Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

13/2/18

Ciudad Tumba




Primera novela corta de la colección de terror de la editorial Cerbero. No suelo leer mucho terror, porque últimamente a los escritores y escritoras del género les encanta escribir sobre bichos asquerosos que a mí me dan bastante fobia, pero comencé este con muchas ganas. 
¿Me ha dado terror alguna escena? Claro que sí, la secuencia donde visitan al Informático que me ha dado pánico y estaba deseando que todo terminara sin dejar de mirar a mi alrededor mientras leía. Gracias, aquella noche no dormí visualizando la escena que narraba. ¿Es la escena más aterradora de la novela? Por supuesto que no, tienen lugar hechos muy desagradables, pero como son situaciones que no me producen pánico, pues las he disfrutado incluso. 



Parecían niños que se rascaran las cicatrices pues, con gesto determinado, se desmenuzaban hasta quedar en carne viva. No perdían sangre, solo arrojaban las lonchas de piel al suelo, convertido ya en un lodazal. Poco a poco empezaron a aparecer alas de murciélago en sus espaldas y sus brazos se convirtieron en pinzas de cangrejo del tamaño de una escoba. dos o tres cabezas explotaron y sus cuellos se transformaron en antenas de piel que engordaban hasta formar un tentáculo del color de la sandía mientras que, el resto de la epidermis adquiría el brillo de un tomate.



La historia presenta a una serie de personajes que tendrán que hacer frente a circunstancias que en un primer momento son difíciles de asumir, como es la existencia de una serie de monstruos con sed de sangre que se esconden entre la sociedad sin llamar la atención. Lía sale de fiesta con su amiga Silvia y un grupo de chicos. Música, pastillas, la noche es maravillosa hasta que se transforma.   En estas primeras páginas nos queda claro que no debemos cogerle mucho cariño a los personajes desde los que el narrador cuenta la historia.



Se desarrolla en el transcurso de unos días, pero en varias líneas temporales. El primer capitulo, protagonizado por Lía, está situado temporalmente en 2013, esta historia quedará en suspensión para dar relavancia a la otras tramas centrales. Una de las tramas estará ubicada en 1985 y narrará la historia de F., un policía que no duda en utilizar la violencia durante sus rondas de trabajo; otra trama se desarrolla en el año 2014, con Mir, estudiante de doctorado, quien ve su vida en peligro por un "pequeño" robo cometido. Con el avance de la historias, todos las tramas y personajes convergen en un mismo punto, respondiendo a cuestiones que quedaron en el aire durante las primeras páginas.



Contiene escenas que han logrado horrorizarme. Disfruto con la lectura de estas descripciones que llegan a horrorizarme y hacerme pensar en quien ha creado esto en su mente para provocar en los lectores un estado de repulsión por lo que está sucediendo.  

Es una historia con personajes oscuros, no solo en lo que respecta a las criaturas que duermen bajo nuestros suelos, sino por quienes caminan por sus calles a plena luz del día. F. es violento, y a través de la policía puede dar rienda suelta a este hecho pues parece que a nadie le interesa. También lo son el resto de sus compañeros, quienes alaban todas sus hazañas. Mir se ve arrastrada por un grupo de jóvenes entre los que se encuentran Andrew, Indra, Pol... quienes nos llevan de la mano hacia la droga y por la que (casualmente) han descubierto un oscuro secreto relacionado con su consumo.










FICHA TÉCNICA:

Ciudad tumba
Albert Kadmon 
Cerbero  |  Tíndalos #1
Bolsilibro
206 páginas  | 2017

El terror se esconde en las entrañas de Barcelona, extiende sus tentáculos por entre los recovecos de la realidad, hurga en la cordura de sus habitantes desde hace eones. Pastillas, drogas alucinógenas, policías violentos, adolescentes sumergidos en la sangre burbujeante de los monstruos durmientes… Una novela sobre seres depravados, una ciudad que esconde cadáveres bajo los adoquines y un dios tan antiguo que solo puede despertarnos pavor.



VALORACIÓN:

30/11/17

Una cabeza llena de fantasmas










La familia Barrets protagoniza una historia en la que ciencia, religión, dinero y medios de prensa tienen vital importancia para el desarrollo de sus vidas. Destacan las voces narrativas utilizadas a lo largo de la novela, ofreciendo una visión más completa de lo sucedido. 


Las entradas en un blog nos ofrecerán información sobre la historia. ¿Son rumores? ¿Se trata de información contrastada? Según avanza la novela iremos descubriendo más datos para hacernos una idea de la veracidad de estas entradas.

Karen, experta en terror y cultura popular, analiza el fenómeno del programa de telerrealidad que protagonizó la familia. Lo hará comentando en primer lugar cómo era la situación económica y los motivos que pudieron provocar que la familia aceptara que su situación llegara a todas las familias con una televisión en sus casas. Tras esto se centrará en analizar los episodios que se emitieron y su montaje (donde muchas escenas son clara influencia de otras escenas de obras celebres del género como El exorcista, El exorcismo de Emily Rose, Posesión infernal…).

El estilo narrativo de estos capítulos tiene unas características muy marcadas. Karen es bloguera y escribe para su público con gran entusiasmo, utiliza mayúsculas, sus frases exclamativas vienen acompañadas de decenas de signos, bromea con el lector, añade sus acciones mientras está analizando el episodio.



El encuentro entre Merry y una periodista nos pone en antecedentes sobre cómo era la vida de la familia antes de que todo el país conociera su historia. Estos encuentros tienen lugar quince años después de la emisión del programa, la periodista está documentándose para escribir un libro y la manera de conocer la historia verídica es entrevistándose con alguien que estuvo presente. Merry Barrets tenía ocho años cuando su hermana Marjorie comenzó a comportarse de un modo extraño. Debido a su corta edad Merry no recuerda con exactitud en qué momento la situación familiar cambió, algunos datos son confusos como el hecho de que sus padres asistieran a terapia de pareja, o cuando su padre comenzó a interesarse por la religión, o cuando su hermana mayor empezó a mostrar signos de cambio.


La voz con mayor protagonismo es la de la propia Merry, que narrará los acontecimientos tal y como los recuerda. Aproximarme a la historia desde el punto de vista de la niña, donde la inocencia y el desconocimiento de la realidad es notable, hizo que en varias escenas me hicieran sentir terriblemente incómoda y pasar miedo. 




La obra está dividida en tres partes. En cada una de ellas tendremos un primer capítulo con una entrada en el blog, otro capítulo donde la periodista y Merry hablan sobre lo ocurrido, y en el resto de capítulos Merry toma protagonismo para adentrarnos en la historia de su familia. En la primera parte conocemos a la familia Barrets. Lo haremos desde el punto de vista de una niña que adora jugar con su hermana mayor y disfruta con las historias que esta le cuenta, pero que pronto comienza a sentir miedo porque los cuentos que inventa cada vez son más terroríficos. Debido a su edad, no comprende la verdadera situación, y solo hacia el final de la primera parte descubre que su hermana acude a visitas médicas porque no se encuentra bien de salud. ¿Qué le sucede? ¿Se recuperará?


La segunda parte se centra en el programa de telerrealidad que protagonizó la familia: La posesión. Se da mayor protagonismo a la posibilidad de que Marjorie esté poseída por un demonio. Como reclamo para la audiencia es mucho más interesante que presentar la historia como la de una joven que sufre una enfermedad mental. Durante el tiempo de grabación del programa la casa se convierte en un desfile de cámaras y de conversaciones siguiendo un guion. 

El tono de la novela cambia. la ciencia queda en un segundo plano y las creencias ganan terreno. Marjorie se comporta de manera extraña porque un ser maligno se ha metido en su interior. Si los motivos que llevaron a la madre a aceptar la emisión de su historia fue poder pagar el tratamiento de su hija, ¿por qué ahora este tratamiento queda suspendido y se acepta como real que la niña esté poseída? ¿Esto solo sucede con las cámaras grabando y cuando se apagan la niña está recibiendo ayuda? ¿El padre ha conseguido que su pensamiento sea el único y la opinión de su mujer no tiene relevancia?


