraManuel de los ReyesMarielis GonzálezMariano VillarrealMaría Pilar San Román y Carlos Pavón

Sportula
Tapa blanda  |  Ebook
382 páginas  | 2017



VALORACIÓN:

25/7/17

Tres ojos de bruja, de Pablo Bueno





En un momento de aluvión de novedades mensuales, donde la temida Pila crece mes a mes (sin remedio, aunque el ritmo de lectura sea aceptable...) se dan situaciones inverosímiles, como el hecho de no haber leído hasta el momento ninguna novela de Pablo Bueno. Con el anuncio de la publicación de una novela corta, ambientada en el mismo mundo que la trilogía de La piedad del primero, me lancé rápidamente a leerla, pues además de ser independiente de las novelas, este formato permite disfrutar de muchas historias en un breve periodo de tiempo, y en los últimos tiempos estoy dedicándole cada vez más atención. 




Situada años antes de los hechos narrados en las novelas, la historia presenta al inquisidor Adler, a quien la Orden encarga la investigación de una serie de muertes que están teniendo lugar en Seléin, donde miembros del ejercito del Imperio están siendo masacrados en extrañas circunstancias. Uno de los ataques va dirigido hacia el coronel Ricard, pero inesperadamente los enemigos deciden retirarse cuando la mayoría de soldados habían caído y el coronel estaba en sus manos.

Adler será designado para descubrir quién se encuentra tras estos ataques dirigidos hacia el Imperio, y comenzará su investigación por este último suceso, pues está seguro de que los atacantes huyeron por algún motivo. A su investigación se sumarán dos antiguos compañeros y amigos: el inquisidor Cedric y  el árbitro Abelard. Los tres formaran un grupo muy interesante, mostrando a través de sus diálogos aspectos de sus años de formación en el Monasterio y los métodos empleados por la Orden durante todo ese tiempo. 

Uno de los elementos más interesantes son estos diálogos, en los que deja ver un universo muy amplio, de manera que nos interesemos en las novelas para disfrutar con su desarrollo. La Voluntad, la Orden, el monasterio en el que se formaron durante catorce años a manos de Melquior y donde vivieron momentos muy difíciles, etc. Los personajes, junto a este universo han conseguido prender la chispa y ahora estoy deseando leer la primera novela.



En una novela corta es muy importante el tiempo dedicado a narrar los hechos, más aún cuando se trata de una obra individual y conclusiva. El autor consigue presentar una historia de manera que nos resulte atractiva para acompañar a su protagonista, crea interés por los personajes y el mundo que les rodea, y nos hace echarnos al camino para descubrir la amenaza que acecha al Imperio.  Fantasía y aventuras escritas para divertir y entretener a quienes se acerquen a sus páginas.




Durante la celebración del Celsius 232, Pablo Bueno me comentaba que algunos personajes de esta novela corta aparecen en La piedad del primero y su continuación. Aunque Adler es un gran protagonista, debo confesar que me encantó Cedric, y espero que este sea uno de los personajes que hagan aparición años después, pues su historia personal durante los años de formación es otro de los grandes momentos del libro. Y eso que durante las primeras páginas mi sensación era muy distinta, y estaba esperando el instante en el que Cedric se quedara atrás. Tampoco puedo olvidar mencionar a la bruja y su Penitencia Perpetua, y su escena protagonizada junto a Adler.




Para quienes hayan leído las dos novelas publicadas hasta el momento, Tres ojos de bruja hará que la espera hasta la publicación de La astucia del vencido sea un poco más corta. Para aquellos que, como yo, aún no han disfrutado de ellas, es posible que os haga caer en las garras del Imperio y continuéis disfrutando de la aventura.