En la tercera parte observamos las consecuencias de todas las decisiones que los personajes principales tomaron. Me dejó muy impactada. Los protagonistas de la historia están descritos a la perfección, aunque en algunos momentos pensemos que solo los conocemos a través de las pinceladas de una niña pequeña.



Es una lectura adictiva. La primera parte, en la que Marjorie le cuenta a su hermana historias de miedo, donde la niña termina huyendo a su habitación diciendo a su hermana que la odia, confieso que me cuentan esas cosas a esa edad y me paso noches sin dormir. ¿De dónde sacaba Marjorie esas ideas horribles para hacerle a su hermana?

Hay una escena que me cabreó bastante. Está protagonizada por Merry y su madre, cuando la primera cuenta algo a su madre, pidiéndole que no lo cuente. Esta secuencia termina precipitando varios acontecimientos un tanto perturbadores. No contamos con la confirmación de que sucediera como Marjorie dice, pero entonces ¿confirmamos su posesión?



Para finalizar, quiero mencionar a Manuel de los Reyes, sin su trabajo de traducción no hubiera podido disfrutar de la novela (ni hubiera leído atrocidades como las que Marjorie suelta por su boca). Me alegra ver su nombre en la cubierta, su gran trabajo de traducción debe ser visible, dar voz en nuestro idioma a las palabras de Tremblay respetando la narración del escritor merece este reconocimiento.


FICHA TÉCNICA:

Una cabeza llena de fantasmas (A Head Full of Ghost)
Paul Tremblay (Traducción de Manuel de los Reyes
Nocturna
Rústica con solapas
389 páginas  | 2017

La apacible vida de los Barrett da un giro cuando su hija Marjorie, de catorce años, empieza a mostrar síntomas horribles de esquizofrenia que los médicos no consiguen mitigar. Muy pronto, la situación ha empeorado tanto que su descenso a la locura parece imparable.

Desesperado, el padre pide ayuda a un cura para practicar un exorcismo. Y es entonces cuando se produce una vuelta de tuerca: debido a sus problemas económicos, acepta la oferta de una productora de reality shows para grabarlo todo.

Quince años después, una escritora entrevista a la hermana pequeña de Marjorie. A medida que ella rememora la tragedia, va desgranándose una impactante historia que plantea interrogantes sobre la memoria y la realidad, los medios de comunicación, el poder de la ciencia y la religión, y la naturaleza misma del mal.



VALORACIÓN:

21/11/17

En las sombras del tiempo




La editorial Sportula continúa apostando por la narrativa breve, y durante el mes de noviembre dos nuevos títulos se sumaron al catálogo. El primero de ellos es En las sombras del tiempo de H. P. Lovecraft, que ha supuesto mi primer acercamiento a la obra del autor. Con nueva traducción a cargo de Juan Zuriaga Muñoz, la edición recupera las ilustraciones de Howard V. Brown de la publicación original del relato en la revista Astounding Stories (1936).



Nathaniel Wingate Peaslee escribe un detallado informe a su hijo, donde le cuenta cómo ha sido la búsqueda, que se ha prolongado durante más de dos décadas, de las respuestas que necesitaba para entender qué le ocurrió en el pasado. Necesita contarle todo lo que ha descubierto en su viaje. Narrarle toda la historia y confirmar que las sospechas que le acompañaron durante tantos años, eran ciertas. La necesidad de comunicar la gran revelación es tal que no puede esperar a encontrarse con él, y por ello inicia su escrito en el camarote del barco que le llevará de regreso a casa. 



En 1908 Nathaniel sufrió una amnesia repentina, Comenzó a comportarse como un hombre nuevo, sus hábitos y modales habían desaparecido, sus pasiones cambiaron, y su familia terminó alejándose de él. Interesado en adquirir conocimientos, viajó y estudió. Hasta que varios años después volvió a despertar siendo la persona que era en 1908… pero alejado de sus seres queridos. 

Nathaniel intenta recuperar su vida (conserva el cariño de su hijo), pero misteriosos sueños hacen que se obsesione por saber qué sucedió durante el tiempo que padeció amnesia. ¿Fue desplazado de su propio cuerpo a otro lugar? ¿Quién ocupó su cuerpo? ¿Un ente ansioso de conocimiento? ¿Por qué motivo? Son solo alucinaciones, pesadillas o una terrible realidad, pero tratará de descubrir, por todos los medios, qué provocó su amnesia.


Durante su investigación descubre que en distintos tiempos varias personas padecieron síntomas idénticos. Personas que un día olvidaban quienes eran y tenían un comportamiento muy distinto al habitual, y en los que se observaba gran interés por adquirir conocimientos. Tiempo después, estas personas volvían a la normalidad, como a él mismo le sucedió. 

Mientras tanto, sus pesadillas continúan. Se materializa en otro lugar rodeado de monstruosas figuras. ¿Por qué los sueños parecen tan reales? ¿Está recordando dónde permaneció su mente durante el tiempo que padeció amnesia? ¿Está perdiendo la mente?



La narración nos envuelve en el misterio. Nos aterroriza con la posibilidad de ser infectados por otro ser que ocupa nuestro lugar. A través del protagonista descubrimos la inmensidad del asunto (¿es posible que la humanidad haya sido víctima desde hace siglos de algo así?) y nos sumergimos en las profundidades para descifrar el enigma.  Durante el primer episodio nos advierte a través de su estado de ánimo, alterado (necesita escribir inmediatamente su historia), que ha encontrado una terrible respuesta.

De esta manera aceptamos toda su historia. La amnesia, las pesadillas, las revelaciones… como el propio narrador asegura, todo encaja. No sorprende con su descubrimiento, pero la carta que dedica a su hijo está contada de manera que consigue transmitir el horror que vivió durante tantos años. Lovecraft dota de vida a su narrador, y es que durante su lectura sentía que era Nathaniel quien escribía esta aventura.



Quiero agradecer al editor de Sportula, Rodolfo Martínez, la oportunidad de poder disfrutar de esta lectura. Lovecraft es un icono del género de terror, pero hasta este momento no me había interesado por su obra (y es tan extensa que no sabría por dónde comenzar). En el final de esta edición se incluye la bibliografía del escritor, donde se han resaltado los relatos y novelas que pertenecen a los Mitos de Cthulhu, facilitando a los lectores y lectoras la búsqueda de los mismos.






FICHA TÉCNICA:

En las sombras del tiempo (The Shadow Out of Time)
H. P. Lovecraft (Traducción de Juan Zuriaga Muñoz
Sportula
Bolsillo |  Ebook 
122 páginas  | 2017

Tras tres años en los que sufrió una extraña amnesia, el doctor Peaslee vuelve a recordar quién era e intenta reconstruir su vida. Sin embargo, se ve asaltado por sueños ominosos en los que no reconoce su cuerpo y pasea por una ciudad ciclópea llena de extrañas criaturas. Obsesionado por sus sueños, Peaslee intentará averiguar qué ocurrió realmente durante su periodo de amnesia y, al hacerlo, descubrirá que sus pesadillas son algo más que pura ilusión.




VALORACIÓN:

26/9/17

Relatos terroríficos #1




Han pasado dos años y medio desde que disfruté por primera vez con la novela gráfica Uzumaki. Las pasadas navidades Alberto Cuadrado me regaló el primer número de Relatos terroríficos, y me he tomado mi tiempo para leerlo, pero lo he disfrutado muchísimo y ahora ¡quiero más relatos de Junji Ito




«El amante de la segunda hija» está protagonizada por los hermanos Hikizuri (forma parte de una serie de relatos, Los escalofriantes hermanos Hikizuri, siendo este el primer capítulo): Kazuya, Kinako, Shigorô, Narumi, Mitoshi y Misako.  Tras la muerte de sus padres, es Kazuya, el hermano mayor, quien lleva las riendas de la familia, de una manera un tanto peculiar. Narumi decide terminar con su vida, pero antes de hacerlo realiza una llamada a Kotani, quien finalmente la salva y la lleva a vivir con él.  Después de una complicada convivencia, la trama da un giro cuando Narumi regresa a su casa y sus hermanos deciden vengarse del joven que la ha seducido para irse con él a vivir.  

Es una historia con algún giro en la trama final, entretenida, con unas ilustraciones macabras, pero que no llega a aterrar del mismo modo que lo hacían algunas escenas de la novela gráfica Uzumaki



«Sesión de espiritismo» es la segunda historia protagonizada por los hermanos Hikizuri. Misako se siente aun triste por la muerte de sus padres, y desea hablar con ellos. Kazuya concede a su hermana su deseo y organiza una sesión de espiritismo, a la que invita a una joven que ha conocido recientemente y que está especializada en fotografiar espíritus.  Durante la sesión, el padre hará acto de presencia, revelando algunos datos de los hermanos que afectarán a la convivencia. 

Es el relato que menos me ha gustado de este primer tomo. Es entretenido, y además su brevedad tampoco hace que desconectemos de la historia, pero he extrañado la parte escalofriante de la trama, que aquí ha estado ausente. 




«La mansión del dolor fantasma» narra la historia de Kozeki, un joven que comienza a trabajar en una mansión donde tendrá que cuidar al hijo enfermo de los dueños del lugar. A su llegada, descubre que el chico agoniza en una cama, aquejado de un terrible dolor, y que los empleados dedican sus horas a paliar este dolor frotando paredes, techos, etcétera, de la casa. El dolor se ha extendido más allá de su cuerpo, y por esto su familia ha necesitado de empleados para acceder a todos los lugares donde siente dolor. 

Un relato fascinante, donde la trama te va envolviendo en una atmósfera opresiva, acompañando a Kozeki en su difícil labor y pasando a necesitar, como le sucede al protagonista, salir de ese lugar donde la angustia y el dolor lo llenan todo.




«La mujer de las costillas sueltas» presenta a Yuki, quien vive atormentada por su físico, pues no se siente tan guapa como su amiga Ruriko. Esta obsesión hace que se planteé someterse a una operación para quitarse varias costillas y mejorar así su figura. Una visita al cirujano le hace olvidar la idea, pues necesita demasiados informes psicológicos.  
Al mismo tiempo, Ruriko comienza a escuchar una música horrible que les lleva hasta una mujer que toca un instrumento realizado con el hueso de una costilla. Tras esto, Ruriko desaparece. Y en un acto incomprensible tras la aparición del instrumento y la desaparición de su amiga, Yuki decide someterse a la operación... pero antes, cuando ya ha sido anestesiada, recibirá una noticia que le hará comprender lo que está sucediendo.

Otro relato que me ha gustado gracias a su desenlace. Aunque su presentación es bastante simple (por mucho que me impacte la temática, tan real), con su avance la historia se vuelve aterradora. Cirujanos que se ofrecen a realizar operaciones innecesarias y peligrosas para rentabilizar su negocio, poniendo en riesgo la vida de sus clientes. 




Relatos breves con historias muy diferentes, pero con un tono de terror (esto dependerá de cada lector) que me hace disfrutar cada vez que decido adentrarme en una aventura del autor. Una serie que seguiré leyendo pues quiero descubrir más historias creadas por Ito ¡y preguntarme qué diablos estoy leyendo/viendo y cómo ha podido surgir esa idea de la mente de alguien! 



FICHA TÉCNICA:

Relatos terroríficos #1  (Ito Junji Kessakushu vol.4)
Junji Ito (Traducción de Olinda Cordukes Salleras
ECC
Rústica
160 páginas  |  2016

Con este tomo iniciamos la colección Relatos terroríficos, destinada a conformar toda una biblioteca integrada por las historias que han hecho a Junji Ito merecedor de la etiqueta de maestro del terror. 

Sobradamente conocido gracias a obras como Uzumaki, Black Paradox o Gyo, Junji Ito es uno de los mangakas más reconocidos y personales de la actualidad. En la primera entrega de esta colección, conoceremos las desventuras de seis hermanos huérfanos y la historia de una mansión no apta para claustrofóbicos, nos advertirán sobre los peligros de la cirugía estética, y nos sorprenderá un cuento tan breve como impactante.

VALORACIÓN:

14/3/17

El bazar de los malos sueños, de Stephen King






El bazar de los malos sueños (The Bazaar of Bad Dreams)
Stephen King (Traducción de Carlos Milla Soler
Plaza & Janés
608 páginas  | 2017





Mi historia con los libros de Stephen King es un tanto compleja. Intento una y otra vez leer sus novelas, pero salvo en alguna excepción, nunca he encontrado lo que buscaba. Mientras que Carrie me parece maravillosa, con La cúpula tuve sensaciones de amor-odio porque me resultó entretenida, hasta que comenzó a avanzar, y pasar páginas y páginas para ese desenlace... Y después le siguieron otros que me gustaron, sin más. 

Pero sigo en mi empeño de conocer la obra del autor, pues gracias a su extensión sé que encontraré algo de mi agrado. Y qué mejor que una antología de relatos donde King muestra su dominio de géneros, para continuar con su lectura. 


En El bazar de los malos sueños, Stephen King ha recopilado tanto relatos publicados anteriormente en distintos medios (y que han sido revisados), como relatos inéditos. El escritor nos lleva de la mano hacia veinte historias donde el terror y el horror se encuentran en situaciones cotidianas y muy humanas. 





En Milla 81 narra una historia desde varios puntos de vista. En primer lugar, la de un niño que decide escaparse y adentrarse en una zona abandonada para jugar a ser mayor. Tras quedarse dormido, en la zona de aparcamientos llega un coche, el cual llamará la atención de los siguientes protagonistas de la historia. Uno a uno irán parándose en el área de descanso, para descubrir qué sucede con el misterioso coche.  De los más fantásticos, pero a mí me ha encantado.

Sin embargo Premium Harmony, a pesar de su mala uva y su humor ácido, me ha parecido un horror. Y sí, debo confesar que en este relato hay muertes, y que una en especial me ha afectado más (incluso más que las de todo el libro). 

Batman y Robin tienen un altercado es un relato también muy duro. Donde se presentan a un padre y un hijo y su rutina de visitar un restaurante. Desgraciadamente, el padre padece Alzheimer y mientras que para él las conversaciones y situaciones son nuevas, su hijo las ha repetido hasta la saciedad, sin perder por un segundo la paciencia por la situación. Como anuncia el título, tendrán un altercado, vaya que si. Muy buena historia. 





La duna ha sido uno de los relatos que más me han decepcionado. Personajes sin encanto y un final previsible.  

En Niño malo conoceremos la historia de un hombre que ha sido sentenciado a la pena de muerte. Después de mucho tiempo negándose a hablar, incluso con su abogado, unos días antes de efectuarse la ejecución decidirá hablar y contará los motivos que le llevaron a asesinar a un niño. Aunque la historia tiene tintes fantásticos, la narración del protagonista y cómo va desarrollando la historia ha hecho que sea un relato muy interesante. 

Y nos trasladamos al viejo oeste, donde los criminales son colgados en la horca. Una muerte narra la historia de un hombre que ha sido acusado de asesinar a una niña. El sheriff tiene dudas sobre su historia, y deberá tomar la decisión de confiar en el acusado o escuchar al resto del pueblo. 

En la antología hay dos poemas, La iglesia de huesos y Tommy. El primero me ha sido imposible conectar con él, y con el segundo, dedicado a los hippies en sus horas más oscuras, tampoco he terminado de verle el sentido (respecto a que no me encaja con el resto de historias). 