FICHA TÉCNICA:

cubierta-libro-tres-ojos-de-bruja-de-pablo-bueno Tres ojos de bruja
Pablo Bueno
Sportula
Ebook  |  Próximamente en papel
95 páginas  | 2017

Una serie de asesinatos se han producido en el Imperio. Pese a que los hechos parecen inconexos, su número creciente y la insinuación de un poder que no debiera existir, hacen que la Orden ponga al inquisidor Adler al frente de la investigación. Pero sus pesquisas se convierten pronto en una carrera vertiginosa contra fuerzas que nadie parece comprender del todo y que podrían acabar con los fundamentos que sustentan al Imperio.


VALORACIÓN:

11/7/17

La enseña del elefante y el guacamayo I: Encuentro fortuito








Encuentro fortuito es la primera novela corta de la serie de La enseña del elefante y el guacamayo, escrita por Christopher Kastensmidt y que en la actualidad cuenta con siete historias publicadas. El universo creado por el escritor cuenta además con cómics y juegos de rol y de mesa. 



La narración transcurre en Salvador de Bahía (Brasil), durante el siglo XVI. Gerard van Oost, quien anhela vivir aventuras y seguro de encontrar un lugar junto a los exploradores del Nuevo Mundo, se embarca desde los Países Bajos en un peligroso viaje a través del océano, para encontrarse con la negación del famoso aventurero Antonio Dias Caldas,  quien dirige el único grupo capaz de adentrarse en la selva en busca de los monstruos que la pueblan.


Varios sucesos de relevancia para la vida de Gerard tienen lugar en la plaza donde se encuentra pasando el tiempo. Primero le sorprende ver a un grupo de esclavos, pero su atención pronto se detiene en los hombres de Dias Caldas, quienes entran en la plaza para celebrar un nuevo triunfo. El mismo Antonio aparecerá, recordando a Gerard que no es bienvenido en la ciudad, y exigiéndole que regrese a Europa.  Afortunadamente, Antonio le da una oportunidad, si consigue descifrar cómo terminaron con la criatura. En ese momento será un miembro del grupo de esclavos quien resolverá el problema, quedando Gerard en deuda con él.

Oludará, natural de Ketu, región conocida por los europeos como Costa de los Esclavos, vivió en su tierra grandes aventuras, y éstas le ayudarán a resolver el misterio. Nace en este encuentro una relación entre ambos hombres, en este primer momento, casi por necesidad. 



Es una obra introductoria, presentando tanto trama como a ambos protagonistas. Pero además contiene elementos de fantasía clásica, aventuras, y mitología. Es esta mitología lo que más llamó mi atención, pues desconozco tanto la mitología brasileña como la africana. En cincuenta páginas, y tras descubrir a criaturas como el boitatá y personajes como Sací Pereré (quien aparece en la ilustración de cubierta) quedé fascinada por esta mitología y estoy deseando acompañar a Gerard y Oludará en sus futuras aventuras. 


Los dos protagonistas no podían venir de mundos más opuestos. Ni su llegada al Salvador se ha producido en las mismas circunstancias. Pero ambos tienen un espíritu aventurero que hará de ellos grandes compañeros. Oludará presenta, a través de recuerdos, anécdotas de África relacionadas con su mitología, demostrando su inteligencia y astucia a la hora de enfrentarse a diversas criaturas.  




FICHA TÉCNICA:

Cubierta-encuentro-fortuito-enseña-elefante-guacamayo-sportula Encuentro fortuito (The Fortuitous Meeting)
Christopher Kastensmidt (Traducción de Rodolfo Martínez
La enseña del elefante y el guacamayo #1 (The Elephant and Macaw Banner #1)
Sportula
Ebook
51 páginas  | 2017

El Nuevo Mundo. Belleza, magia y misterio. Gerard van Oost llega al Brasil decidido a labrarse su fortuna. Pero sus menguados fondos y la hostilidad del capitán Dias, famoso matador de monstruos y bestias y el hombre más influyente en la zona, supondrán un obstáculo casi insalvable. Mas un encuentro casual con el esclavo africano Oludara, de mente ágil y carácter resuelto, puede ser la solución a sus problemas.