En La moral, King lleva a sus protagonistas a explorar temas morales y donde estos quedan atrás. Muy interesante la figura en la que recae ofrecer una importante suma de dinero para que una mujer lleve a cabo una fechoría a la que en un primer  momento, se niega.

Más allá se desarrolla en el purgatorio, donde el protagonista tendrá que decidir qué puerta quiere tomar. Muy interesante el mundo creado en este relato corto, con un purgatorio donde las vidas son un trámite, y donde vamos conociendo qué clase de vida han llevado las personas que pasan por allí. 

La trama de Ur se centra (una vez más) en un hombre que compra en la web de Amazon un Kindle. En un primer momento le asombra que haya llegado tan rápido, pues él no eligió el envío de un día... tras esto, será el color lo que llame su atención. Una historia que me ha dejado bastante indiferente debido a su dimensión y a lo que cuenta en ella (en otros relatos más breves consigue narrar maravillas...)




Herman Wouk todavía vive vuelve a narrar una historia muy humana, y por desgracia, triste. El relato comienza con una nota de prensa sobre un accidente en el que han fallecido siete personas. A partir de ese momento acompañamos en su viaje a dos coches, en los que viajan siete personas. ¿Qué va a suceder? ¿Qué personajes están viviendo sus últimos momentos?

En No anda fina cuenta la historia de un publicista que se niega a perder a la persona a la que ama, a pesar de su enfermedad le confiesa que no dejará que nadie se la lleve. Por cierto, el relato está dedicado a su hijo, Joe Hill,  quien también hace acto de presencia en el primer relato cuando el pequeño que se escapa hacia el área de servicio descubre un ejemplar de Locke & Key. 

Billy Bloqueo ha sido uno de mis relatos favoritos. No entiendo casi nada de béisbol salvo alguna posición de los jugadores, pero la manera de narrar de King ha hecho que conecte con la historia desde el primer momento, y me interesara por el magnífico año que vivió el equipo de Billy tras su fichaje. y todo lo que aconteció después. El final me ha encantado, no me lo esperaba. 




Pimpollo es una historia desgarradora que de desarrolla en un centro de personas mayores. Siempre me ha aterrorizado ese momento de no tener ninguna motivación más salvo esperar la muerte.

En El hombrecillo verde el autor nos enfrenta a otro tipo de miedos. Como su protagonista indica, hay dos cosas indispensables en la vida: la propia vida, y el no sentir dolor. Tras sufrir un accidente, el protagonista permanece en una cama debido a los fuertes dolores que sufre, de nada sirve ser el sexto hombre más rico del mundo. Entretenido y con un final esperado y a la vez perfecto.

Ese autobús a otro mundo cuenta la historia de un hombre que viaja a Nueva York para realizar una entrevista, pero podría contar la historia de la mayoría de personas que viven pendiente de sí mismos y no tienen tiempo para nadie más. 




Necros me ha recortado a otras historias por su idea principal, pero me ha encantado como esta narrada. Un periodista se dedica a realizar necrologías de gente conocida en una revista online, hasta que un día, preocupado por quedarse estancado realizando esa misma tarea, y sintiendo que podría estar ganando más dinero. Enfadado, decide acabar con su rabieta escribiendo la necrología de la persona causante de su situación. Muy buena pero esperaba un giro final (incluso) más aterrador.

Fuegos artificiales en estado de ebriedad es uno de los relatos más cómicos de la antología. Y aunque la situación es un poco extremista, la idea inicial es muy cotidiana. Y es que resulta difícil que nadie haya tenido en su vida a unos vecinos capaces de sacarnos de nuestras casillas. Una familia de nuevos ricos (dichosa lotería, a mí nunca me toca nada), tendrá que hacer frente a los vecinos que tienen al otro lado del lago. Cada 4 de julio la familia intenta hacer frente a sus vecinos en una curiosa guerra ... Yo también he odiado cada vez que sonaba la dichosa trompeta.

Cierra la antología Trueno en verano, una historia apocalíptica con un desenlace que me ha dejado con sensación de tristeza.





En definitiva, no conseguí conectar con los poemas, y salvo un par de relatos, el resto me han entretenido por la facilidad con la que Stephen King conseguía meterme en escena. Hay, como suele suceder en toda antología, varios relatos que están muy por encima de la media y que me han encantado.  Un libro interesante para acercarse al autor.

He disfrutado también con el hecho de contar con una introducción en cada relato, donde el autor narra cómo o qué le inspiró para crear el relato. Es una manera de acercarnos al escritor y conocerle un poco más.




Gracias a Plaza & Janés por el ejemplar. 

17/11/16

El traje del muerto, de Joe Hill


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El traje del muerto (Heart-Shaped Box)
Joe Hill (Traducción de Julio A. Sierra
Suma de letras
404 páginas  | 2007



Accesibilidad:
Libro disponible en el gestor de la ONCE.




Primera novela del escritor Joe Hill, tras su publicación de un libro de relatos con la que el autor había obtenido muy buenas críticas. Con El traje del muerto repite en 2007  en los premios Bram Stoker (es esta ocasión en la categoría de mejor primera novela). 


La historia está protagonizada por Judas Coyne, músico ya retirado de los escenarios, que vivió años de excesos junto a su banda (dos de sus compañeros han fallecido). En la actualidad, Judas compone en su casa cuando la inspiración toca su puerta, y mientras tanto, vive con sus dos perros, y colecciona novias jóvenes de apariencia similar, y objetos tan extraños como un cráneo trepanado, películas snuff y dibujos de personajes de Disney realizados desde prisión por un condenado por abusar sexualmente de menores. 


Con este historial, no es difícil imaginar que cuando su secretario, Danny, le llama para decirle que ha encontrado en la web una oferta donde una mujer vende el traje de su padrastro, el rockero decida pujar por él. 

La vendedora es Jessica McDermott, quien señala que tras la muerte de su padrastro en la casa se han vivido hechos inexplicables, como habitaciones en las que desciende la temperatura, pasos en la noche, puertas que se cierran y abren solas... El fallecido había señalado tiempo atrás el traje que quería llevar el día de su muerte, sin embargo en la funeraria le indican que no es posible pues le queda grande. Ahora Jessica piensa que esto ha hecho que el fantasma del hombre esté en la casa, y para solucionarlo quiere vender el traje. 




Una vez realizados los trámites, Judas recibe una caja con forma de corazón que contiene su extraña compra. No mostrará interés por conocer qué hay en su interior, pero Marybeth, su nueva chica, a quien él llama Georgia, decide ver el traje y termina pinchándose con un alfiler que había clavado en el mismo. 

La curiosidad por el objeto da paso al miedo cuando extraños sucesos comienzan a desarrollarse en su vivienda. Cuando el secretario fallece, la pareja decide viajar hasta la casa de Jessica, y poner fin a la persecución que el fantasma ha iniciado y a la que sólo quiere poner fin cuando los poseedores de su traje mueran. 




El inicio es genial. Nos presenta a los personajes principales, además de un argumento muy claro que gira en torno a ellos y al fantasma. El viaje en coche de los protagonistas nos permite además conocer más sobre sus vidas pasadas y sus propios fantasmas. El tema sobre el que Joe Hill escribe de manera velada  nos muestra un terror muy real, que tal vez en la novela se intuye demasiado pronto, pero me ha parecido muy acertado que varias tramas estuvieran relacionadas con esto. 

Desgraciadamente, esperaba mucho más del desenlace. Después de ese inicio, y con varias escenas de un marcado carácter sexual y violento, no esperaba un final tan descafeinado. Entiéndase, es una cuestión del clima en el que se había movido toda la historia, tan diferente al de las últimas veinte páginas. 



En ocasiones, el viaje en carretera que realizan los protagonistas puede hacerse un poco pesado. Parece que no va a terminar nunca, pues la historia se detiene demasiado. Es una sensación que desaparece cuando llegan a destino y descubrimos que todo ese viaje es necesario para conocer a todos los fantasmas (reales) que forman parte de la trama. 

Una lectura entretenida, a la que tal vez he llegado en mal momento, pues después de leer Locke & Key necesitaba encontrarme un libro que me aterrara tanto o más que la novela gráfica.







Invitado 
Celsius 232 - 2017

Joe-hillJoe Hill, (Estados Unidos, 1972) ha publicado novelas y cómics de géneros de terror, fantasía oscura y ciencia ficción.
Entre sus novelas se encuentran "Fantasmas", "El traje del muerto", "Cuernos" y "NOS4A2",  las cuales le han otorgado gran reconocimiento dentro del género. Entre sus novelas gráficas destaca Locke & Key, realizada junto al ilustrador chileno Gabriel Rodríguez.  



13/10/16

Cruzando el bosque, de Emily Carroll


Cruzando el bosque (Through the Woods)
Emily Carroll (Traducción de Inga Pellisa
Sapristi
208 páginas  | 2015

Cruzando el bosque nos muestra un mundo siniestro donde lo habitual es que los monstruos campen a sus anchas y las personas se lo piensen dos veces antes de salir de casa, de irse a dormir y antes de respirar.




"Cruzando el bosque" se publicó por primera vez en formato libro en 2014, cuatro años después de que su autora comenzara a publicar su trabajo en internet. Con guión e ilustraciones realizados por Emily Carroll, la novela gráfica presenta cinco cuentos de terror realmente apasionantes.

La autora reinventa los cuentos clásicos, haciéndonos recordar durante su lectura a los hermanos Grimm. Y lo hace dominando la técnica utilizada en cada uno de ellos. Pues mientras en uno los textos son breves, como susurros que guían al lector y donde la imagen es la protagonista, en otros el texto ganará fuerza, quedando las imágenes en segundo plano.


La antología comienza con un "Preámbulo" en el que una pequeña niña lee en su cama, mientras piensa temerosa en lo que podría surgir bajo la cama si apaga la luz...  Y nos adentramos en el bosque con el primer cuento, "La casa del vecino", protagonizado por tres hermanas que se quedan solas en la casa cuando su padre se marcha a buscar leña. Las niñas habían sido advertidas por el padre: si se demoraba en regresar deberían ir a la casa del vecino. Poco a poco la casa va quedándose vacía... ¿serán valientes para cruzar el bosque y llegar a su destino?



El segundo cuento, "La dama de las manos frías", es uno de mis favoritos. De nuevo está protagonizado por una joven que es obligada por su padre a casarse con un hombre al que no conoce. Una vez casada e instalada en el castillo, comenzará a escuchar una incesante melodía noche tras noche. Aprovechando que su marido está de cacería, seguirá la voz para descubrir el secreto que guarda el castillo.  


"Y la cara toda roja" es la única historia protagonizada por un personaje masculino.  El narrador se ofrece voluntario para cazar a la bestia que está asediando la aldea en la que viven, contando con la ayuda de su hermano, quien se muestra audaz cuando se internan en el bosque. El encuentro con la bestia marcará sus vidas para siempre, aunque encontrarán algo muy distinto a lo que esperaban hallar.  Es el cuento que menos me ha gustado, las ilustraciones y el color se adaptan a la historia y me encantaron, pero la trama no me ha entusiasmado tanto como las del resto de relatos.





La cuarta historia, "Mi amiga Janna", está narrada por Yvonne, quien ayuda a Janna a realizar sesiones en las que habla con los muertos. En realidad, es Yvonne quien hace todos los sonidos y ruidos que hacen pasar por sonidos realizados desde el más allá. al principio a ambas les parecía divertido, pero después intentarán terminar con ellas... Unos extraños sueños serán el comienzo de una historia real y que ellas mismas protagonizaran. 


"El nido" es el cuento con más texto, pero igual de maravilloso. Cuando llegan las vacaciones de verano, Bell se traslada del colegio hasta la casa de su hermano y su mujer, Rebecca. De carácter taciturno, saldrá a pasear por los alrededores de la casa, donde caerá a un estanque en el que años atrás también cayó su cuñada... el estanque donde Rebecca cambió para siempre.  Otro de mis cuentos preferidos.



Disfruté con la antología desde el momento en el que abrí la cubierta y encontré la primera ilustración. Me encantó.  Espero que pronto podamos disfrutar en nuestro país con más historias macabras de Emily Carroll. Si os gustan los cuentos de hadas con ese toque terrorífico, os encantará.




Emilly Carroll  comenzó a dibujar su primer webcomic, "His Face All Red", en 2010.  Ha participado en varias antologías, como "Explorer: Mystery Boxes", "Fairy Tale Comics", "Creepy" y "The Witching Hour". Después de la publicación de "Cruzando el bosque", galardonado con el premio Eisner en 2015, la escritora publicó en internet "The Hole the Fox Did Make", tira de horror. Además, ha trabajado realizando ilustraciones de videojuegos. 

13/9/16

Locke & Key II - Omnibus


cubierta-segundo-tomo-omnibus-locke-&-Key-joe-hill-gabriel-rodriguez Locke and Key II
Joe Hill (guión), Gabriel Rodríguez (dibujo), Jay Fotos (color), 
Traducción de Óscar Estefanía.
Panini Comics
520 páginas  | 2016

En Nueva Inglaterra se encuentra La Casa de las Llaves. La mansión oculta un misterio que tiene que ver con una serie de llaves, que se esconden en el interior de la casa y abren todo tipo de prodigios. La familia Locke puede hacer servicio de ellas, pero alguien más las busca, un ser despiadado y lleno de odio que no descansará hasta que se abra la puerta más terrible...




Segundo volumen de la edición omnibus que contiene las tres últimas novelas gráficas de Locke and Key: "Las llaves del reino" (2013),  "Mecanísmos de relojería" (2013) y "Alfa & Omega" (2014). Durante estos números, el escritor profundiza más en la historia, y se dedica a enlazar todo lo narrado en los primeros números donde conocimos a la familia protagonista y el secreto de la Casa de las Llaves. 



En "Las llaves del reino" Bode continúa explorando la casa y sus alrededores, descubriendo más llaves con poderes sorprendentes. En el colegio, sus profesores comenzarán a preocuparse por su falta de interés en relacionarse con otros niños. Al pequeño de siete años no le divierte dar patadas a un balón, la diversión está en la Casa de las Llaves y en todo lo que éstas llaves pueden ofrecerle.

Mientras Bode disfruta de su último hallazgo,  Tyler y Kinsey junto a sus parejas, se cruzan de manera fortuita con una paciente del Hospital Mental. Se trata de Erin Vass, nombre que rápidamente Kinsey recuerda haber visto escrito en la Caverna del Ahogado cuando se sumergió en el agua.

Zack tendrá entonces que jugar sus cartas para que Erin no revele sus secretos.  Pero para ello tendrá que hacer frente a los hermanos Locke, quienes utilizaran llaves y astucia para descubrir a la Dama Oscura y derrotarla de manera definitiva.






En "Mecanismos de relojería",  Tyler y Kinsey descubren una llave que les permite viajar en el tiempo. De esta forma viajan hasta el inicio de todo, durante la Guerra de la Independencia, donde conocen a uno de sus antepasados y época en la que por primera vez se abrió la Puerta Negra, dejando escapar a los demonios que habitan tras ella.  En otro punto temporal, serán testigos de cómo Rendell y sus amigos se adentraron en las cuevas y cómo la vida del grupo de amigos cambió para siempre desde ese momento. 




"Alfa y Omega" cierra la historia de los Locke y las llaves. En un intento de poner a salvo a todos los que le importan, Tyler deja la llave de la corona en lo alto del faro, pero la corona es descubierta y caerá en manos de su enemigo, quien origina un tsunami que termina con la vida de los habitantes del faro.