VALORACIÓN:

20/6/17

Crónicas del fin III: Testamento




Testamento 
Gabriella Campbell y José Antonio Cotrina 
Crónicas del fin #3 
Ebook
71 páginas  | 2017








Escenas apocalípticas repletas de sangre y vísceras. Y monstruos gigantescos surgiendo por grietas en el cielo. Un futuro plagado de monstruos, contaminados, magia y supervivencia. A esto se suma una protagonista como Adra, con quien nos hemos adentrado en un búnker y exterminado enemigos. 
Y si todo esto no es suficiente para leer Crónicas del fin, llega la tercera entrega para profundizar en la historia, con un nuevo personaje y una ambientación que se suman a las razones por las que esta saga merece mucho la pena. 



 El dios en las alturas, Adra toma una arriesgada decisión para poner a sus compañeros a salvo del peligro del Chacal y de los engendros. Decisión que tiene unos resultados nefastos, pues ataca a quienes pretendía mantener a salvo. ¿Qué ha sucedido con Gale y Angie? ¿Y con los miembros de Baluarte? Adra llega a su asentamiento para intentar subsanar su error. 


El olor de Testamento era un aroma pesado, que se te colaba por las fosas nasales y te arañaba la garganta, un olor al que nunca te acostumbrabas. Para Adra era el olor de la seguridad. Allí estaba a salvo, o al menos estaba a salvo de los monstruos y aberraciones que vagaban por el mundo.





Testamento. Hogar de Adra y Winston.
La joven al fin llega a su vivienda y pide ayuda a su vecina, Décima, para que cuide de Gale y Angie mientras ella sale a las calles en busca de una manera de curar a Gale, quien ha sido mortalmente herido. Si, mortalmente. Dos veces.
Mientras en la primera novela Adra tenía dudas respecto a salvar al chico del búnker (y complicarse la vida), ahora está cada vez más segura de la importancia que tiene Gale en la lucha para terminar con leviatanes, engendros y otros seres. Por tanto, mantenerlo con vida es para ella esencial. 



En la tercera novela aparecen personajes muy épicos, como la mencionada Décima, que nos regala una entrada triunfal y grandes momentos; y varios personajes más a los que Adra pedirá ayuda en Testamento y que funcionan bien como secundarios.  Y mientras la trama se desarrolla, en esta ocasión de una manera más pausada (en la primera parte, al menos) descubrimos la grandeza de Testamento mientras acompañamos a Adra en su búsqueda. 




Campbell y Cotrina reúnen en la novela todos los elementos necesarios para dar sentido al mundo de Crónicas del fin. La ambientación y localización de Testamento está narrada de una manera espectacular. Prometo que iría a una atracción donde poder adentrarme en estas calles (digo una atracción porque también hay que ser sincera, vivir siempre en un lugar como ese, no lo veo, ni me gustaría tampoco olerlo).   Conocemos en mayor profundidad cómo es la vida actual en un asentamiento como Testamento, y cómo han conseguido sobrevivir después de la llegada de los leviatanes.

Esto hace que sea hasta el momento la mejor novela que he leído de la saga (¡quedan dos más por publicar! junto a  una serie de relatos que los autores están compartiendo en Gabriella Literaria para hacer la espera más amena!). 





Adra continúa siendo igual de misteriosa. No debe ser fácil confiar en las personas. Será con Décima con quien se sincere, revelando algo que sucedió durante su primer encuentro con el Chacal. Juntas, intentaran llegar al lugar donde obtener las respuestas necesarias.  Pero esto ya será en la siguiente novela, donde Mordiscos nos llevará hasta Malparaíso.



15/6/17

Crónicas del fin II: El Dios en las alturas





El Dios en las alturas
Grabriella Cambell y José Antonio Cotrina
Crónicas del fin #2 
Ebook
65 páginas  | 2017






Continuamos con las aventuras de Crónicas del fin, con una segunda novela que arranca con un prólogo donde Sarah participa en la batalla librada contra los monstruos gigantes que surgieron de las grietas en el cielo.  Con estos prólogos conseguimos tener cierta información sobre qué sucedió para que en la actualidad nuestra protagonista viva en un lugar tan peculiar, con la dosis justa en un pequeño prólogo que consigue que la trama de los capítulos no queden en pausa para narrar historias de otros tiempos. 




El cielo está hecho de carne y vísceras. De las alturas cuelgan remolinos de materia orgánica, hebras huecas, tubulares, que se desprenden del titán que nada en la mesosfera.


De regreso al búnker, en esta ocasión desde el punto de vista de Gale tras ser dejado atrás por Adra. Winston y él esperan a si regreso tras derrotar al Chacal. Aunque él tenía dudas sobre qué pasaría después, Adra le libera y le pone en situación: deben abandonar las instalaciones pues en breve llegarán refuerzos. Desgraciadamente un grupo de guardias llega a la zona y los detiene, junto a varios contaminados más. 


Adra espera paciente el momento de huir de sus captores. Aún no ha descubierto quién es en realidad Gale pero sabe que es importante y por ello decide mantenerle a su lado, a pesar de su cambio de suerte desde que decidió adentrarse en el búnker siguiendo a su perro. 




Una segunda parte que sigue la estela de la anterior, ofreciendo grandes escenas de acción con los monstruos y contaminados que pueblan el planeta.  Surgen grandes incógnitas en torno a la figura de Gale, del que creía que tendríamos más respuestas pero continúa siendo un misterio. ¿Se cruzará en algún momento con el protagonista de sus pesadillas? ¿Será una pieza clave para terminar con los leviatanes y otros seres? 



Aquella maraña de muerte viva estaba cubierta por una película líquida, un cruce entre rocío y sudario que caía como un cortinaje raído sobre sus cuerpos. Se movían de forma dispareja, unos se arrastraban, otros cojeaban. Lo único que se movía en sincronía en aquel espanto múltiple eran los ojos (ojos grandes, pequeños, como tajos, como bocas, ojos sangrientos, esmeralda, amarillos…). Y ahora todos esos ojos estaban clavados en ellos.


Son presentados nuevos personajes, dando mayor profundidad a la historia, con los guardias y su organización, y la introducción de contaminados, personajes que en la primera novela no tenían gran protagonismo, sino que eran descritos por Adra sin un trato cercano. La vida de la protagonista se cruzará con la de los gemelos, el gigante, el chico araña, la mujer anémona... sin olvidar a Gale.

Los capítulos finales son una locura. De esos que te mantienen frente a la pantalla hasta terminar el libro, porque quieres saber qué va a suceder, aunque imaginas que nada bueno tal y como está dispuesta la partida, con demasiados frentes abiertos. ¡Parece que ninguno de los personajes reza al Dios de las alturas!




La historia continúa con Testamento, novela que reseñaré próximamente y de la que puedo adelantar es mi favorita hasta el momento. 







30/5/17

El profeta blanco II: El bufón dorado


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El bufón dorado (The Golden Fool)
Robin Hobb (Traducción de Manuel de los Reyes y Raúl Campos García
El profeta blanco #2 (Tawny Man #2)
Fantascy
Tapa blanda
842 páginas  | 2016







Pensé que este día no llegaría, entre pérdidas de ejemplares en el buzón (espero que quien lo cogiera al menos haya disfrutado de su lectura), y una lista de deseos demasiado amplia para lo que económicamente puedo permitirme... el libro tardó en llegar a mis manos.  Como ya son años leyendo a Robin Hobb y cuando termino sus libros caigo en un estado de tristeza importante, en esta ocasión me propuse leer un capítulo por día. Y casi lo consigo, pero hacia el final estaba tan intrigada que lo leí todo. Por suerte no tendré que esperar mucho, pues Fantascy ha anunciado que la tercera parte,  La suerte del bufón, sale a la venta el 6 de julio de 2017. 