Les saldrá caro haber bajado la guardia, pues poco a poco cederán a su enemigo una suma importante de llaves que pondrá en peligro a toda la población.



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Cubierta de los tomos que conforman la edición


Los capítulos del cuarto volumen son mis favoritos. Todas las historias van desarrollándose de manera paralela (los ataques, las llaves y cómo cada personaje le dará un uso para conseguir un fin, etc.), para confluir en el capítulo final que tiene un desenlace brillante. Los capítulos del siguiente volumen no se quedan atrás, si el primero es más introductorio y nos revela el poder de la llave protagonista de la historia (Escenas con los antepasados de la familia, durante la Guerra de la Independencia estadounidense), hay una secuencia en el colegio de Bode que me impactó bastante, por si aún no tenía claro de todo lo que Zack era capaz.

Mecanismos de relojería cierra el círculo de la trama. Conocemos por fin todo lo que sucedió en la cueva y los motivos por los que Lucas Caravaggio terminó viviendo en la Casa del Pozo con la apariencia de una mujer y  por qué deseaba ser libre para vengarse de quienes intentaron asesinarle años atrás.

La trama del último tomo me resultó más típica, con una fiesta de graduación por medio, donde si algo horrible tiene que suceder será este día. Joe Hill y Gabriel Rodríguez ofrecen en este desenlace lo que los lectores queríamos. Hay sangre y hay escenas horrendas por lo que narran, pero una parte de mí se quedó con ganas de más cuando pasó la última página. Y es que el último capítulo era predecible, y aunque en ese momento quería que eso que estaba imaginando se hiciera realidad... me costó soportar a Tyler en distintos puntos de la historia, y en la última parte fue donde más tuve que lidiar con él.





Mi primer acercamiento a la obra de Joe Hill no ha podido ser mejor. Una serie de sobresaliente y que a partir de ahora recomendaré a quien quiera leer libros o novelas gráficas del género.











Invitado 
Celsius 232 - 2017

Joe Hill, (Estados Unidos) ha publicado novelas y cómics de géneros de terror, fantasía oscura y ciencia ficción.
Entre sus novelas se encuentran "Fantasmas", "El traje del muerto", "Cuernos" y "NOS4A2",  las cuales le han otorgado gran reconocimiento dentro del género. Entre sus novelas gráficas destaca Locke & Key, realizada junto al ilustrador chileno Gabriel Rodríguez.  



11/8/16

Locke & Key I - Omnibus


Locke and Key I
Joe Hill (guión), Gabriel Rodríguez (dibujo), Jay Fotos (color), 
Traducción de Óscar Estefanía.
Panini Comics
488 páginas  | 2015

En Nueva Inglaterra se encuentra La Casa de las Llaves. La mansión oculta un misterio que tiene que ver con una serie de llaves, que se esconden en el interior de la casa y abren todo tipo de prodigios. La familia Locke puede hacer servicio de ellas, pero alguien más las busca, un ser despiadado y lleno de odio que no descansará hasta que se abra la puerta más terrible...




Primer volumen de la edición omnibus que contiene las tres primeras novelas de Locke and Key: "Bienvenidos a Lovecraft" (2008),  "Juegos mentales" (2009) y "Corona de sombras" (2010).


"Bienvenidos a Lovecraft" presenta a la familia protagonista, los Locke, quienes atraviesan una difícil situación después del asesinato de Rendell Locke a manos de un estudiante llamado Sam Lesser.  Después del suceso, Nina decide viajar con sus tres hijos, Tyler, Kinsey y Bode, hasta la casa donde su marido vivió durante su infancia. De esta manera la familia Locke llega a Lovecraft, Massachusetts, y se asienta en la Casa de las Llaves. 


Bode, el pequeño de la familia, encuentra una misteriosa llave mientras inspecciona su nuevo hogar. Esta llave le da el poder de convertirse en fantasma cuando cruza su puerta. De esta manera puede viajar al lugar que desee dentro de la casa, y "espiar" a sus habitantes sin que ellos se enteren.   El resto de la familia cree que Bode solo está recreando un juego que su padre le  contó tiempo atrás, una manera que el pequeño ha encontrado para sentirse cerca de su padre y superar su pérdida. 

Pero cuando Bode habla de un fantasma que vive dentro del pozo, el juego deja de tener gracia. A su familia le preocupa que hable de estos temas e intentan hacerle ver que no es divertido. Bode, por su parte, tratará de hacerse amigo de Dodge, a quien hará regalos, desconociendo que quien se oculta en el pozo solo quiere escapar y vengar su muerte, y que para ello necesita la ayuda de Sam Lesser





En "Juegos mentales"  la trama se vuelve más oscura después de la liberación de Dodge (o Zack como ahora se hace llamar) del pozo. Después de cambiar su apariencia física, y mudarse con la entrenadora del instituto, haciéndose pasar por su sobrino,  Zack se acercará a Tyler y Kinsey para ganarse su amistad y poder continuar de esta forma con la búsqueda del resto de llaves de la mansión.

De nuevo es Bode quien descubre una llave. En esta ocasión se trata de una llave de gran poder, que permite introducir o sacar conocimientos, así como experiencias y recuerdos, de la cabeza de una persona. Bode cuenta a sus hermanos mayores su descubrimiento, y estos no tardan en contárselo a sus nuevos amigos, entre los que se encuentra, obviamente, Zack.




"Corona de sombras" muestra cómo Zack poco a poco se va haciendo con el control de la situación. Posee dos llaves y las utiliza sin escrúpulos.  Obsesionado por encontrar la llave de la Puerta Negra, será otra llave la que se cruce en su camino, y con la que despertará a todas las sombras de la casa para que le ayuden a buscar las llaves que necesita para llevar a cabo su venganza.



Cubiertas de las tres novelas incluidas en la edición


El primer volumen nos introduce en La casa de las Llaves y nos presenta a los protagonistas de las distintas tramas. Pero es en los siguientes números donde vamos conociendo los motivos que provocaron la muerte del inicio de la historia.  A lo largo de los capítulos viajamos a distintos momentos del pasado, como días antes de la muerte de Rendell, o muchos años atrás, cuando era un adolescente y pasaba el tiempo con su pandilla de amigos.

También iremos conociendo más sobre el misterioso ser que habita en el pozo. Es esta trama la que se vuelve cada vez más oscura, coincidiendo con el poder que va adquiriendo el personaje. Mientras tanto, la familia Locke intenta mantenerse cuerda ante la descabellada existencia de esas poderosas llaves.




Maravilloso guión de Joe Hill, y un trabajo de ilustración excelente por parte de Gabriel Rodríguez. En algunas escenas no es necesario ni texto, porque la imagen lo llena todo. Esto ocurre, por ejemplo, en el quinto capítulo de "Corona de Sombras",  La luz del Día, donde la ilustración ocupa toda la página para mostrar la lucha que mantiene Tyler con las sombras.



Su lectura es adictiva. Estoy deseando recibir los tres últimos números para devorarlos.  El escritor Joe Hill asistirá el próximo año al Celsius 232, es lo primero que leo del autor, y a este paso es posible que me veáis por las calles con una carretilla para transportar sus libros.











Invitado 
Celsius 232 - 2017

Joe Hill, (Estados Unidos) ha publicado novelas y cómics de géneros de terror, fantasía oscura y ciencia ficción.
Entre sus novelas se encuentran "Fantasmas", "El traje del muerto", "Cuernos" y "NOS4A2",  las cuales le han otorgado gran reconocimiento dentro del género. Entre sus novelas gráficas destaca Locke & Key, realizada junto al ilustrador chileno Gabriel Rodríguez.  