En esta segunda novela la trama central tiene lugar en Torre del Alce. Después del rescate del príncipe Dedicado a manos de los picazos,  Traspié tendrá que velar por su seguridad, ya que hay quienes conocen que porta la Maña. Por no hablar de quienes le han visto a él y su vínculo con Ojos de noche, encontrándose en una situación complicada pues si los picazos investigan sobre su identidad podrían descubrir todos sus secretos y revelar que es el bastardo de los Vatídico. 


Si esto no es suficiente motivo de preocupación, la reina Kettricken y el consejero Chade, le encargan la tarea de formar a Dedicado en la Habilidad y crear un destacamento para él. ¿Tendrá que poner en peligro su vida y la de aquellos a quien ama una vez más para proteger a los Vatídico?
Mientras tanto,  el príncipe conoce a su prometida, la princesa Elliana de las Islas del Margen, con quien debe casarse para crear una alianza entre las Islas y los Seis Ducados, dando muestras ambos jóvenes del poco cariño que se profesan y la obligación de realizar tal enlace.  Traspié volverá a recorrer los pasillos ocultos del castillo para espiar a la princesa y a su comitiva, para descubrir si en esta alianza hay motivos ocultos. 




Robin Hobb se toma tiempo para construir la trama. Las descripciones son exhaustivas, de manera que podemos adentrarnos en la historia sintiendo que nos movemos por el castillo. Traspié protagoniza una novela donde los conflictos personales tienen gran peso. Regresar a su hogar de la infancia le hará recordar sus inicios como aprendiz de Chade, el trato con Burrich, el inicio de su amor con Molly, la educación y cuidados de Lady Paciencia, etc. Se planteará si tal vez no vio en sus ojos de niño lo que en realidad sucedía. Además, tendrá que hacer frente a la educación de su hijo Percán, quien está experimentando un gran cambio tras abandonar la cabaña por la ciudad. 

Son muchos los momentos donde me hubiera gustado dar una colleja a Traspié. Sobretodo en lo referente a su relación con el bufón. Pero es este uno de los aspectos que más me gustan de las novelas de Robin Hobb, sus personajes están escritos de una manera tan humana, mostrando como pueden equivocarse una y otra vez., que me resulta fascinante. 



Respecto a su relación con el bufón, la visita de comerciantes en busca de una alianza con los Vatídico, hará que algunos  secretos de Lord Dorado queden al descubierto. Esta visita, junto a la comitiva de la princesa, presentarán información que será esencial en la trama del tercer libro. La suerte del bufón se presenta con muchas incógnitas para todos los personajes, las cuales estoy deseando descubrir. 


Una vez más, agradecer el inmenso trabajo de Manuel de los Reyes y Raúl García Campos, sin cuyas traducciones no hubiera podido disfrutar de las lecturas de una de mis escritoras de fantasía favoritas. 






En la entrada dedicada a La misión del bufón comentaba que no era necesario haber leído previamente la trilogía de El Vatídico, pues aunque se hacía mención a sucesos del pasado la autora daba la información necesaria para que los lectores que se sumergían por primera vez en los Seis Ducados no tuviera problemas para entender la trama.  Ahora, sin embargo, me arrepiento de este comentario. En esta novela continúan apareciendo sucesos del pasado que tuvieron lugar en esa primera trilogía, pero además aparecerán tramas con personajes de Las leyes del mar, y la experiencia no será la misma al leer con ese anhelo a personajes de otras historias llegando a Torre del Alce. Por tanto, para no perdernos nada lo mejor es leer las trilogías en orden. Y si ya es tarde para esto, ¡no pasa nada! cuando termines con El profeta blanco, puedes adentrarte en el inicio de Traspié en El Vatídico, y continuar con Las leyes del mar



23/2/17

Crónicas del fin I: El cielo roto





El cielo roto
Gabriella Campbell y José Antonio Cotrina 
Crónicas del fin #1 
58 páginas  | 2017






Gabriella Campbell y José Antonio Cotrina regresan con una nueva serie escrita a cuatro manos en la que nos introducen en un mundo postapocalíptico donde una serie de criaturas ha terminado con la vida de nuestro planeta tal y como la conocemos.