3/11/15

La niebla, de Stephen King


La niebla (The Mist)
Stephen King (Traducción de Antonio Samons García
DeBols!llo 
317 páginas  | 2011

Tras una violenta y ruidosa tormenta, la comunidad de un pequeño poblado se convierte en un feroz ataque de criaturas que merodean en una niebla fina y antinatural. Rumores locales apuntan a que es ocasionado por un experimento llamado “The Arrowhead Project” o "Proyecto Punta de Flecha" conducido en una base militar cercana, pero las respuestas al origen de la mortal niebla van a segundo plano ya que lo importante para el grupo es aumentar sus oportunidades de sobrevivir. Retirándose a un mercado local, los sobrevivientes deben encararse para lograr unirse en contra de un enemigo que no logran ver.



Publicada originalmente en 1985 en la segunda antología del escritor, "Skeleton Crew", junto a diecinueve cuentos cortos y dos poemas.  En España la novela fue publicada un año después por la editorial Grijalbo, aunque no se publicaron gran parte de los cuentos.   En 2007, con motivo del estreno de la película dirigida por Frank Darabont (La milla verde), "The Mist", la novela volvió a publicarse, esta vez de manera individual.





La ciudad de Bridgton (Maine) despierta tras una larga noche de tormenta. Stephanie, David, y su hijo Billy, comprueban los daños que la tormenta ha causado. David decide ir al supermercado para comprar lo necesario para iniciar las reparaciones, y para ello se lleva a su hijo. También le acompañará su vecino Brent, con quien anteriormente ha tenido problemas.

Una vez en el supermercado, una densa niebla comienza a rodear la zona. Resguardados del temporal, pronto descubren que se enfrentan a seres más peligrosos y que están atrapados y a su merced.  El grupo toma distintas posiciones ante la situación, por un lado se encuentran aquellos que están dispuesto a pelear por su vida (David, Amanda.), quienes se niegan a creer que lo que sucede es real (Brent), e incluso quienes piensan que están siendo castigados por Dios (la señora Carmody). 



La historia es entretenida y se lee con facilidad. Aunque en mi caso conocía la trama por la película y esto ha hecho que no la disfrute mucho, y es que la adaptación es bastante fiel al libro y si conoces la trama no vas a descubrir nada nuevo. A excepción del desenlace, que en la película fue modificado, teniendo un final más del agrado de Stephen King, a quien no se le permitió terminar de ese modo la novela corta. 

Es una buena manera de acercarse a la obra del autor. El lector estará intrigado por conocer qué es lo que se oculta en la niebla y cómo van a sobrevivir los personajes. Sin embargo, si viste primero la película, es posible que el libro no te diga nada y prefieras dedicar tu tiempo de lectura a otra historia. 




En mi edición, además de "La niebla", se incluyen otras dos historias. "El mono", sobre un mono de juguete con poderes que avisan de una inminente muerte; y "El atajo de la señora Todd", donde dos personajes hablan sobre la señora Todd y su búsqueda del camino más corto. 




En septiembre de 2015 se anunció que la productora Dimension Televison está trabajando en la adaptación para televisión de la novela. El guión está a cargo de Christian Torpe, y cuenta con el visto bueno de Stephen King.

23/6/15

A ciegas, de Josh Malerman


A ciegas (Bird Box)
Josh Malerman (Traducción de Miguel Antón
Minotauro
269 páginas  |  2015
Leer primer capítulo

Cinco años después de que diera comienzo la pesadilla, los pocos supervivientes que quedan viven refugiados en el interior de casas y edificios, protegidos por puertas cerradas y ventanas con las cortinas echadas. Malorie, que ha conseguido sobrevivir en una casa abandonada junto a sus dos hijos, decide abandonar la seguridad de su refugio para emprender un viaje por el río hacia un lugar mejor. En esta peligrosa odisea a ciegas, Malorie sólo podrá confiar en su instinto y en el entrenado oído de los niños. Inmersa en la oscuridad, rodeada de sonidos, familiares unos, estremecedores otros, Malorie se embarca en una tremenda odisea; un viaje que le llevará a un mundo sin visión y de vuelta a su pasado. En un mundo que ha enloquecido, ¿se puede confiar en alguien?


Al amanecer, Malorie se llena de determinación y decide emprender el viaje del que dependerán sus vidas.  Despierta a los pequeños, tapa sus ojos haciéndoles prometer que no se quitaran las vendas bajo ninguna circunstancia, les recuerda que deben avisar de cualquier ruido extraño, y juntos se ponen en marcha.  Una travesía de 30 km en barca que pondrá a salvo a sus hijos y a ella misma.



Todo empezó hace 5 años, cuando Malorie y su hermana Shannon vivían juntas en un pequeño departamento de Detroit. Aunque Malorie no le dio ninguna importancia, su hermana no dejaba de hablar del "Informe Rusia", donde según lo que se comentaba por internet, un hombre había atacado a su amigo arrancándole los labios con sus propias uñas, para después suicidarse.   La ola de ataques y suicidios continuó repitiéndose, cada vez en más lugares, hasta que ambas hermanas aceptaron que algo estaba provocando esta situación. 

Ediciones inglesas

Narrado en tercera persona desde el punto de vista de Malorie, la historia está dividida en capítulos cortos que rompen la continuidad de la línea temporal.  Alterna capítulos en el presente, donde Malorie y los niños viajan a través de un río y donde en ocasiones la protagonista rememora sucesos de los últimos cuatro años para dar información sobre los pequeños; y capítulos del pasado para entender cómo se desencadenó toda la situación y cómo sobrevivió ese primer año junto a su hermana y otros supervivientes. 

El argumento es inquietante con un desarrollo rápido debido a que gran parte del libro está narrado a través de diálogos y frases cortas que inciden en esa sensación de agobio. Si algo hay que concederle a la novela es que la historia engancha por su facilidad de lectura, además en su primera mitad toda la situación da muy mal rollo porque no sabes qué está sucediendo.  Llegas a sentir en ciertos momentos tensión, como cuando un personaje tiene que salir fuera de la casa a buscar algo tan básico como agua. La oscuridad tiene ese grado de temor, ese no saber si hay alguien o algo cerca de ti dispuesto a hacerte daño. 



Desgraciadamente Malorie no me pareció una protagonista interesante. En la mitad de la historia ya había descubierto que me daba igual lo que le ocurriera, si podía o no salvarse. Y esto no sucedía porque lo que estaba leyendo fuera ficción. Si me das un personaje con el que pueda empatizar puedo estarme sin dormir para saber qué sucederá (Un ejemplo reciente es Mark Watney, protagonista de "El marciano", de Andy Weir), no desconectaré de lo que estoy leyendo y no me fijaré tanto en situaciones inverosímiles y recursos simples.

Había una historia que seguía interesándome. En la actualidad Malorie está sola con un niño y una niña (A los cuales se dirige como "niño" y "niña" algo que pensaba que tenía algún sentido para descubrir finalmente que no. Un recurso de ocultar información bastante absurdo), no sabemos qué ha sucedido con Shannon y otros personajes como Don, Felix, Tom, Cheryl, etc. y descubrir esto se convierte en la mayor prioridad. Más incluso que la de saber cómo termina el viaje. 

                                                                         
Ediciones italiana y búlgara

Entre los mejores capítulos destaco los que están narrados desde el punto de vista de Tom. Gran personaje al que Josh Malerman podría haberle sacado mucho más jugo.  Lo mismo sucede con Gary, que podía ofrecer mucho más si el autor no se hubiera centrado tanto en Malorie. Hay ciertos momentos que me han recordado a "La niebla" de Stephen King, situaciones que crean angustia ante lo desconocido, y acciones producidas por la población que llegan a impresionar.

Desconozco el motivo por el que en España el editor decidió modificar el título. Los pájaros son un condicionante del pánico en los personajes, y al lector le avisa de una inminente escena de terror, además de ser una metáfora de los propios personajes.



Lo tenía todo para ser una gran historia. Incluso algunos datos que me han recordado a cierto debate que mantuve hace años en mis clases de LSE, después de conocer que en Estados Unidos una pareja con discapacidad auditiva había obtenido por vía judicial, permiso par provocar a su bebé nonato sordera. No hay nada mejor que las situaciones de la vida real y cómo actuamos las personas para crear una historia de terror. El miedo a la oscuridad. Temer algo que no sabes que es.


Lo tenía todo pero Malorie me quitó la venda de los ojos y me hizo ver que aunque entretenida, la historia tenía puntos flojos. Posiblemente tonterías donde yo solo me he fijado, pero no lo habría hecho si Malorie no me hubiera hecho desconectar de su historia de supervivencia. Dejo algunas de cosas que me llamaron la atención ocultas para quien no quiera tener más información de la novela. Si ya la has leído o no te importan los spoiler, ¡dale click!




    Por el título en la edición española y la sinopsis, no es un misterio descubrir que los personajes tienen que mantenerse con los ojos cerrados o tapados para sobrevivir. A partir de la mitad de la novela no podía dejar de preguntarme: "¿Dónde están las personas con ceguera?", pensé que Malerman no les había olvidado, en goodreads indican los lugares donde se desarrolla la historia y parecía imposible que el autor se hubiera olvidado de una parte de la sociedad tan importante en una historia donde las personas con ceguera están al margen de cualquier daño. Sigo preguntándome ¿Dónde están las personas que tenían ceguera antes de que todo comenzara?, ¿La gente que se volvía loca los asesinó a todos? ¿Cómo es posible que se haya olvidado de ellos cuando se ha aproximado al tema en varias ocasiones? Puedo convencerme que están ha salvo, pero el autor se ha olvidado por completo de una realidad social. 

    Malorie gritando "¡Tapa los ojos del bebé!" junto a todo lo que está ocurriendo en la habitación es una de las escenas más absurdas que he leído nunca. Lo peor es que el libro no quiere ser absurdo. El momento quería ser terrorífico y yo tenía que estar entrando en pánico por la situación de peligro que el bebé estaba viviendo. ¿Cómo se desarrolla la vista en los bebés?

    Pero lo mejor está por llegar. Ese personaje que se suicida tirándose por la ventana, ahorcándose con el cordón umbilical. Mi cara de asombro ante tanta situación terrorífica. Me hubiera resultado épica en "Uzumaki" de Junji Ito, pero que aquí no tenía sentido. Todos los personajes gritaban y hacían cosas que más que terror me provocaban risa.


24/10/14

La leyenda de Sleepy Hollow



La leyenda de Sleepy Hollow (The Legend of Sleepy Hollow)
Washington Irving (Traducción de Guillermo Lorenzo)
Alba
89 páginas | 2010


Ichabod Crane, un tipo flaco pero glotón, buen bailarín, con ciertas ambiciones mundanas, es el maestro de la comunidad de Tarrytown, en Sleepy Hollow (literalmente: "Hondanada del Sueño"), un valle a orillas del Hudson. Su antagonista es Brom Bones, un grandullón grosero, que es también su rival en el amor de Katrina Van Tassel, hija única de un acaudalado terrateniente. Ichabod cree alcanzar la gloria el día en que Van Tassel le invita a una fiesta en su "castillo"... Pero lo que no sabe es que lo que ahí le espera es la condenación. Pues en los bosques encantados de la "región del sopor" vaga el espectro del Jinete Sin Cabeza, "un soldado de caballería de Hesse decapitado por una bala de cañón en alguna batalla sin nombre de la Guerra de la Independencia", e Ichabod tendrá un encuentro con él que cambiará su destino.



Publicado en 1820 en The Sketch Book (Libro de Apuntes) bajo el seudónimo de Geoffrey Crayon, el relato de terror del Jinete sin Cabeza se convirtió en uno de los más famosos del escritor Washington Irving. Tanto así que, a su muerte en 1859, el escritor fue enterrado en el cementerio de Tarrytown, que pasó a llamarse Sleepy Hollow Cemetery en su honor.


En 1922 la leyenda saltó al cine con The Headless Horseman (El Sin Cabeza), película muda dirigida por Edward D. Venturini y protagonizada por la estrella de Hollywood Will Rogers. La compañía de Walt Disney estrenó en 1949 La leyenda de Sleepy Hollow  y el Señor Sapo, siendo el último largometraje animado que reúne varias historias independientes entre sí.   Menos fiel a la historia original, es en 1999 de la mano de Tim Burton cuando la historia de Ichabod Crane se convierte en un clásico del terror.

No hay vecino que no tenga noticia de algún hecho extraordinario o que no se sepa alguna historia maravillosa, o que no pueda señalar qué paraje alberga entre sus profusas sombras algún espectro acechante; las estrellas fugaces y los meteoritos de fuego a menudo cruzan el valle, acaso por todo ello, con más frecuencia que en cualquier otra parte de la región; podría decirse, pues, que aquí el demonio de la pesadilla y sus figuras diabólicas tienen el mejor escenario posible para ejecutar sus danzas y morisquetas.



La historia se desarrolla en Tarry Town, un asentamiento holandés donde las historias de fantasmas y encantamientos están en boca de la mayoría de sus vecinos.  Entre estos vecinos se encuentra  el profesor Ichabod Crane, que vive sin tiempo para tales cuentos, pues es la joven Katrina su único interés. Katrina es hija de Baltus Van Tassel, el terrateniente más rico de Tarry Town, y con ello el interés amoroso no solo del maestro de escuela, sino de muchos de los hombres de la zona, entre los que destacan Brom Van Brunt

Una fiesta organizada por Van Tassel lo cambiará todo. Hasta allí se dirigirá Ichabod con la firme intención de pedir casamiento a la joven, pero la velada tomará otros caminos cuando los asistentes comiencen a contar las aventuras del conocido Jinete sin Cabeza



El relato está narrado por Diedrich Knickerbocker, quien escuchó en el pleno de un ayuntamiento la historia de Ichabod Crane y el Jinete sin Cabeza. Además de un personaje ficticio, Knickerbocker es otro de los seudónimos utilizados por el autor para firmar sus obras.


Me ha resultado un poco denso para leer.  Está plagado de descripciones de la comunidad, Ichabod, sus gentes... y aunque el autor tiene una escritura que me encanta,  pasa de una descripción a otra sin darnos un respiro y se me ha hecho un poco agotador. Es cuando comienza la fiesta y el posterior encuentro entre el Jinete y nuestro protagonista cuando la historia se vuelve más interesante.  


Volvió a fustigar al viejo Pólvora y cruzó en cabeza el puente, levantando un estrépito de tablas bajo su galope. Ya del otro lado, no pudo evitar volverse con la esperanza de que, al igual que en el relato del fanfarrón, y cual parecía norma en los fantasmas, se hubiera hecho una llamarada de fuego su perseguidor, esfumándose de inmediato... Pero lo que vio fue mucho más aterrador. Se irguió el jinete en su montura sobre los estribos, tomó su cabeza con una mano y la lanzó con fuerza hacia Ichabod que no pudo esquivar tan espantoso proyectil... La cabeza del fantasma se estrelló contra la suya con un sonido de piedras que se entrechocaran...


Es increíble que siendo una gran seguidora de las películas de animación de Disney, no haya visto su versión de La leyenda de Sleepy Hollow, así que mi única referencia del relato era a través de la película Sleepy Hollow de Burton, y desconocía que ésta fuera una versión tan libre.  Aunque ya conocía al escritor por Cuentos de la Alhambra,  es muy posible que sin la adaptación protagonizada por Johnny Depp, una de mis favoritas del género, no hubiera leído este relato, que por cierto, tiene un precio un poco elevado para sus 90 páginas.

Está bien, tiene partes muy interesantes pero hacia la mitad del relato se vuelve un poco tedioso (razón por la que no le pongo 3 estrellas, y es que si no fuera tan corto tal vez incluso lo hubiera abandonado). Esperaba una historia un poco más oscura. Este es uno de esos extraños casos donde la adaptación cinematográfica es, para mí, mejor que la historia original.