Confieso que comencé la historia debido a su formato. Quería una lectura corta en unas semanas que han sido una locura para mí y en las que no he leído todo lo que me hubiera gustado, por falta de tiempo y (para que negarlo) incapacidad para concentrarme en cualquier libro que comenzaba. 

Pero fue leer las primeras páginas de El cielo roto y quedar prendada de su prólogo, donde criaturas de pesadilla llegaban desde el cielo para zamparse a todo ser vivo que se encontraba cerca del osado personaje que no entiendo aún cómo no arrancó el coche y salió huyendo de dicha escena. Pero claro, nos hubiéramos quedado sin las maravillosas descripciones del momento... que son canela fina. 



La sombra trepadora es un escupitajo negro con patas largas articuladas y garras que atraviesan los ladrillos como si fueran de mantequilla. Arrastra tras de sí una cola bífida.

En este momento leía con entusiasmo, y en mi subconsciente comenzaba a aflorar el deseo de monstruos y mucha sangre. Porque fue leer la frase de las hilachas (y las cabezas... qué maravilla) y caer rendida ante la historia. 


Una bandada de criaturas aladas oculta el cielo durante unos instantes. Sus alas son estrechas, membranosas, y vuelan arrastrando hilachas largas que bien podrían ser sus propios intestinos. Tienen cabezas enormes, con un hocico en embudo que termina en un único colmillo. Han abierto las puertas del infierno y el mundo se ha llenado de demonios.


Tras el prólogo, en el que se narra cómo comenzó todo, la historia avanza hasta el futuro. De la mano de Adra, conoceremos cómo es la vida tras la llegada de las criaturas. Con la única compañía de su galgo, Winston, la joven se dedica a cazar entre engendros y contaminados, para obtener material que pueda intercambiar por armas y mejoras. El recuerdo de tiempos mejores junto a su familia, y la sed de venganza, hacen que Adra continúe luchando y siga adelante.  En un día de caza rutinaria, Winston se adentra en un búnker, y Adra le sigue a pesar de alejarse de la ruta marcada y retrasarse. 


A través de la protagonista, no solo conoceremos su historia personal, sino todo la realidad del planeta tras la invasión de las criaturas. Adra nos muestra el universo que Campbell y Cotrina han construido, de una manera tan vivida que sentía estar dentro de ese búnker junto a la joven y el galgo. Junto a las (repugnantes) escenas que se suceden en la novela, la acción trepidante que no nos da un respiro en ningún momento, es esta manera de narrar lo que más me ha enganchado. Y es que he ido conociendo los entresijos de este universo a través de los ojos de Adra, de una manera tan sencilla que ni eres consciente de la gran riqueza que tiene este mundo hasta que terminas la historia. 

Con tintes de ciencia ficción y fantasía, esta primera novela corta de la serie sirve de prólogo para adentrarnos en un mundo lleno de criaturas muy dispares (y de las cuales tengo ganas de saber más), tenemos una misión, muchas respuestas sin contestar y... ¡tenemos incluso armas y artefactos mágicos! 

Medía unos tres metros de altura y flotaba en el centro de la sala, rodeada de plataformas. Era una aberración imposible. Era mezcla de lobo y serpiente, de sapo y caimán. Las cuencas de sus ojos estaban vacías y un bozal inmenso de metal blanco, repleto de runas, le cerraba la boca. Y aún más horrible que su forma era el estado en que se encontraba. Alguien había troceado aquella monstruosidad para luego volver a unir los pedazos a base de garfios, cadenas y sogas.


El desenlace nos deja con la miel en los labios. Por suerte, el segundo número ya está disponible bajo el título de El dios en las alturas. Aún no lo he leído porque sé que si lo hago la espera para la tercera entrega me resultará eterna, pero tiene muy buena pinta. Y además está muy bien de precio (siendo cinco entregas al final los cinco libros tendrán una extensión de una novela y el precio rondará los 15 euros, que no es nada disparatado). 


Y no podía terminar sin mencionar la ilustración de la cubierta, realizada por Libertad Delgado. Las dos portadas que hemos podido ver hasta el momento me parecen maravillosas. 
Novela corta. Sangre. Monstruos. 
Leedla. 


14/2/17

Seis de Cuervos I: Seis de Cuervos




Seis de Cuervos (Six of Crows)
Leigh Bardugo (Traducción de Miguel Trujillo Fernández
Seis de Cuervos #1 (Six of Crows #1)
Hidra 
543 páginas  | 2016





Leigh Bardugo regresa al universo creado en la trilogía Grisha para narrar una nueva historia protagonizada por seis personajes entrañables. Ambientada varios años después en el tiempo del desenlace de Ruina y ascenso, la trama principal se localiza en otro país y presenta una trama independiente, por ello no será necesario haber leído previamente los anteriores libros. a excepción de querer conocer mejor el funcionamiento de la magia en este universo, aunque en Seis de Cuervos estará también presente, no se detendrá en exceso a narrarlo. 


La historia comienza en la Corte de Hielo, donde se están realizando experimentos con grisha, a quienes les administran una droga que modifica sus poderes, la jurda parem. Después de ser testigos de cómo estos poderes se amplifican tras ser administrados en una grisha, la trama se traslada hasta las calles de Ketterdam, donde la pobreza y delincuencia lo inundan todo.

Es en estas calles donde Kaz ha crecido y se ha convertido en uno de los mejores ladrones del lugar. En su posición de segundo hombre de los Despojos, es retenido por Van Eck, miembro del Consejo Mercante Kerch, e informado de esta nueva droga que ha sido desarrollada por un científico llamado Bo Yul-Bayur. Con la promesa de mucho dinero en juego si consigue completar la misión, Van Eck contrata los servicios de Kaz para que éste entre a la Corte de Hielo y rescate al científico. Una empresa casi imposible, pues los fjerdanos vigilan día y noche el lugar.


Impulsado por sus deseos de venganza, Kaz intentará encontrar a Yul-Bayur, trazando un plan muy complejo donde necesitará la ayuda de un grupo reducido de conocidos.  Inej, el Espectro, una de las personas más sigilosas que Kaz ha conocido, capaz de acercarse a su enemigo sin ser vista ni escuchada; Jesper, mano derecha de Kaz, uno de los mejores en su oficio, aunque a menudo se deja llevar por el juego; Nina, grisha mortificadora que vive desde hace un año escondiendo sus habilidades; Matthias, miembro del ejercito de Fjerda que ha caído en desgracia; y Wylan, cuya permanencia en el grupo no será entendida en un primer momento, pues no parece poseer ninguna habilidad que le haga merecedor de formar parte de la misión.



Una trama sencilla (grupo se enfrenta a misión casi suicida, rescatar a una persona de un lugar que se presenta como inexpugnable) que funciona desde el primer momento. La novela destaca principalmente por sus protagonistas, los cuales han sido construidos al detalle, con una historia compleja que la autora irá desarrollando en profundidad según va transcurriendo la trama.  Es a través de los capítulos (cada uno presentado desde el punto de vista de un personaje) donde conocemos los verdaderos motivos que han llevado a cada uno de los miembros del grupo a realizar la misión. Donde Leigh Bardugo desnuda a sus personajes y nos muestran sus ganas de sobrevivir.  Sobrevivir para regresar a casa, para cumplir una promesa, hacer realidad un sueño, demostrar de qué somos capaces, limpiar un nombre... incluso llevar a cabo una venganza. Todos estos motivos harán que cada uno de los protagonistas lo arriesguen todo y luchen por sobrevivir. 



El desenlace, con esa revelación inesperada, me dejó con ganas de tener ya en mis manos la continuación, Crooked Kingdom (2016) que espero que no tarde mucho en ser editada por Hidra. Una novela que se desarrolla en el universo gestado para otra trilogía,  donde la autora se desenvuelve de manera cómoda y demuestra su crecimiento narrando historias.

Aunque todos los personajes tienen el mismo grado de protagonismo, Kaz es quien forma el grupo y quien firma varias escenas que me han encantado.
Gracias por esa escena en el barco.

7/2/17

Alcatraz III: Los caballeros de Cristalia




Los caballeros de Cristalia  (Alcatraz versus the Knights of Crystallia)
Brandon Sanderson (Traducción de Pilar Ramírez Tello
Alcatraz contra los bibliotecarios malvados #3 
Ediciones B | B de Blok
317 páginas  | 2016





Tercera novela de la serie protagonizada por Alcatraz Smedry. En esta ocasión, Alcatraz y el resto de miembros (Australia, Attica, el abuelo Leavenworth, Draulin y Bastille) viajan a Nalhalla, donde se encuentra el hogar de los Smedry y de los caballeros de Cristalia.


Durante el viaje, Alcatraz se muestra preocupado por varios sucesos que han tenido lugar desde que descubrió su poder y la realidad de los Bibliotecarios. No consigue conectar con su padre, para quien parece invisible después de tanto tiempo separados. Además han perdido la posesión del libro (ahora que cuentan con las gafas para traducirlo). Sin embargo, conocer su hogar de origen le llena de esperanzas.

Por desgracia, la llegada es bastante accidentada. Tras un confuso atentado, Alcatraz y sus compañeros descubren que hasta el continente se ha desplazado un grupo de Bibliotecarios para firmar un tratado de paz, siempre que renuncien a Mokia y sea entregado a las Tierras Silenciadas. El rey está dispuesto a ceder, pero los Smedry no creen en las buenas intenciones de los Bibliotecarios. Mientras Bastille es llevada al castillo de los caballeros de Cristales para ser juzgada por perder su espada (y el rango de caballero) y Attica se dedica a sus estudios, Alcatraz y su abuelo trataran de frenar el acuerdo y que la tierra de sus primos Australia y Sing siga siendo libre.



En esta nueva aventura le acompañará su primo Folsom, un crítico que tiene el poder de bailar terriblemente mal cada vez que suena una melodía; una bibliotecaria en rehabilitación; y el príncipe heredero, conocido por escribir libros de fantasía protagonizados por Alcatraz.



Una historia entretenida, con varios capítulos muy divertidos. Sin embargo, de manera global no he disfrutado con la novela del mismo modo que con las anteriores. Los inicios de capítulo en los que el autor rompe la cuarta pared y habla con el lector son más numerosos y extensos. Es un recurso que me gusta pero que en esta ocasión me ha resultado excesivo. La introducción de nuevos personajes (como también sucedió en la anterior historia) me parece muy acertada, con cada personaje Smedry crea situaciones más disparatadas gracias a sus habilidades, y Folsom (y su imposibilidad de dejar de criticar) me ha divertido muchísimo (casi tanto como hizo en la anterior historia su tío Kazan).


Para los más pequeños continúa siendo una historia de aventuras divertidísima y en cuyas páginas, además de aprendizaje en valores, se abre un maravilloso mundo lleno de fantasía.


Brandon Sanderson continúa rindiendo su particular homenaje al género, y además de sus huevos de pascua y referencias a obras como El Señor de los anillos o Mundodisco, volverá a recurrir al abuelo Smedry (más presente en esta novela), para nombrar a escritores y escritoras como Patrick Rothfuss, Scott Westerfeld, James Dashner, Gwyneth Jones, Jules Verne, Elizabeth Moon, Lois Lowry, Robert A. HeinleinTanya Huff y Jack Campbell. Una maravillosa manera de conocer la obra de otros autores y autoras.



Próximamente... más aventuras de Alcatraz Smedry, quien promete revelarnos en el quinto libro cómo llega a la difícil situación en la que se encontraba al inicio del primer libro cuando comenzó a narrar su historia.